Tue. May 28th, 2024

Os partidos republicanos estaduais em cerca de metade dos estados mais importantes do campo de batalha estão inundados em vários graus de disfunção, dívida e desordem.

No Arizona, o presidente do Partido Republicano do estado renunciou recentemente depois que surgiu uma fita vazada na qual ele parecia oferecer um suborno para persuadir um candidato a ficar de fora de uma corrida para o Senado.

Na Geórgia, o tesouro do partido estatal diminuiu mais de 75 por cento, uma vez que gastou mais de 1,3 milhões de dólares em honorários advocatícios desde 2023, em grande parte para defender falsos eleitores que enfrentam acusações criminais, incluindo o antigo presidente do partido. E no Nevada, o próprio presidente do partido está sob acusação pelo seu papel como falso eleitor nas eleições de 2020.

Com o ex-presidente Donald J. Trump a reforçar o seu controlo sobre a nomeação presidencial republicana, os problemas generalizados causaram uma preocupação cada vez maior entre os principais responsáveis ​​republicanos. Não existe uma explicação única para as lutas partidárias díspares nos estados indecisos que mais importam para a presidência. Mas em todo o mapa, os partidos estaduais tornaram-se zonas de combate para as lutas mais amplas dentro do Partido Republicano entre a velha guarda do partido e a sua ala ascendente Trump, com divergências que podem revelar-se divisivas e dispendiosas.

A situação é especialmente grave no Michigan, onde uma violenta luta pelo poder continua por resolver. Pete Hoekstra, o novo presidente do partido oficialmente reconhecido pelo Comitê Nacional Republicano, permanece bloqueado nos servidores estaduais do partido e nos e-mails da pessoa que se apega ao poder, Kristina Karamo. Essa luta surge à medida que aumentam as questões sobre para onde foi todo o dinheiro do estado.

Um importante advogado dos republicanos da Câmara escreveu uma carta incomumente ácida no mês passado ao partido do estado de Michigan, acusando os dirigentes do partido de desperdiçar “inexplicavelmente” os US$ 263 mil que haviam recebido do braço de campanha dos republicanos da Câmara em despesas “exorbitantes” e desnecessárias que fariam quase nada para ajudar os republicanos a manter o controle da Câmara.

“Estamos cada vez mais alarmados”, escreveu na carta o conselheiro geral do braço da campanha, o Comité Nacional Republicano do Congresso.

Os estrategistas que trabalharam em campanhas presidenciais anteriores dizem que os partidos estatais são importantes e que, quando eficazes, podem servir como algumas das mais importantes forças invisíveis e não celebradas na política nacional. Proporcionam uma forma eficiente para o partido nacional injectar dinheiro em estados-chave e coordenar as operações no terreno durante todo o escrutínio, ao mesmo tempo que permitem que as campanhas aproveitem taxas de envio mais baratas e conhecimentos locais incomparáveis.

Mike DuHaime, veterano de múltiplas campanhas presidenciais e ex-diretor político do RNC, disse que o trabalho dos partidos estaduais é fundamental.

“São muitos bloqueios e combates que certamente não são abordados em um debate, ou não recebem o mesmo número de olhares que um comercial de TV consegue”, disse ele. “Realmente pode ser a diferença entre um ou dois pontos. Num estado que é decidido por 1% ou 2%, isso pode fazer a diferença.”

Nem todos os problemas do Estado têm a ver com ideologia. Na Flórida, um campo de batalha perene que parece menos competitivo em 2024, o Partido Republicano estadual demitiu seu presidente no mês passado, depois que a polícia confirmou que ele estava sob investigação criminal por agressão sexual.

Dentro da operação Trump, há frustração com a triste situação nos principais partidos estaduais. Mas Chris LaCivita, que Trump gostaria de nomear como diretor de operações do RNC assim que se tornar o provável candidato do partido, disse que esses problemas eram preocupantes, mas não insolúveis.

“Os desafios que alguns partidos estaduais enfrentaram não atingiram um nível que os impedisse de cumprir as suas responsabilidades eleitorais”, disse LaCivita, acrescentando que a campanha foi entusiasmada pelos novos líderes no Michigan e no Arizona, ambos os quais ele descreveu como “sólido”.

A partir de agora, os republicanos não poderão contar com o RNC para compensar financeiramente a diferença.

O partido nacional entrou em fevereiro com US$ 8,7 milhões no banco. Autoridades do partido discutiram a utilização de uma linha de crédito para manter as operações até que a luta pela nomeação seja concluída e mais fundos cheguem. Parte da frustração da equipa de Trump dirige-se ao RNC por permitir que os partidos estatais se atrapalhem sem supervisão e formação suficientes.

E além dos problemas financeiros, o partido nacional viu outras turbulências potenciais quando Trump nomeou sua escolha para substituir Ronna McDaniel como presidente – embora McDaniel ainda não tenha se afastado tecnicamente. A escolha de Trump, Michael Whatley, é o presidente do Partido Republicano da Carolina do Norte, e sua elevação poderia criar mais uma abertura de estado decisivo para um Partido Republicano estadual.

O RNC disse recentemente aos membros que realizaria uma reunião de treinamento em 7 de março em Houston, que alguns consideram uma provável reunião para substituir McDaniel se, como esperado, ela renunciar após as primárias da Carolina do Sul no sábado.

A carta de janeiro dos Republicanos da Câmara ao partido de Michigan, relatada pela primeira vez pelo The Detroit News, é um sinal de como os partidos estaduais podem formar uma engrenagem importante na máquina política mais ampla. Os líderes do Congresso Nacional angariaram dinheiro e transferiram uma parte para o partido estadual na esperança de que fosse gasto em eleições-chave para a Câmara, em vez de em “conferências de luxo”. O partido entrou em fevereiro com menos de US$ 75 mil após contabilizar as dívidas.

“Estas não parecem ser ações de um partido estatal que adere a princípios conservadores; ou, francamente, alguém que tenha o desejo ou a capacidade de eleger republicanos para cargos”, escreveu a conselheira republicana da Câmara, Erin Clark, na carta.

Alguns republicanos reconheceram os problemas do partido estadual, mas minimizaram a sua importância.

“Tivemos partidos estaduais disfuncionais e ganhamos tudo, e tivemos pessoas realmente competentes e perdemos tudo”, disse Daniel Scarpinato, que serviu como chefe de gabinete de Doug Ducey, o ex-governador do Arizona que entrou em conflito com a liderança de seu governo. Partido estadual. “Eu realmente não acho que isso importe muito”, disse ele, além da redução das taxas de postagem.

Os partidos estaduais democratas dificilmente são máquinas bem lubrificadas, mas alguns democratas veem os problemas dos republicanos no nível estadual como uma oportunidade. O presidente Biden tem arrecadado dinheiro em conjunto com o partido nacional e em todos os estados, e espera-se que Trump eventualmente faça o mesmo.

“Os partidos estaduais são parceiros realmente importantes, especialmente nas disputas pela Câmara”, disse a deputada Suzan DelBene, de Washington, presidente do Comitê de Campanha Democrata do Congresso. “A disfunção é absolutamente importante.”

Para os republicanos no Arizona, a desconfiança e a divisão latentes explodiram em janeiro. Kari Lake, a principal candidata republicana ao Senado, divulgou uma gravação feita no ano passado em que o presidente do partido na altura, Jeff DeWit, parecia pedir-lhe que indicasse um preço para a impedir de concorrer ao Senado em 2024.

A gravação sub-reptícia causou arrepios em toda a festa estadual. DeWit logo renunciou e foi substituído por Gina Swoboda, que trabalhou na campanha de Trump em 2020 e desde então tem feito parte da caça infrutífera à fraude eleitoral. O Partido Republicano do Arizona viu os seus esforços de angariação de fundos ficarem aquém de onde o partido estava há quatro anos; contabilizando as dívidas pendentes, o partido tem cerca de metade do dinheiro total disponível este ano do que tinha em Janeiro de 2020, de acordo com os mais recentes relatórios de financiamento de campanha.

Na Geórgia, o antigo presidente, David Shafer, estava entre os indiciados pelos seus papéis no amplo esforço para anular as eleições de 2020 na Geórgia, incluindo a organização de uma lista não oficial de eleitores após a corrida eleitoral de 2020. Ao partir, Shafer escreveu em uma nota de saída que o partido do estado havia apoiado a lista de eleitores e “votado para ratificar seus atos e pagar suas despesas legais”. O resultado: algumas das maiores despesas do partido nos últimos meses foram com advogados que representam o Sr. Shafer e outros falsos eleitores alternativos de 2020 que enfrentaram acusações, totalizando cerca de US$ 1,3 milhão.

O partido entrou em 2023 com US$ 1,7 milhão, mas entrou em fevereiro com menos de US$ 400 mil.

“Obviamente, temos de gastar recursos nisto que, de outra forma, gastaríamos em acção política”, disse Josh McKoon, actual presidente do Partido Republicano da Geórgia. Mas ele defendeu as despesas como necessárias para proteger as pessoas do que descreveu como uma acusação excessivamente zelosa, argumentando que o partido era “tudo o que existe entre essas pessoas e o esquecimento financeiro”.

O governador Brian Kemp, republicano da Geórgia, há muito está em desacordo com o partido estadual. Em 2021, ele assinou uma lei que lhe permitiu criar seu próprio comitê político que pode receber doações ilimitadas. Alguns republicanos pensaram que poderia ter havido um abrandamento na discórdia quando o nome de Kemp – e o do presidente da Câmara estadual – apareceu no topo de um convite de angariação de fundos do partido para uma gala na semana passada.

Mas descobriu-se que o governador e o orador não compareceram, apesar de seus nomes constarem do convite.

A Geórgia não é o único estado onde a adesão às falsidades de Trump sobre as eleições de 2020 se revelou dispendiosa.

Em Nevada, Michael McDonald, o presidente mais antigo na história do partido estadual, enfrenta uma acusação do grande júri por seu papel como um falso eleitor, embora isso não tenha afetado seu domínio sobre o partido estadual (o membro do comitê nacional do estado no RNC foi também indiciado). McDonald foi fundamental para transformar significativamente a influente disputa inicial do estado, inclinando as regras em benefício de Trump, bloqueando efetivamente o super PAC que teria ajudado o rival do ex-presidente, o governador Ron DeSantis da Flórida, e mantendo os delegados vinculados a o sistema caucus em oposição à votação primária mais aberta.

McDonald e autoridades do Partido Republicano de Nevada não responderam aos pedidos de comentários.

Os responsáveis ​​do partido noutros lugares estão preocupados com o facto de partidos estatais debilitados ou distraídos – incapazes de organizar uma operação estatal unificada e uma campanha no terreno – poderem fazer toda a diferença em eleições decididas por margens muito estreitas.

“O que nós vamos fazer?” perguntou Oscar Brock, membro do comitê nacional republicano do Tennessee. “Será difícil quando houver situações partidárias estaduais desorganizadas ou confusas.”

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By NAIS

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