Mon. Feb 26th, 2024

“O jogo começou, o início das eleições gerais”, disse a deputada Ann McLane Kuster, de New Hampshire, presidente da Nova Coligação Democrata, um grupo de 97 democratas centristas da Câmara. “Temos que vencer isso.”

Numa corrida sem paralelo histórico – uma disputa entre dois presidentes, um deles enfrentando 91 acusações criminais – Biden está fazendo uma aposta extraordinária, apostando que Trump continua a ser uma força tão animadora na vida americana que o atual líder do país pode transformar a eleição de 2024 num referendo não sobre si mesmo, mas sobre o seu antecessor.

Ressuscitando uma versão do argumento que funcionou para eles em 2020, a equipe de Biden e seus principais aliados planejam pintar Trump como uma ameaça mortal ao governo americano e à sociedade civil, e estão apostando que os temores de outra administração turbulenta de Trump superarão preocupações com a idade e vitalidade do Sr. Biden. As pesquisas mostraram que Biden está atrás de Trump em uma disputa frente a frente, com muitos eleitores democratas relutantes em apoiá-lo novamente.

Os assessores do presidente planeiam aliar um ataque direto a Trump a um forte enfoque no direito ao aborto, considerando a questão como um símbolo de esforços conservadores maiores para restringir as liberdades pessoais.

Eles acreditam que quanto mais o público vê e ouve Trump, menos as pessoas estarão inclinadas a votar nele e mais a campanha de Biden será capaz de usar as suas palavras em questões como o aborto e os cuidados de saúde contra ele.

Os assessores de Biden argumentam que os eleitores se lembram muito bem dos acontecimentos de 6 de janeiro de 2021, tornando o dia uma referência semelhante aos ataques terroristas de 11 de setembro. Eles acham que uma mensagem anti-Trump sobre a democracia pode persuadir os eleitores democratas a se alinharem ao lado de Biden e conquistar os independentes que apoiaram Trump em 2020, mas que desaprovam seu comportamento desde então.

O ataque de 6 de janeiro também afeta a campanha de Biden de outra forma: ao contrário de 2020, o presidente e sua equipe acreditam que o fim das eleições não será em novembro, mas em 6 de janeiro de 2025, quando o Congresso contará os Votações do Colégio Eleitoral.

A equipe de Biden está construindo uma força de ataque legal em estados decisivos para se preparar para uma série de desafios – incluindo questões de direitos básicos de voto, mas estendendo-se à certificação da eleição sob a Lei de Reforma da Contagem Eleitoral, a lei federal de 2022 que foi concebida para evitar qualquer repetição da tentativa do Sr. Trump de anular as eleições de 2020.

Os democratas transmitiram com sucesso uma mensagem centrada em Trump, mesmo com o ex-presidente fora do cargo, inclusive nas eleições intercalares de 2022 e em mais de duas dezenas de eleições no ano passado. Agora que parece provável que ele retorne à chapa presidencial – e à medida que continua a moldar a direção da política republicana – os principais aliados de Biden veem uma abertura para traçar um nítido contraste.

“Mais uma vez”, disse o governador Tim Walz de Minnesota, presidente da Associação de Governadores Democratas, há uma “escolha binária: democracia, liberdade versus extremismo e caos. Questões reais de mesa de cozinha que afetam as pessoas ou apenas coisas sem sentido que elas inventam.”

No entanto, a eleição não será sobre Trump no vácuo.

Muitos democratas continuam preocupados com o facto de que concentrar a sua atenção nele não conseguirá energizar os eleitores que já estão pessimistas em relação a Biden. As sondagens mostram que alguns dos eleitores negros, latinos, jovens e suburbanos que o levaram à vitória em 2020 viraram-se desde então contra ele, em parte devido a dúvidas sobre a sua idade, histórico económico e apoio a Israel.

Os assessores de campanha e os altos funcionários ignoram em grande parte essas preocupações, acreditando que as atitudes em relação à economia, pelo menos, mudarão à medida que esta mostrar mais sinais de melhoria.

Para mobilizar o crescente número de eleitores que não consomem notícias através dos meios de comunicação tradicionais, a campanha tenta alcançá-los nas redes sociais, com vídeos de influenciadores e mesmo daqueles com menos seguidores.

Durante uma parada na Carolina do Norte neste mês, Biden fez uma visita de uma hora à casa de um apoiador que teve seus empréstimos estudantis cancelados por meio de um programa federal. Mais tarde, o filho do homem postou um vídeo da visita de Biden no TikTok, que atraiu milhões de visualizações – um modelo de como a campanha espera alcançar os eleitores de novas maneiras.

A campanha iniciou discussões com celebridades e estrelas das redes sociais sobre a promoção de Biden no Instagram e no TikTok. Quando Biden fez uma campanha de arrecadação de fundos no sul da Califórnia em dezembro, a campanha reservou tempo para se reunir com influenciadores para apresentá-los sobre a postagem de conteúdo pró-Biden. Há também planos, divulgados pela primeira vez no domingo pela NBC News, de realizar uma arrecadação de fundos com dois ex-presidentes democratas: Bill Clinton e Barack Obama, segundo duas pessoas familiarizadas com as discussões.

O maior e mais influente alvo de endosso é a Sra. Swift, 34, a sensação pop e entusiasta da NFL, que pode comover milhões de apoiadores com uma postagem no Instagram ou um show no meio de um show. Ela apoiou Biden em 2020 e, no ano passado, uma única postagem dela no Instagram levou a 35.000 novos registros eleitorais. Os apelos de arrecadação de fundos feitos por Swift podem valer milhões de dólares para Biden.

O governador Gavin Newsom da Califórnia, um importante substituto de Biden, praticamente implorou a Swift que se envolvesse mais na campanha de Biden quando falou aos repórteres após um debate nas primárias republicanas em setembro.

“Taylor Swift é alta e única”, disse ele. “O que ela conseguiu realizar apenas ao fazer com que os jovens considerassem que têm voz e que deveriam ter uma escolha nas próximas eleições, penso eu, é profundamente poderoso.”

A conversa em torno de Swift e o potencial de alcançar seus 279 milhões de seguidores no Instagram atingiu tal intensidade que a equipe de Biden pediu aos candidatos em um anúncio de emprego para uma posição nas redes sociais que não descrevessem sua estratégia de Taylor Swift – a campanha já tinha sugestões suficientes. Uma ideia que foi lançada, um pouco em tom de brincadeira: mandar o presidente fazer uma parada no Eras Tour da Sra. Swift.

O deputado James E. Clyburn, da Carolina do Sul, um importante aliado de Biden, disse que os democratas precisavam pressionar um caso afirmativo para o presidente, lembrando aos eleitores que mudanças tangíveis em suas vidas – um limite para os custos de insulina, uma estrada ou ponte reparada pela primeira vez — poderia estar vinculado às realizações da administração.

Na campanha de 2020, disse Clyburn, “as pessoas votaram contra Trunfo. Nosso trabalho desta vez é convencer as pessoas a votarem em Biden.”

“Simplesmente não podemos confiar nesta coisa anti-Trump porque os apoiantes de Trump vão tornar-se grandes, porque estão emocionalmente ligados a Trump”, continuou ele. “Precisamos vincular emocionalmente nossos eleitores a Biden.”

E a deputada Elissa Slotkin, uma democrata do Michigan que concorre ao Senado, disse que os candidatos devem demonstrar que compreendem a ansiedade do bolso dos eleitores.

“A lição dos últimos sete anos para nós em Michigan, depois da vitória de Trump, foi: um democrata indignado está bem – um democrata com um plano é poderoso”, disse Slotkin. “Você precisa entender o humor das pessoas no local.”

Outros apoiadores de Biden argumentam que os eleitores querem ouvir não apenas sobre seu histórico, mas também sobre o que ele faria se fosse reeleito.

O deputado Chris Pappas, um democrata de New Hampshire, instou a campanha a apresentar uma “visão prospectiva” de como Biden lidaria com as preocupações sobre a acessibilidade da habitação, os custos de cuidados infantis e a imigração.

“Não pode ser apenas uma questão de religar o passado. Não pode ser apenas falar de projetos de lei que aprovamos”, afirmou. “Tem que ser uma resposta às preocupações imediatas que as pessoas têm no seu dia-a-dia.”

Para ajudar a amenizar as ansiedades democratas, Biden despachou Jennifer O’Malley Dillon e Mike Donilon, dois importantes assessores da Casa Branca, para Wilmington, Del., para dedicar todo o seu foco à campanha. Durante meses, os doadores e outros aliados expressaram frustração com um acordo em que os principais decisores da campanha de Biden ainda ocupavam os seus cargos na Casa Branca, enquanto os altos funcionários em Wilmington eram deixados a cumprir as ordens.

A campanha também respondeu às reclamações sobre o ritmo lento de contratações, trazendo uma série de novos funcionários. Agora tem mais de 100 funcionários, com equipes presentes em seis estados decisivos e na Carolina do Sul, que realizará a primeira primária democrata reconhecida no sábado.

No entanto, muitos novos contratados têm empregos aproximadamente semelhantes aos que desempenhavam nos seus partidos estaduais.

Em Wisconsin, os seis novos membros da equipe de campanha de Biden vieram todos do Partido Democrata do estado e ainda trabalham nos mesmos escritórios e salas de conferência. O porta-voz de um super PAC por trás da pressão para escrever o nome de Biden nas eleições primárias democratas em New Hampshire será o gerente de campanha de Biden no estado.

O’Malley Dillon, que administrou a campanha de Biden em 2020, é amplamente vista como uma força estabilizadora e chegará a Wilmington com autoridade de tomada de decisão que não foi concedida à gerente de campanha, Julie Chávez Rodríguez.

Kirk Wagar, um doador democrata que serviu como embaixador em Singapura durante a administração Obama, disse: “Ter 100 por cento de uma mente como a de Jen O’Malley pensando sobre a campanha não pode ser outra coisa senão uma grande coisa”.

Shane Goldmacher relatórios contribuídos.

By NAIS

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