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O primeiro carregamento marítimo de alimentos para Gaza deixou a ilha mediterrânea de Chipre na manhã de terça-feira, disseram autoridades, o início de um corredor marítimo não testado para levar ajuda a centenas de milhares de palestinos que, segundo as Nações Unidas, estão à beira da fome.

O navio puxava uma barcaça carregada com quase 200 toneladas de arroz, farinha e outros alimentos da World Central Kitchen, um grupo de caridade. O navio, fornecido pelo grupo de ajuda espanhol Open Arms e que leva seu nome, é o primeiro autorizado a entregar suprimentos a Gaza por mar desde 2005, segundo Ursula von der Leyen, presidente do braço executivo da União Europeia, que apoiou o esforço.

“É uma tábua de salvação para os civis”, disse Nikos Christodoulides, presidente de Chipre. disse nas redes sociais.

Com Gaza sob um bloqueio quase total e tendo sido submetida a mais de cinco meses de bombardeamento israelita, grande parte do enclave corre o risco de fome, alertaram as Nações Unidas. A fome é especialmente grave no norte, onde as agências da ONU suspenderam principalmente as operações de ajuda, citando restrições israelitas aos comboios, questões de segurança e más condições das estradas.

Grupos de ajuda dizem que muito pouca ajuda está a chegar a Gaza por via terrestre. Isto está a motivar esforços multinacionais para fornecer alimentos e bens de primeira necessidade por via marítima e aérea. Os Estados Unidos, a Grã-Bretanha, a União Europeia e outros governos afirmaram na semana passada que iriam estabelecer um corredor marítimo para trazer ajuda de Chipre para Gaza, e os militares dos EUA anunciaram planos para construir um cais flutuante para facilitar as entregas porque Gaza não tem uma porta funcionando.

Mas as autoridades norte-americanas disseram que a instalação do cais flutuante poderia levar de 30 a 60 dias, e grupos de ajuda e autoridades de Gaza afirmaram que os transportes marítimos e aéreos são complicados e não chegam nem perto de fornecer tanto como os camiões. Os camiões que transportam alimentos para Gaza foram carregados com cerca de 15 a 30 toneladas métricas cada, de acordo com dados das Nações Unidas e de outras agências, o que significa que a quantidade que chega por mar é muito menor do que a que entra em Gaza por terra num único dia.

Cerca de 100 camiões transportando alimentos e outros suprimentos entraram em Gaza todos os dias em Fevereiro, em média, através das duas rotas terrestres abertas. Mas isso é uma fração do que acontecia por terra antes do início da guerra, em outubro.

Israel insistiu em inspecionar os carregamentos para Gaza e argumentou que a ajuda destinada a civis poderia ser desviada pelo Hamas, mas afirma que não restringe a quantidade de ajuda que chega. são inspecionados em Chipre “de acordo com os padrões israelenses”.

Von der Leyen disse aos jornalistas no porto cipriota de Larnaca na semana passada que o primeiro carregamento marítimo era “um projecto piloto” e que outros se seguiriam em breve.

Ainda não está claro como o carregamento da World Central Kitchen seria descarregado e distribuído quando o navio chegasse à costa de Gaza, uma viagem de cerca de 240 milhas de Chipre. O fundador do grupo, José Andrés, renomado chef hispano-americano, disse no fim de semana que começou a construir um cais em Gaza para receber a ajuda, mas o grupo não especificou onde a estrutura estava localizada.

A construção do cais estava “bem encaminhada”, disse Andrés disse Terça-feira nas redes sociais. “Podemos falhar, mas o maior fracasso será não tentar!”

O tempo normal de navegação entre Chipre e Gaza é de 15 a 17 horas, disseram autoridades e grupos de ajuda, mas acrescentaram que o Open Arms provavelmente demorará mais devido à sua carga pesada.

O navio transportava arroz, farinha, lentilha, feijão, feijão enlatado, atum enlatado, carne enlatada e frango enlatado, disse o grupo. Os Emirados Árabes Unidos forneceram financiamento e apoio logístico para a operação, disse Andrés.

Desde outubro, organizadores e cozinheiros palestinos que trabalham com a World Central Kitchen serviram mais de 34 milhões de refeições em Gaza, segundo o grupo. A organização estabeleceu 65 cozinhas comunitárias no território, que são geridas por palestinos, e tem planos para pelo menos mais 35, disse Andrés. Cerca de 350 mil refeições são servidas todos os dias, mas Andrés disse que gostaria de distribuir mais de um milhão de refeições por dia.

As autoridades europeias saudaram a notícia da partida do navio.

“Trabalhamos de mãos dadas não apenas com Chipre, mas também com os Emirados Árabes Unidos, os Estados Unidos e o Reino Unido”, disse von der Leyen aos legisladores europeus na terça-feira. “Quando estiver totalmente operacional, este corredor marítimo poderá garantir um fluxo de ajuda sustentado, regulamentado e robusto para Gaza.”

Niki Kitsantonis relatórios contribuídos.

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By NAIS

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