Sat. Jun 15th, 2024

Nos minutos finais de uma audiência no Congresso na quarta-feira, na qual executivos-chefes de tecnologia foram repreendidos por não protegerem as crianças online, o senador Richard J. Durbin, democrata de Illinois, instou os legisladores a agirem para proteger os usuários mais jovens da Internet.

“Sem desculpas”, disse ele.

Os legisladores há muito fazem declarações semelhantes sobre a responsabilização das empresas de tecnologia – e têm pouco a mostrar. Tanto republicanos como democratas declararam em vários momentos que era hora de regulamentar os gigantes da tecnologia em questões como privacidade e antitruste. No entanto, durante anos, foi aí que tudo terminou: sem novas regulamentações federais para as empresas seguirem.

A questão é se desta vez será diferente. E já existem indicadores de que o tema da segurança infantil online pode ganhar mais força legislativa.

Pelo menos seis propostas legislativas à espera no Congresso têm como alvo a disseminação de material de abuso sexual infantil online e exigiriam que plataformas como Instagram, Snapchat e TikTok fizessem mais para proteger os menores. Os esforços são apoiados por relatos emocionais de crianças que foram vítimas online e morreram por suicídio.

A única lei federal da Internet aprovada nos últimos anos, SESTA (Lei para parar de permitir traficantes sexuais e Lei de luta contra o tráfico sexual online), que tornou mais fácil para as vítimas de tráfico sexual processar sites e plataformas online, foi aprovada em 2018, também após o testemunho comovente da mãe da vítima.

A segurança infantil é um tópico pessoalmente identificável e visceral, que é mais fácil de vender politicamente do que alguns outros assuntos, disseram especialistas em segurança online e legisladores. Na audiência de quarta-feira, confrontado com histórias de crianças que morreram após exploração sexual, Mark Zuckerberg, da Meta, disse lamentar que as famílias tenham sofrido.

“Semelhante à indústria do tabaco, foram necessárias uma série de audiências embaraçosas sobre o tabaco – mas finalmente o Congresso agiu”, disse Jim Steyer, presidente da Common Sense Media, um grupo sem fins lucrativos de defesa das crianças. “A barragem finalmente rompeu.”

Qualquer progresso legislativo sobre a segurança infantil online seria um contraponto à estagnação que envolveu o Congresso nos últimos anos em outras questões tecnológicas. Repetidamente, propostas de regras para governar gigantes da tecnologia como Google e Meta não conseguiram se tornar lei.

Em 2018, por exemplo, o Congresso interrogou Zuckerberg sobre um vazamento de dados de usuários do Facebook para a Cambridge Analytica, uma empresa que cria perfis de eleitores. A indignação com o incidente levou a apelos para que o Congresso aprovasse novas regras para proteger a privacidade online das pessoas. Mas embora a Califórnia e outros estados tenham eventualmente aprovado leis de privacidade online, o Congresso não o fez.

Os legisladores também atacaram um estatuto legal, a Seção 230 da Lei de Decência nas Comunicações, que protege plataformas online como Instagram e TikTok de muitos processos judiciais sobre conteúdo postado por seus usuários. O Congresso não alterou substancialmente o estatuto, além de tornar mais difícil para as plataformas empregarem a proteção legal quando são acusadas de ajudar significativamente o tráfico sexual.

E depois de empresas como a Amazon e a Apple terem sido acusadas de serem monopólios e de abusarem do seu poder sobre rivais mais pequenos, os legisladores propuseram um projeto de lei para tornar ilegais algumas das suas práticas comerciais. Um esforço para fazer com que a legislação ultrapassasse a linha de chegada falhou em 2022.

Os senadores Amy Klobuchar, democrata de Minnesota, e Josh Hawley, republicano de Missouri, bem como outros legisladores, culparam o poder dos lobistas de tecnologia por anular as regras propostas. Outros disseram que as regulamentações tecnológicas não têm sido uma prioridade para os líderes do Congresso, que se concentraram em projetos de lei e medidas destinadas a subsidiar empresas americanas que fabricam chips de computador cruciais e aproveitam a energia renovável.

O Comitê Judiciário do Senado, que sediou a audiência de quarta-feira, apresentou cinco projetos de lei de segurança infantil direcionados às plataformas tecnológicas antes da audiência. O comitê aprovou os projetos de lei no ano passado; nenhum se tornou lei.

Entre as propostas estavam a Lei STOPCSAM (Lei de Fortalecimento da Transparência e Obrigações para Proteger Crianças que Sofrem de Abuso e Maus-Tratos), que daria às vítimas novos caminhos para denunciar material de abuso sexual infantil a empresas de Internet, e a Lei REPORT (Revisando os Procedimentos Existentes sobre Denúncias via Tecnologia), o que expandiria os tipos de crimes potenciais que as plataformas online são obrigadas a reportar ao Centro Nacional para Crianças Desaparecidas e Exploradas.

Outras propostas tornariam crime a distribuição de uma imagem íntima de alguém sem o consentimento dessa pessoa e pressionariam as autoridades a coordenar as investigações sobre crimes contra crianças.

Uma proposta separada aprovada no ano passado pelo Comitê de Comércio do Senado, a Lei de Segurança Online para Crianças, criaria um dever legal para certas plataformas online de proteger as crianças. Algumas das propostas legislativas foram criticadas por grupos de direitos digitais como a Electronic Frontier Foundation, que afirmam que poderiam encorajar as plataformas a retirar conteúdo legítimo enquanto as empresas tentam cumprir as leis.

Klobuchar, que questionou os executivos de tecnologia na audiência de quarta-feira, disse em uma entrevista que a sessão “parecia um avanço”. Ela acrescentou: “Como alguém que assume essas empresas há anos, é a primeira vez que sinto esperança de movimento”.

Outros estavam céticos. Para que qualquer proposta seja aprovada, ela precisará do apoio dos líderes do Congresso. Os projetos de lei que foram aprovados pela comissão no ano passado precisarão ser reintroduzidos e passar por esse processo novamente.

Hany Farid, professor da Universidade da Califórnia, Berkeley, que ajudou a criar a tecnologia usada pelas plataformas para detectar material de abuso sexual infantil, disse que assistiu ao Congresso realizar uma audiência depois de ouvir sobre a proteção de crianças online.

“Há uma coisa com a qual deveríamos concordar: que temos a responsabilidade de proteger as crianças”, disse ele. “Se não conseguirmos acertar, que esperança temos para mais alguma coisa?”

By NAIS

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