Fri. Jul 19th, 2024

Quando Nikki Haley convocou a mídia nacional para Greenville, SC, na terça-feira, ela fez algo que era surpreendentemente incomum, mesmo nesta campanha mais bizarra. Ela dedicou um discurso inteiro para explicar por que ela estava não abandonando a corrida presidencial.

Ávida por atenção e farta de responder a perguntas sobre a razão pela qual ela não estava a ler a sala e as sondagens, a sua equipa classificou o evento, tentadoramente, como um discurso sobre o “Estado da Raça”. Abundavam as especulações entre os estrategistas republicanos de que ela poderia finalmente estar aceitando a realidade. Talvez, diziam as teorias, Haley agora entendesse que, sem algum ato imprevisto de Deus, não havia caminho matemático para ela ganhar delegados suficientes para arrancar a indicação republicana de Donald J. Trump.

“Alguns de vocês – talvez alguns da mídia – vieram aqui hoje para ver se estou desistindo da disputa”, disse Haley. “Bem eu não estou. Longe disso.”

O sorriso dela disse tudo. Haley estava se divertindo, finalmente capaz de dizer o que há muito pensava sobre Trump e aparentemente encantada por ter concentrado a atenção nacional em sua mensagem. Ela parecia uma mulher sem muito a perder, o que pessoas próximas a ela diziam ser o certo.

Haley diz que não quer nada de Trump. Depois de servir como embaixadora nas Nações Unidas, ela não se deixaria seduzir por qualquer cargo no gabinete a fechar um acordo com ele para pôr fim à sua campanha quixotesca.

“Algumas pessoas costumavam dizer que eu estava concorrendo porque realmente queria ser vice-presidente”, disse ela em seu discurso de terça-feira. “Acho que resolvi muito bem essa questão.”

É difícil encontrar um legislador ou agente republicano que não esteja especulando em particular sobre os motivos ocultos da Sra. Haley. Ela permanecerá como candidata do Plano B caso Trump morra ou vá para a prisão? Estará ela a posicionar-se como a mulher que liderará um Partido Republicano pós-Trump – a adivinha que avisou que Trump perderia novamente, para que ela pudesse regressar em 2028 e dizer “eu avisei-te”?

Haley rejeitou tais especulações na terça-feira: “Se eu estivesse concorrendo por um motivo falso, já teria desistido há muito tempo”.

Ela disse que estava “acostumada com as pessoas questionando minhas intenções” e que estava “lutando pelo que sei que é certo”.

Seus amigos e aliados dizem que os pessimistas têm pouco efeito sobre ela. Seu histórico de vitórias em corridas de longa distância significa que ela está acostumada a ser excluída e provar que as pessoas estão erradas. Haley às vezes faz campanha com uma camiseta estampada com o slogan “Subestime-me. Isso vai ser divertido.

Ela era uma jovem candidata pela primeira vez, ficando muito atrás nas pesquisas e na arrecadação de fundos quando derrotou um titular de quase 30 anos para uma cadeira na Câmara Estadual da Carolina do Sul, em uma vitória inesperada que chocou o establishment político de seu estado. . Anos mais tarde, em 2010, ela derrotou vários pesos-pesados ​​políticos do estado em sua disputa para governador: Henry McMaster, ex-procurador-geral do estado que agora é governador; Gresham Barrett, então um congressista popular; e André Bauer, então vice-governador do estado. Esse mesmo sistema está agora, quase exclusivamente, alinhado contra ela em apoio a Trump.

Um desses ex-rivais derrotados, Barrett, disse em uma entrevista na terça-feira que Haley apareceu diante de muitos dos “movimentadores e agitadores” na área de Spartanburg, SC, esta semana em uma arrecadação de fundos e “não teve escrúpulos”. ”Que ela estava na corrida pelo longo prazo.

“Não creio que nenhum apoiador tenha saído de lá ontem à noite pensando que isso era uma coisa de curto prazo”, disse Barrett, acrescentando que seus doadores expressaram a disposição de ficar com ela durante a Superterça – e até o final, sempre que possível. ser.

Haley disse a doadores e amigos que os ataques pessoais que recebeu de Trump e dos seus aliados apenas fortaleceram a sua determinação. A ativista de extrema direita Laura Loomer, que se juntou a Trump em seu avião para uma recente viagem à Carolina do Sul, violentamente atacado O filho de 22 anos da Sra. Haley, Nalin, até questiona sua ascendência.

Em um comício recente, Trump se perguntou em voz alta por que o marido de Haley, Michael, não estava com ela na campanha. Haley respondeu que seu marido estava servindo nas forças armadas no exterior – um ato de serviço que Trump nunca havia prestado e nunca poderia entender. Os abalos emocionais surgiram em seu discurso na terça-feira. Haley engasgou ao dizer o quanto desejava que ela e seus filhos pudessem estar com ele.

A Sra. Haley apresentou sua decisão de permanecer na corrida como uma questão de princípio. Ela ressaltou que a maioria dos americanos está insatisfeita com ambas as prováveis ​​escolhas no outono. Ela disse que o país merecia algo melhor do que estes dois velhos e que estava determinada a dar essa escolha aos eleitores. Renunciar tão cedo no processo, disse ela, condenaria os americanos ao período de eleições gerais mais longo da história – um período que resultaria num futuro caótico para o país, independentemente do resultado.

Um porta-voz de Trump, Steven Cheung, disse em uma declaração ao The New York Times que “Nikki ‘Birdbrain’ Haley ainda não consegue nomear um estado que eles acham que podem vencer”. Ele disse que Haley se tornou “a candidata preferida dos democratas e dos Never Trumpers que ainda sofrem com a síndrome de perturbação de Trump”.

Durante a era Trump, Haley não era exatamente conhecida por tomar posições de princípio contra o ex-presidente. Ela havia deixado claro na campanha de 2016 o que pensava do homem. Ela o considerava moralmente inadequado para a presidência – “tudo o que ensinamos nossos filhos a não fazer no jardim de infância”. Mas então ela votou nele, serviu sob seu comando e o elogiou extravagantemente. Ela chegou ao ponto de afirmar que os insultos infantis dele a Kim Jong-un da Coreia do Norte – Trump o chamou de “homenzinho foguete” – foram eficazes.

Após o motim de 6 de janeiro, Haley flertou em abandonar Trump novamente. “Ele seguiu um caminho que não deveria, e não deveríamos tê-lo seguido, e não deveríamos tê-lo ouvido”, disse ela ao Politico. “E não podemos permitir que isso aconteça novamente.”

Dois meses depois, ela disse que renunciaria e apoiaria Trump se ele concorresse novamente em 2024. Pessoas próximas a Haley disseram que ela simplesmente não acreditava que ele concorreria novamente. Pouco depois de ele ter anunciado a sua candidatura, ela voltou atrás na sua palavra, dizendo que o país apenas tinha descido e que a sua sobrevivência era “maior do que apenas uma pessoa”.

Durante grande parte desta campanha, Haley foi fácil com Trump. Tão fácil que, até o início do ano novo, Trump a considerava seriamente como uma potencial companheira de chapa, de acordo com três pessoas com conhecimento direto de suas deliberações. Haley e seus aliados gastaram quase toda a sua energia e dinheiro destruindo o governador Ron DeSantis da Flórida e limpando o resto do campo para uma corrida de duas pessoas contra Trump.

Nas últimas semanas, Haley finalmente soltou Trump.

Ela o retratou como um bajulador do presidente Vladimir V. Putin da Rússia e o desafiou a dizer que Putin foi responsável pela morte do dissidente Aleksei Navalny em uma prisão remota. Ela criticou Trump por gastar mais tempo e dinheiro no tribunal do que na campanha eleitoral e atacou-o por reforçar o seu controlo sobre o Comité Nacional Republicano, alegando que pretendia usá-lo como “o seu cofrinho para os seus casos pessoais”.

A cada dia, a sua campanha parece-se cada vez mais com a campanha estridentemente anti-Trump dirigida por Chris Christie, o antigo governador de Nova Jersey, que criticou e insultou o favorito em todas as oportunidades. Depois que Trump lançou seu mais recente ganhador de dinheiro – tênis dourados com a marca Trump – a campanha de Haley controlou o anúncio, postando uma imagem nas redes sociais de um tênis branco adornado com a bandeira russa.

Quaisquer que sejam suas motivações, há outras justificativas mais prosaicas para manter a luta um pouco mais, até a Super Terça, dia 5 de março.

Kevin Madden, um ex-estrategista republicano que trabalhou nas campanhas presidenciais de Mitt Romney em 2012 e 2008, disse que esta campanha ajudou Haley a elevar seu perfil nacional e a construir infraestrutura transferível, relacionamentos e “memória muscular” caso ela decidisse tentar novamente. Ele argumentou que nem mesmo o endosso de Haley a Trump a “desfaria completamente” porque os eleitores têm memória curta.

Há um fator final. Haley beneficiou de uma linha de montagem auto-reabastecida de doadores ricos anti-Trump que estão felizes em continuar a financiar o que alguns admitem ser um esforço inútil.

“Os candidatos não ficam sem motivos para concorrer”, disse Madden. “Eles ficam sem recursos.”

A Sra. Haley tem muitos deles.

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By NAIS

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