Sun. May 26th, 2024

Eu estava esperando há meses quando finalmente recebi uma ligação do Alasca, em março passado: o gelo selvagem estava ativo.

Uma janela de alta pressão de aproximadamente duas semanas de tempo frio e claro congelou o lago Portage, o término da geleira Portage, cerca de 80 quilômetros a sudeste de Anchorage, e era sólido o suficiente para patinar em seu gelo selvagem – ou natural.

“Patinar no gelo de grau A sob uma geleira é realmente um tipo de prazer do tipo ‘pare o trabalho agora e vá em frente’, mesmo para nós, do Alasca”, disse Paxson Woelber, dono da fabricante de skates Ermine Skate, com sede em Anchorage.

Alguns meses antes, eu havia comprado um par de patins nórdicos Ermine, lâminas longas semelhantes a patins de velocidade que são fixadas nas amarrações das botas de esqui cross-country. A compatibilidade permite que os esquiadores cheguem ao gelo remoto e, em seguida, troquem para as lâminas para patinar sem trocar as botas e, como disse Woelber, “tirem você para fora da pista”.

Enquanto os patins artísticos e de hóquei são projetados para manobrabilidade, incluindo mudanças de direção e curvas fechadas, os patins nórdicos são projetados para distâncias. As pás mais longas e rápidas exigem menos esforço para impulsionar e sua estabilidade as torna mais tolerantes às condições naturais, como gelo acidentado ou cheio de ervas daninhas.

Mas o problema da patinação nórdica ou de qualquer tipo de patinação selvagem – que é definida como ao ar livre e em gelo formado naturalmente, independentemente do estilo de skate usado – é encontrar um bom gelo. Os caçadores de gelo selvagem exaltam o final do outono e às vezes a primavera pelas condições de congelamento sem queda de neve, o que degrada o gelo.

“É por isso que é tão mágico: é passageiro”, disse Laura Kottlowski, ex-patinadora artística de competição que mora em Golden, Colorado, para quem liguei em minha busca por gelo selvagem. Os vídeos do TikTok e do Instagram dela pulando e girando em altos lagos alpinos se tornaram virais, e a Sra. Kottlowski ensina sua combinação de montanhismo de inverno e patinação no gelo em Aprenda a patinar lá fora.

Eu patino ao ar livre desde a infância, principalmente em lagos e lagoas do meio-oeste que conheço bem. Mas o tipo de natureza selvagem que Kottlowski e Woelber exploram exige um conhecimento avançado sobre gelo e equipamentos de segurança.

Preparando-me para patinar no lugar mais selvagem da minha vida, passei algumas horas assistindo a vídeos de uma aula on-line sobre gelo selvagem (US$ 149) feita por Luc Mehl, um instrutor de segurança em águas rápidas que cresceu no Alasca e trocou o esqui sertão pela patinação. há vários anos como forma de evitar riscos de avalanches. Baseado em Anchorage, ele se tornou conhecido por seu treinamento de segurança no skate e por vídeos impressionantes dele e de outros patinadores nas redes sociais deslizando em lagos congelados remotos.

Quando entrei em contato com ele por telefone para discutir meu plano de patinação, ele estava voltando do Lago Tustumena, na Península de Kenai, onde, em uma viagem noturna, ele havia esquiado cross-country por 13 quilômetros para chegar ao lago e depois patinado cerca de 80 quilômetros.

“Parte do motivo pelo qual a patinação é tão gratificante é que não é uma coisa garantida”, disse Mehl. “Por causa de sua raridade, parece especial.”

Ele me aconselhou a fazer um teste com meus patins Arminho na Lagoa Westchester quando chegasse a Anchorage. Lá, cerca de um terço dos patinadores usavam lâminas nórdicas para contornar o grande oval de gelo que foi limpo de neve com longas retas.

Acostumado com patins artísticos, achei os modelos estendidos rápidos, mas desajeitados. Dominei a técnica de limpar neve de um esquiador para parar antes de tentar a velocidade máxima. Longas passadas de um lado para o outro me fizeram voar pelo lago, apoiando-me nas bordas das lâminas em direção ao canto, em preparação para gelo mais remoto.

“Os rinques cobertos têm o ambiente de um Costco”, disse o Sr. Woelber enquanto ele, o Sr. próxima manhã.

Não havia nada de Costco em Portage, um lago de aproximadamente oito quilômetros de extensão cercado por montanhas cobertas de neve separadas por vales cheios de geleiras na Floresta Nacional de Chugach. Sob o sol forte, as seções mais claras de gelo espelhavam a paisagem com a adição de alguns patinadores à distância.

Depois de caminhar cuidadosamente por uma encosta rochosa e passar por cima de um gelo crocante perto da costa com minhas botas de cross-country, calcei minhas lâminas. Luc me emprestou um conjunto de picadores de gelo revestidos de plástico para usar como um colar, que – caso eu caísse no gelo – eu poderia desdobrar e usar para esfaqueá-lo, criando uma alça para me puxar para fora. Ele também forneceu uma vara com ponta afiada, conhecida como sonda de gelo, para testar o gelo à medida que avançávamos.

“Duas fortes facadas no cotovelo”, ele demonstrou golpeando o gelo, “e sei que isso vai me segurar”.

Em uma escala de gelo de A a F, patinamos no que meus guias estimaram ser gelo transparente, preto, de grau A, com manchas de grau B que tinham a textura de uma casca de laranja e algumas seções de neve congelada de grau C. As rachaduras mostravam profundidades de gelo entre dezoito e vinte centímetros; Mehl explicou que dez centímetros é seguro. No centro do lago, um iceberg foi congelado no local, usado como escorregador de gelo pelas crianças locais.

Conectamos os trechos mais suaves à medida que ziguezagueamos em direção à geleira, ligando pedaços de gelo imaculado que refletiam com tanta precisão uma montanha próxima que o lago parecia ter sido superado por um Zamboni.

Contornando um dedo de terra na extremidade do lago, enfrentamos a iminente Geleira Portage, suspensa em gigantescos blocos azuis leitosos que se erguiam quase 10 andares acima do lago congelado. Depois de muito olharmos boquiabertos, continuamos em direção à sua face sul, contemplando um novo tom de gelo turquesa, brilhante e com covinhas pelo sol.

Como as geleiras podem desmoronar em qualquer estação, não chegamos a mais de 60 metros do rosto enquanto observamos nervosamente um caminhante alcançar a queda de gelo, ou o término da geleira, e tirar uma série de selfies.

No caminho de volta, tentei me esconder dos fortes ventos contrários atrás de uma polaina de lã e me esforcei muito mais para andar. Quando cheguei à costa, o estacionamento estava lotado de patinadores, ciclistas com pneus grossos e famílias com trenós.

Ao passar por nós, dezenas de patinadores dirigiam-se agora para o glaciar, a maioria em patins de hóquei, mas uns respeitáveis ​​40% em patins nórdicos. Um novato no skate nórdico chamou isso de “aterrorizante”. Sua companheira havia aprendido há uma década com amigos noruegueses que, segundo ela, “sabem como passar o inverno”, chamando-o de uma “virada de jogo” em termos de velocidade, distância e facilidade.

“Eu nunca consegui fazer todas as curvas”, disse ela rindo.

No dia seguinte, tivemos outro dia de pólvora, nos termos dos esquiadores – o que significa condições perfeitas e difíceis de resistir – o que levou o Sr. Mehl a sugerir que testássemos o Lago Kenai, um corpo de água longo, profundo e em zigue-zague na Península de Kenai, a cerca de 160 quilômetros ao sul de Anchorage, que ele ouviu dizer que estava recentemente congelado.

Lá, abaixo de uma geleira suspensa enfiada na encosta de uma montanha e além das pegadas de alces na neve que levavam à costa, havia gelo classificado como A-plus: suave como um dia sem vento na água, com picos circundantes refletidos em uma superfície espelhada verde-mar.

“Ontem recebemos opiniões”, disse Mehl, igualmente entusiasmado com as condições. “Hoje, gelo!”

Podíamos ver mar aberto a cerca de 100 metros de distância, mas ficamos longe dele, testando o gelo em rachaduras ocasionais. Em algumas áreas, pequenas ondas pareciam ter congelado em movimento. Outros ondulavam suavemente como dunas de areia. À medida que o explorávamos, num dia calmo e sem vento, o lago começou a emitir borbulhas e arrotos aquáticos que, segundo Mehl, não eram ameaçadores, indicando a expansão e contração naturais do gelo. Outras vezes, rachaduras finas atravessavam o gelo com um zumbido semelhante ao de um laser e pelo menos uma vez o lago imitou o mugido de uma vaca, acrescentando maravilha auditiva ao nosso passeio.

Em outubro, Mehl começou a postar vídeos nas redes sociais de patinação em gelo claro e selvagem em lagos sem neve ao redor de Anchorage. Mas se o Lago Kenai foi meu último skate selvagem de 2023, pelo menos deslizei até o pôr do sol no pico do gelo.

Elaine Glusac é colunista do Frugal Traveller, com foco em dicas e viagens econômicas.


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By NAIS

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