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Shuen Chun-wa, 81 anos, e seu marido correram em direção a um ônibus verde com duas dúzias de outros residentes de Hong Kong, arrastando malas vazias. Eles tinham adesivos roxos da turnê em suas jaquetas e iam fazer compras em Shenzhen, uma movimentada cidade chinesa que fica no lado norte da fronteira com Hong Kong.

Foi a segunda viagem de Shuen a Shenzhen para encontrar pechinchas em um ano. Da última vez, ela fez implantes dentários. “Você pode contar quanto preciso pagar”, disse ela. Ela pagou US$ 9 mil em Shenzhen por um procedimento que teria custado US$ 25 mil em Hong Kong. “Eu não tenho dinheiro. Então fui para Shenzhen.”

Desde que a China abriu as suas fronteiras em janeiro de 2023, após vários anos de isolamento pandémico, os residentes de Hong Kong fizeram de Shenzhen um destino de fim de semana para fazer compras, jantar e, sim, até visitar o dentista.

Cansados ​​dos altos custos, do mau serviço e das escolhas limitadas em casa, os habitantes de Hong Kong estão indo a Shenzhen para comprar mantimentos, sair para comer e descobrir novas lojas de chás de bolhas. Hong Kong continua a ser uma das cidades mais inacessíveis do mundo, e a sua economia abalada e a queda do mercado de ações tornaram todos mais conscientes do dinheiro. Na China, a estagnação da economia levou a um declínio constante dos preços, que registaram a maior queda desde a crise financeira global em 2009 e beirando um fenómeno conhecido como deflação.

A migração para as compras é uma reversão dos dias em que a China continental migrava para Hong Kong para comprar de tudo, desde bolsas luxuosas até leite em pó para bebês. Agora, para os habitantes de Hong Kong, o abrandamento da China proporciona uma rara quebra nos preços. Basta uma curta viagem de ônibus ou metrô para atravessar a fronteira para o continente.

Nas redes sociais e em grupos de bate-papo, centenas de milhares de habitantes de Hong Kong falam sobre as novas ofertas de alimentos em Shenzhen, como doces recheados com algas marinhas e fio dental de porco. Eles compartilham dicas sobre onde encontrar chá de bolhas, incluindo um local onde o chá é feito por um robô. Operadores turísticos que antes se concentravam em pacotes turísticos para o Japão e a Tailândia também estão organizando ônibus para shopping centers em Shenzhen para visitar lojas como o Sam’s Club.

Em alguns fins de semana, há tantos moradores de Hong Kong nos shoppings de Shenzhen que os moradores locais brincam que os visitantes os “ocuparam”.

A sua presença em Shenzhen, uma cidade com uma população de 17 milhões de habitantes, é visível em todo o lado. Algumas lojas adaptam a sua publicidade utilizando o cantonês, a língua chinesa local de Hong Kong, para atrair turistas às suas lojas. Os restaurantes oferecem descontos para clientes com números de telefone que incluam o código de área 852 de Hong Kong. Num grande centro comercial perto de uma passagem de fronteira, oftalmologistas e clínicas dentárias prometem serviços mais baratos do que Hong Kong, que exige apenas uma viagem curta. “Atravesse a fronteira para verificar seus dentes com distância zero”, atraía um anúncio gigante em rosa neon.

Num dia movimentado, a clínica GoodFeel Dentist poderá receber mais de 100 clientes de Hong Kong, disse Lan Xinghua, um diretor de vendas da GoodFeel Dentist. Ele disse que a receita da empresa dobrou quando a fronteira de Hong Kong foi aberta no ano passado. Para conseguir ainda mais negócios, a clínica montou uma barraca perto da fronteira do Porto de Luohu. Espera-se que os funcionários falem cantonês e também mandarim, a língua oficial da China.

“Os clientes de Hong Kong gastam mais e normalmente não negociam muito”, disse Lan. Às vezes, famílias inteiras vêm para limpar e consertar os dentes.

As duas cidades estão divididas por uma fronteira que distingue a China continental de Hong Kong, um território chinês que durante muito tempo funcionou com algum grau de autonomia, mas que está cada vez mais sob o domínio de Pequim.

Muitos cidadãos de Hong Kong que viajavam para o continente para fazer compras não iam lá desde 2019. Foi então que os protestos pró-democracia engolfaram Hong Kong e o governo respondeu com uma repressão, reprimindo a tolerância política que distinguia Hong Kong da China continental.

Agora, as pessoas em Hong Kong, utilizando fóruns online censurados ou inacessíveis no continente, discutem se é seguro e politicamente aceitável que pessoas que discordam do governo da China visitem Shenzhen, mesmo que simplesmente para fazer compras e jantar.

Para muitos, a resposta é “sim”.

“A vida e a opinião política podem ser separadas”, disse Chak Yeung, 31 anos, residente em Hong Kong que trabalha na indústria tecnológica. Ele esteve envolvido no passado com organizações estudantis que participaram de protestos, mas não vê nenhum conflito entre suas opiniões políticas e o que faz para se divertir nos finais de semana.

Hong Kong tem uma moeda separada da China e os seus comerciantes ainda dependem fortemente de dinheiro para pagamentos. A principal forma de pagamento da China é digital: os dois principais aplicativos de pagamento, WeChat e Alipay, só recentemente foram disponibilizados para os habitantes de Hong Kong e nem todos estão familiarizados com eles. Para ajudar os compradores visitantes, cartazes colados nas lojas e estações de metrô de Shenzhen explicam como os residentes de Hong Kong podem usar o WeChat e o Alipay. Os turistas também podem pagar em dólares de Hong Kong e não converter seu dinheiro em renminbi chinês.

Mas o pagamento nem sempre é tão fácil. Em sua viagem mais recente, Shuen usou dinheiro para comprar dentes-de-leão que seu filho usa em sua prática de medicina chinesa em Hong Kong, bem como alguns camarões secos. Mas ela disse que pagar em dinheiro era difícil.

Também pode ser difícil se locomover em Shenzhen. Duas mulheres de Hong Kong tiveram que perguntar a Kristen Lu, 28, residente de Shenzhen, como usar aplicativos de navegação locais em seus telefones. Eles não perceberam que o Google Maps não funciona na China continental porque a empresa está bloqueada.

Yeung, o técnico, visitou Shenzhen duas vezes no ano passado. Ele gosta de comer hot pot e jogar tiro com arco e basquete em um complexo de entretenimento esportivo. Ele disse que os trabalhadores que encontra em Shenzhen são mais agradáveis.

O serviço em Hong Kong é mais rude e apressado, disse ele.

Para Iris Yiu, 29 anos, estudante de mestrado em Hong Kong, ir para Shenzhen tem tudo a ver com comida. Ela disse que é fanática por comida picante, um alimento básico em partes do sul da China, e em novembro ela e dois amigos foram a Shenzhen e “pediram loucamente” em uma famosa rede de alimentos de Sichuan chamada Taier Sauerkraut Fish. Eles não terminaram. Em seguida, pararam no Bobo Chicken, um restaurante que oferece legumes e carne servidos em pequenos pedaços em palitos que custam 14 centavos cada.

Yiu disse que os clientes locais olhavam para eles enquanto pegavam o máximo de gravetos que podiam. Alguém numa mesa próxima disse: “Este é o estilo das pessoas de Hong Kong, como se não precisassem de dinheiro!”

Snow Wong, 28 anos, conheceu Shenzhen quando seus amigos e colegas voltaram de viagens de fim de semana. Depois de tantas críticas elogiosas, a Sra. Wong decidiu conferir ela mesma.

Ela visitou galerias de diversões e bares de karaokê e descobriu que a cidade tinha jogos de escape room mais interessantes, seu passatempo favorito, do que Hong Kong. Ela usou dólares de Hong Kong para pagar uma visita a um spa perto da fronteira de Luohu.

Acima de tudo, disse Snow, Shenzhen ofereceu algo que falta em Hong Kong: um ritmo mais lento.

“O ritmo de Shenzhen e Hong Kong é muito diferente”, disse Wong. “Shenzhen é onde vou para relaxar.”

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By NAIS

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