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Os paquistaneses rotularam-no de “seleção” – não de eleição. Os observadores dos direitos humanos condenaram-no como nem livre nem justo.

Enquanto os eleitores se dirigiam às urnas na quinta-feira, a influência dos poderosos militares do Paquistão e o estado turbulento da sua política estavam em plena exibição. Poucos duvidaram de qual partido sairia vencedor, um reflexo do domínio definitivo dos generais sobre a conturbada democracia do Paquistão.

Também na quinta-feira, o Ministério do Interior do Paquistão anunciou que estava suspendendo o serviço de telefonia móvel em todo o país devido à situação de segurança. Alguns analistas no Paquistão consideram-no mais um esforço para impedir que os eleitores da oposição obtenham informações ou coordenem actividades.

Os militares enfrentam novos desafios à sua autoridade por parte de um público descontente, tornando este um momento especialmente tenso na história da nação.

A eleição ocorreu à sombra de uma campanha militar de meses para destruir o partido do antigo primeiro-ministro Imran Khan, uma antiga estrela internacional do críquete e líder populista que foi deposto pelo Parlamento em 2022 depois de se desentender com os generais.

A repressão é a mais recente reviravolta vertiginosa na montanha-russa política do país.

A Liga Muçulmana do Paquistão-Nawaz, ou PMLN, o partido do três vezes ex-primeiro-ministro Nawaz Sharif, deverá reivindicar a vitória na votação de quinta-feira. O próprio Sharif foi deposto quando caiu em desgraça com os militares em 2017, e Khan, com o apoio dos militares, tornou-se primeiro-ministro um ano depois.

Agora é Khan quem está na prisão depois de uma amarga ruptura com os militares sobre o seu controle político, enquanto Sharif é aparentemente visto pelos generais como a única figura no Paquistão com estatura para competir com o amplamente popular Sr. Khan.

Os eleitores escolherão os membros das legislaturas provinciais e do Parlamento do país, que nomeará o próximo primeiro-ministro. É considerado improvável que qualquer partido obtenha uma maioria absoluta, o que significa que o partido com a maior percentagem de assentos formaria um governo de coligação. Oficialmente, esta será apenas a terceira transição democrática entre governos civis no Paquistão, uma nação com armas nucleares e 240 milhões de habitantes.

Os militares governaram o Paquistão directamente através de vários golpes de estado ou indirectamente sob governos civis desde que o país conquistou a independência em 1947. Interferiram frequentemente em ciclos eleitorais para preparar o caminho aos seus candidatos preferidos e para peneirar o campo dos seus concorrentes. Mas os militares exerceram uma mão especialmente pesada antes desta votação, dizem os analistas, um reflexo do crescente fervor antimilitar no país, alimentado por Khan.

A repressão suscitou uma condenação generalizada por parte de grupos de direitos humanos locais e internacionais. Na terça-feira, o principal órgão de direitos humanos das Nações Unidas expressou preocupação com “o padrão de assédio, prisões e detenções prolongadas de líderes”.

“Deploramos todos os atos de violência contra partidos políticos e candidatos e instamos as autoridades a defenderem as liberdades fundamentais necessárias para um processo democrático inclusivo e significativo”, disse Liz Throssell, porta-voz do alto comissário da ONU para os direitos humanos, numa conferência de imprensa. .

A campanha de intimidação ocorreu num momento particularmente turbulento no Paquistão. Durante meses depois de Khan ter sido destituído do cargo, ele criticou os generais do país e acusou-os de orquestrar sua destituição – uma afirmação que eles rejeitam. A sua crítica direta aos militares era inédita no Paquistão. Inspirou os seus apoiantes a saírem em massa para desabafar a sua raiva contra os militares pelo seu papel na sua destituição.

“Imran Khan é um caso claro de engenharia política que deu errado; o exército tornou-se vítima da sua própria engenharia”, disse Zafarullah Khan, um analista baseado em Islamabad. “Agora as relações civis-militares estão sendo escritas nas ruas. Isto é único no Paquistão.”

Após o início de protestos violentos em Maio contra instalações militares, os generais responderam com força. Os líderes do partido de Khan, o Paquistão Tehreek-e-Insaf, ou PTI, foram presos e obrigados a denunciar o partido. Apoiadores do PTI também foram detidos pela polícia. Khan foi condenado a um total de 34 anos de prisão depois de ter sido condenado em quatro casos e impedido de concorrer nas eleições.

As autoridades também permitiram que o rival de Khan, Sharif, que vivia no exílio há anos, regressasse ao país. Ele rapidamente se tornou o favorito na disputa depois que os tribunais paquistaneses anularam as condenações por corrupção que levaram à sua demissão em 2017 e reverteram sua desqualificação para competir nas eleições.

Os militares também procuraram uma distensão com Sharif, que tem uma base leal de apoiantes na província mais populosa do país, Punjab, dizem analistas. O outro grande partido político no Paquistão, o Partido Popular do Paquistão, ou PPP, não tem quase o mesmo apelo nacional que o PMLN

Sharif construiu a sua reputação revitalizando a economia do país – que actualmente sofre uma inflação de dois dígitos – e construindo megaprojectos como auto-estradas. Ele também pressionou por um maior controle civil do governo e teve cada um dos seus mandatos abreviados após desentendimentos com os militares – uma história que levanta dúvidas sobre quanto tempo durará esta última reaproximação com os generais.

A turbulência expôs o estado sombrio da política paquistanesa, um jogo em que o vencedor leva tudo, dominado por um punhado de dinastias políticas e, em última análise, controlado pelos militares. Nos 76 anos de história do país, nenhum primeiro-ministro completou um mandato. Esta eleição é também a primeira em décadas em que nenhum partido fez campanha numa plataforma de reforma desse sistema enraizado.

“Todos os principais partidos políticos aceitaram o papel dos militares na política; não há desafio”, disse Mustafa Nawaz Kokhar, ex-senador do Partido Popular do Paquistão e crítico ferrenho dos militares, que concorre às eleições como candidato independente em Islamabad.

Salman Masood contribuiu com reportagens de Islamabad, e Zia ur-Rehman de Lahore.

By NAIS

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