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Uma autoridade federal disse na segunda-feira que os membros do time masculino de basquete de Dartmouth eram funcionários da universidade, abrindo caminho para o time realizar uma votação que poderia torná-lo o primeiro programa esportivo universitário sindicalizado do país.

Em comunicado, a diretora regional do Conselho Nacional de Relações Trabalhistas em Boston, Laura Sacks, disse que porque Dartmouth tinha “o direito de controlar o trabalho” da equipe e porque a equipe fez esse trabalho “em troca de compensação” como equipamentos e jogos ingressos, os jogadores eram funcionários de acordo com a Lei Nacional de Relações Trabalhistas.

A data para a eleição sobre a sindicalização ainda não foi definida, e o resultado precisaria ser certificado pelo NLRB. Espera-se que a universidade e a NCAA apelem da decisão do diretor.

Em setembro, todos os 15 jogadores do elenco do time do colégio assinaram e apresentaram uma petição ao conselho trabalhista para se sindicalizarem com o Sindicato Internacional dos Empregados de Serviço. Em 5 de outubro, os advogados de Dartmouth responderam argumentando que os jogadores não tinham o direito de negociação coletiva porque, como membros da Ivy League, não recebiam bolsas de estudo para atletas e porque o programa perdia dinheiro a cada ano.

A NCAA e as suas escolas membros há muito que resistem às tentativas de sindicalização por parte de atletas universitários, defendendo o modelo estudante-atleta que tem sido criticado por activistas trabalhistas, juízes e autoridades eleitas ao longo dos anos.

Em 2014, a equipa de futebol do Noroeste liderou a tentativa de sindicalização de um programa universitário de maior visibilidade, argumentando que, como os jogadores eram compensados ​​através de bolsas de estudo, tinham o direito de negociar colectivamente.

Numa decisão semelhante à de segunda-feira, um diretor regional do conselho trabalhista afirmou que os bolsistas da Northwestern eram funcionários universitários e uma eleição sindical foi realizada. Mas as cédulas lacradas foram finalmente destruídas depois que o NLRB, composto por cinco membros, decidiu, em agosto de 2015, que os jogadores não tinham o direito de negociação coletiva.

O ambiente em torno dos direitos trabalhistas no atletismo universitário mudou desde então.

“Muita coisa mudou no empreendimento do atletismo universitário”, disse Jason Stahl, fundador e diretor executivo da College Football Players Association, que promove os esforços de sindicalização dos jogadores de futebol universitário.

Em 2021, o Supremo Tribunal decidiu que a proibição da NCAA de compensação para atletas universitários violava a lei antitrust, forçando a NCAA a permitir que os atletas lucrassem com o seu próprio nome, imagem e semelhança. O realinhamento alterou os limites geográficos tradicionais das conferências, aumentando o tempo de viagem dos jogadores em ligas que em breve se estenderão da Costa Oeste à Costa Leste.

O apoio aos sindicatos de forma mais ampla também é hoje mais elevado do que em 2015, de acordo com as sondagens disponíveis.

Michael LeRoy, professor e especialista em trabalho esportivo da Universidade de Illinois, disse esperar que uma eleição fosse realizada em Dartmouth, na qual os votos não seriam revelados, antes que o NLRB emitisse sua decisão final.

LeRoy também observou que o atual NLRB, sob o presidente Biden, sinalizou mais apoio aos esforços de sindicalização entre atletas universitários do que aquele sob o presidente Barack Obama durante a campanha sindical do Noroeste.

Em setembro de 2021, Jennifer A. Abruzzo, conselheira geral do conselho, disse que os atletas universitários deveriam ser considerados funcionários de acordo com a legislação trabalhista federal, citando a decisão da Suprema Corte naquele ano de que os esportes universitários eram um empreendimento lucrativo, e argumentou que classificá-los simplesmente como “estudantes-atletas” levariam a um “efeito inibidor” nos esforços de organização em programas universitários.

“Este conselho trabalhista específico tem sido muito transparente quanto à sua opinião de que pelo menos alguns atletas universitários são, na verdade, funcionários”, disse LeRoy. “Esse não foi o caso em 2014.”

By NAIS

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