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Quando Leo Varadkar disse na quarta-feira que estava renunciando ao cargo de primeiro-ministro da Irlanda, o anúncio surpresa encerrou um capítulo na carreira de um político que liderou o país por duas vezes, mas cujo partido enfrenta dificuldades nas eleições do próximo ano.

Quando Varadkar ascendeu ao cargo em 2017, a sua identidade – como o primeiro líder abertamente gay do país e o primeiro com herança do Sul da Ásia – foi vista como prova da rápida modernização da Irlanda. Aos 38 anos, ele também era o líder mais jovem.

Varadkar nasceu em Dublin, filho de mãe irlandesa e pai nascido na Índia. Antes de embarcar na carreira política, formou-se médico. Durante uma campanha de referendo em 2015 sobre a legalização do casamento entre pessoas do mesmo sexo, Varadkar, que na altura era ministro da Saúde, anunciou que era gay, uma medida que se acredita ter reforçado o voto “Sim”.

Quando se tornou primeiro-ministro, ou taoiseach, o partido de Varadkar, o Fine Gael, estava no poder há seis anos e enfrentava uma crise na política interna, incluindo questões como saúde, educação e habitação. Nas eleições de 2020, o partido caiu para o terceiro lugar e formou uma coligação com o seu partido rival de centro-direita, o Fianna Fáil, e com o Partido Verde para se manter no poder.

Como parte do acordo de coligação, Varadkar renunciou ao cargo de líder e foi sucedido por Micheál Martin, o líder do Fianna Fáil. Depois de um período como vice-primeiro-ministro, Varadkar regressou ao cargo principal em dezembro de 2022.

Falando em Dublin com membros do gabinete atrás dele na quarta-feira, Varadkar alardeou o que descreveu como as conquistas de seu governo em questões internas e destacou medidas para consagrar os direitos pessoais.

“Estou orgulhoso por termos tornado o país um lugar mais igualitário e mais moderno no que diz respeito aos direitos das crianças, da comunidade LGBT, da igualdade para as mulheres e da sua autonomia corporal”, disse ele.

Ao mesmo tempo, reconheceu que a sua decisão de renunciar seria uma surpresa para muitos. Explicando o seu raciocínio, ele disse que “nunca houve um momento certo para renunciar a um alto cargo”, mas que ele “já não era a melhor pessoa para o cargo”.

Este mês, os eleitores rejeitaram duas propostas de alterações à Constituição que teriam eliminado a linguagem sobre os deveres das mulheres no lar e alargado a definição de família para além do casamento.

Varadkar pareceu aludir aos reveses do seu governo nas suas declarações de quarta-feira, dizendo: “Há áreas em que temos tido muito menos sucesso e algumas em que infelizmente retrocedemos”.

Nos últimos meses, Varadkar tem sido um crítico veemente de Israel por sua conduta na guerra contra o Hamas em Gaza, uma questão que ele levantou com o presidente Biden na Casa Branca no domingo, durante a visita do líder irlandês no Dia de São Patrício ao Estados Unidos. Os críticos argumentaram que a maneira franca de Varadkar às vezes era chocante.

A sua demissão não significa que uma eleição deva ocorrer imediatamente. Mas uma eleição que deverá ter lugar no próximo ano parece ser uma batalha difícil para o seu partido, sobretudo devido à relativa fraqueza do acordo de coligação através do qual Varadkar regressou ao cargo principal.

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By NAIS

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