Wed. Feb 21st, 2024

O serviço postal britânico poderia considerar reduzir as entregas para cinco dias por semana, ou mesmo três, de seis, disse o regulador do país na quarta-feira, atraindo resistência de legisladores e empresas.

O Royal Mail, tal como o Serviço Postal dos EUA, tem sido cada vez mais atormentado por problemas de serviço e pressões financeiras. Dado o aumento dos custos, a organização corre o risco de se tornar “financeira e operacionalmente insustentável a longo prazo”, de acordo com um relatório da Ofcom, o regulador britânico das comunicações.

Reduzir a entrega para apenas três dias por semana economizaria ao Royal Mail até 650 milhões de libras (830 milhões de dólares) por ano, concluiu o relatório. Suécia, Noruega, Dinamarca e Bélgica reduziram a frequência de entrega ou ampliaram os prazos de entrega de cartas nos últimos anos, disse o Ofcom.

Os legisladores, no entanto, rejeitaram a ideia. O primeiro-ministro Rishi Sunak, cujos conservadores detêm a maioria, disse na quarta-feira que continuava “absolutamente comprometido” em garantir que o Royal Mail fosse entregue seis dias por semana. O serviço, que foi privatizado em 2013, é obrigado por lei a entregar correio seis dias por semana, pelo que qualquer alteração exigiria uma votação no Parlamento.

Richard Thomson, membro do Parlamento pelo Partido Nacional Escocês, disse que se opunha à redução dos dias de entrega do Royal Mail porque muitas pessoas, especialmente as das zonas rurais, dependiam do serviço postal para transportar documentos e entregar encomendas de uma forma fiável e barata.

“O que está sendo proposto afetaria o cerne dessa suposição”, disse Thomson. Ele acrescentou que a privatização deixou o Royal Mail no caminho de colocar o resultado final no atendimento ao cliente.

O volume de cartas no Reino Unido caiu para metade desde 2011, com mais pessoas a enviar e-mails e mensagens de texto em vez de notas manuscritas. Mas os correios ainda fazem parte da vida britânica. A sua história remonta a mais de 500 anos, quando Henrique VIII encarregou o seu secretário de estabelecer uma rede postal nacional para transportar a sua correspondência e a da corte Tudor. Carlos I abriu o serviço postal ao público em 1635.

Outros serviços na Grã-Bretanha também enfrentam orçamentos apertados. Os cortes persistentes no Serviço Nacional de Saúde, um símbolo do Estado-providência britânico, deixaram o serviço subfinanciado e com falta de pessoal. Depois de mais de uma década de baixo crescimento económico e estagnação salarial, três quartos das pessoas na Grã-Bretanha disseram acreditar que o país estava a tornar-se um lugar pior para se viver, contra 49% das pessoas em 2011 que afirmavam que as coisas estavam a piorar, de acordo com um estudo. pesquisa da Ipsos.

Dave Ward, secretário-geral do Sindicato dos Trabalhadores das Comunicações, que representa os trabalhadores dos correios, disse num comunicado na quarta-feira que reduzir a entrega para apenas três dias por semana destruiria o Royal Mail como os clientes o conhecem e afetaria milhares de empregos. A proposta estava “morta na água”, disse ele.

Tina McKenzie, presidente política da Federação de Pequenas Empresas, que representa as pequenas empresas e os trabalhadores independentes, disse que um quarto das pequenas empresas depende do serviço postal e que a redução dos serviços perturbaria a economia.

Ofcom, o regulador, disse que reduziria o número de dias de entrega sem rebaixar as metas de entrega, mas não forneceu detalhes sobre como isso funcionaria. De acordo com as novas diretrizes, um serviço no dia seguinte ainda estaria disponível para cartas urgentes.

O Royal Mail, que registou um prejuízo operacional de 419 milhões de libras esterlinas (533 milhões de dólares) no ano passado numa base ajustada, disse que espera entregar quatro mil milhões de cartas anualmente em cinco anos, abaixo dos 20 mil milhões de cartas há quase duas décadas.

Nick Read, presidente-executivo dos Correios, uma organização separada do Royal Mail, disse em comunicado na quarta-feira que concorda que deveria haver um debate sobre como modernizar o serviço postal. Ainda assim, as pessoas vulneráveis, os idosos e as empresas dependem de um serviço de cartas fiável, disse ele, e “as suas necessidades devem ser consideradas em qualquer revisão”.

Numa sondagem da Ofcom, 79 por cento das pessoas disseram que algumas coisas teriam sempre de ser enviadas por correio. As entregas aos sábados foram importantes para 58 por cento das pessoas, abaixo dos 63 por cento em 2020, de acordo com o inquérito realizado a mais de 2.000 adultos britânicos em Outubro e Novembro. (O Serviço Postal dos EUA entrega apenas correspondência prioritária e encomendas da Amazon aos domingos.)

Os Correios da Grã-Bretanha também estiveram sob os holofotes nas últimas semanas devido a um escândalo que durou anos, no qual centenas de pessoas que administravam filiais dos Correios foram injustamente acusadas de roubo. Uma série da ITV, “Sr. Bates vs. The Post Office”, que começou a ser transmitido em 1º de janeiro, dramatizou o destino dos trabalhadores dos correios que foram processados ​​nos tribunais entre 1999 e 2015 por perdas financeiras que nunca ocorreram.

By NAIS

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