Mon. Jul 15th, 2024

Shin Joon Hwan, um ecologista, caminhou por uma estrada ladeada por cerejeiras prestes a florescer na semana passada, examinando os pelos finos ao redor de seus botões vermelho-escuros.

As flores em Gyeongju, na Coreia do Sul, uma antiga capital, pertencem a uma variedade japonesa comum chamada Yoshino, ou cereja de Tóquio. O grupo de defesa de Shin quer substituir essas árvores por uma espécie que insiste ser nativa da Coreia do Sul, chamada cereja-rei.

“São árvores japonesas que crescem aqui, na terra dos nossos antepassados”, disse Shin, 67 anos, ex-diretor do arboreto nacional da Coreia do Sul.

O projeto nascente de Shin, com algumas dezenas de membros, é a última novidade em um debate complexo sobre as origens das cerejeiras da Coreia do Sul. A ciência esteve envolvida com mais de um século de propaganda nacionalista e evolução genética.

As flores de cerejeira, celebradas pelos poetas como símbolos da impermanência, ocupam um lugar importante na cultura japonesa. Na época medieval, eram associadas aos guerreiros de elite, à “flor entre as flores”, disse Emiko Ohnuki-Tierney, antropóloga que escreveu sobre a cerejeira.

Durante o período Edo, que começou no século XVII, as flores foram nacionalizadas como símbolo da identidade japonesa, disse ela. E os propagandistas do governo militar do Japão do século XX compararam soldados mortos à queda de pétalas de cereja, dizendo que tinham morrido após uma “vida breve mas bela”.

Durante o domínio do Japão sobre a Península Coreana, de 1910 a 1945, os Yoshinos foram plantados como parte de um esforço para incutir “refinamento cultural” nos súditos coloniais, disse David Fedman, autor de “Seeds of Control”, um livro de 2020 sobre a silvicultura japonesa. na Coreia colonial.

Desde então, os Yoshinos estão entrelaçados com a política espinhosa do colonialismo. Os sul-coreanos ocasionalmente os cortam em protesto. E alguns argumentam que os Yoshinos, que as autoridades japonesas também enviaram para os Estados Unidos no início dos anos 1900, deveriam ser substituídos por cerejas reais – distinguíveis pela falta de pêlos nos botões – alegando que estas últimas são mais coreanas.

A política das cerejeiras tem diminuído e diminuído junto com as relações nipo-coreanas, e as reivindicações nacionalistas sobre elas têm, em sua maioria, eliminado nuances científicas, disse o professor Fedman, que leciona história na Universidade da Califórnia, em Irvine.

“Mesmo a genética parece complicada e não nos dá as respostas fáceis que procuramos”, disse ele.

O projecto do Sr. Shin é uma reacção às decisões tomadas pelas autoridades japonesas há mais de um século.

No início de 1900, cientistas japoneses descreveram as cerejas-rei, encontradas na ilha de Jeju, ao sul da Península Coreana, como a origem do Yoshino. A alegação de que os Yoshinos se originaram em Jeju motivou os sul-coreanos a espalhá-los por todo o país na década de 1960.

Desde então, os cientistas desmascararam essa teoria. Mas outra – que as cerejas reais são coreanas – continua viva.

A teoria tem seus próprios críticos.

Wybe Kuitert, professor aposentado de estudos ambientais da Universidade Nacional de Seul, disse que “cereja real” se refere a um conjunto de híbridos, não a uma espécie com um habitat geograficamente definido. Ele caracterizou os esforços dos cientistas coreanos para identificar uma espécie de cereja real “correta” ou original como equivocados.

“Em tamanha confusão de híbridos, qual é o correto?” ele disse. “Você não sabe. Você não pode decidir por sequências genômicas ou amostras de DNA.”

Mas Seung-Chul Kim, um taxonomista americano de plantas da Universidade Sungkyunkwan, na Coreia do Sul, cuja investigação sobre cerejas foi parcialmente financiada pelo governo, disse que a iniciativa para substituir Yoshinos valeu a pena. Mesmo que a trajetória evolutiva das cerejas reais não seja clara, disse ele, elas evoluíram de forma independente em Jeju.

Apenas cerca de 200 cerejas crescem naturalmente na Coreia do Sul, disse Shin. Seu grupo aspira substituir todos os Yoshinos do país até 2050, quando eles chegarem ao fim de sua vida útil de aproximadamente 60 anos.

“Em última análise, eu gostaria de ver as cerejas Yoshino desaparecerem”, disse Jin-Oh Hyun, secretário-geral do grupo, um botânico que propaga cerejas reais na cidade central de Jecheon. “Mas precisamos substituí-los em etapas, começando pelas áreas que são mais significativas.”

Em 2022, o grupo examinou as cerejeiras ao longo de um passeio perto da Assembleia Nacional em Seul, que fica lotado de visitantes a cada temporada de flores de cerejeira. E no ano passado, estudou cerejas no distrito portuário de Jinhae, no sudeste, onde toda primavera é realizado um festival que celebra Yi Sun-shin, um almirante coreano que ajudou a repelir uma invasão japonesa no século 16.

As árvores em ambos os lugares eram predominantemente Yoshinos, descobriu o grupo.

Quando Shin pesquisou cerejeiras em Gyeongju na semana passada, a paisagem incluía pinheiros, bambus, amores-perfeitos, ameixas e uma árvore zelkova de 400 anos. Mas as cerejas, que ainda não haviam florescido, o consumiram.

“Seria óptimo se as pessoas de todo o mundo pudessem desfrutar tanto das árvores coreanas como das japonesas”, disse ele, acrescentando que a distinção não era amplamente conhecida. “Mas as coisas são unilaterais agora.”

Dois arboristas no Japão disseram que respeitavam os esforços sul-coreanos para substituir Yoshinos.

“As cerejeiras por si só não têm significado”, disse um deles, Nobuyuki Asada, secretário-geral da Associação Japonesa de Flores de Cerejeira. “Isso depende de como as pessoas escolhem vê-los e gerenciá-los.”

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By NAIS

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