Fri. Jul 19th, 2024

Existe o esquecimento e existe o Esquecimento. Se você tem mais de 40 anos, provavelmente já experimentou a frustração de tentar agarrar aquela palavra escorregadia que paira na ponta da sua língua. Coloquialmente, isso pode ser descrito como “esquecimento”, mas a maioria dos cientistas da memória chamaria isso de “falha de recuperação”, o que significa que a memória está lá, mas simplesmente não podemos recuperá-la quando precisamos dela. Por outro lado, Esquecer (com F maiúsculo) é quando uma memória parece perdida ou desaparece completamente. Combinar desatentamente os nomes dos líderes de dois países cairia na primeira categoria, ao passo que ser incapaz de lembrar que alguma vez se encontrou com o presidente do Egipto cairia na última.

Ao longo do envelhecimento típico, vemos mudanças no funcionamento do córtex pré-frontal, uma área do cérebro que desempenha um papel principal em muitos dos nossos sucessos e fracassos diários de memória. Estas mudanças significam que, à medida que envelhecemos, tendemos a ser mais distraídos e muitas vezes temos dificuldade em encontrar a palavra ou o nome que procuramos. Lembrar de eventos leva mais tempo e exige mais esforço, e não conseguimos detectar erros tão rapidamente como costumávamos fazer. Isso se traduz em muito mais esquecimento e um pouco mais de esquecimento.

Muitas das observações do procurador especial sobre a memória do Sr. Biden parecem cair na categoria de esquecimento, o que significa que são mais indicativas de um problema em encontrar as informações corretas na memória do que o verdadeiro esquecimento. Consultar a data em que ocorreu um evento, como o último ano da vice-presidência de Biden ou o ano da morte de seu filho, é uma medida complexa de memória. Lembrar que um evento aconteceu é diferente de poder marcar a data em que aconteceu, sendo que este último é mais desafiador com o aumento da idade. É muito provável que o presidente tenha muitas recordações de ambos os períodos da sua vida, embora não tenha conseguido identificar imediatamente a data no contexto stressante (e mais imediatamente premente) do ataque de 7 de Outubro a Israel.

Outras questões de “memória” destacadas na mídia não são tanto casos de esquecimento, mas sim de dificuldades na articulação de fatos e conhecimentos. Por exemplo, em Julho de 2023, Biden afirmou erradamente num discurso que “temos mais de 100 pessoas mortas”, quando deveria ter dito “mais de um milhão”. Ele luta contra a gagueira desde a infância, e pesquisas sugerem que lidar com a gagueira exige recursos pré-frontais que normalmente permitiriam às pessoas encontrar a palavra certa ou, pelo menos, corrigir rapidamente os erros após o fato.

Os americanos estão compreensivelmente preocupados com a idade avançada dos dois principais candidatos às próximas eleições presidenciais (Biden tem 81 anos e Donald Trump tem 77), embora algumas destas preocupações estejam enraizadas em estereótipos culturais e medos em torno do envelhecimento. O fato é que existe um enorme grau de variabilidade no envelhecimento cognitivo. A idade está, em média, associada à diminuição da memória, mas estudos que acompanham a mesma pessoa ao longo de vários anos mostraram que, embora alguns adultos mais velhos apresentem declínios abruptos ao longo do tempo, outros “super-idosos” continuam tão perspicazes como sempre.

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By NAIS

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