Fri. Feb 23rd, 2024

Faz quase 15 meses que o The New York Post publicou uma foto de capa de página inteira de Ron DeSantis com a manchete “DeFUTURE”. Sua vitória de 19 pontos na corrida para governador da Flórida foi um dos poucos pontos positivos das eleições de 2022 para uma elite republicana cansada, que procurava desesperadamente deixar Donald Trump depois que seus candidatos escolhidos a dedo custaram ao partido assentos importantes no Senado.

Um ano depois, quando a campanha presidencial de DeSantis estagnou, pelo menos um punhado de megadoadores republicanos encontraram uma nova esperança em Nikki Haley, com a rede Koch anunciando milhões de dólares em apoio à sua campanha presidencial.

Seria justo dizer que o projeto fracassou: DeSantis suspendeu sua campanha presidencial em 21 de janeiro, e as esperanças de Haley agora se reduziram a um fio tênue após sua derrota em New Hampshire.

Por Donald Trump e pelos seus aliados, estas primárias serão retratadas como uma vitória sobre um establishment republicano com o qual esteve em desacordo durante anos. Mas embora Trump se posicione rotineiramente como um estranho político, está claro – agora mais do que nunca – que ele se tornou o establishment republicano, e o destino do partido parece cada vez mais inextricavelmente ligado ao dele.

O antigo presidente controla agora o Partido Republicano através de praticamente todas as medidas concebíveis. Ele tem uma liderança dominante na arrecadação de fundos e nas pesquisas. As suas políticas são um farol para o qual a maioria dos legisladores conservadores se orientam em assuntos tanto externos como internos. O seu apoio continua a ser o activo mais cobiçado que qualquer republicano poderia esperar ostentar numa corrida às primárias, e ele já recebeu o apoio de uma esmagadora maioria de republicanos eleitos proeminentes.

Neste ciclo eleitoral, Trump recebeu o apoio de 130 membros da Câmara e 31 senadores, a maioria de ambas as bancadas republicanas, de acordo com uma análise da FiveThirtyEight. Haley, sua única oponente remanescente, recebeu apenas um endosso do Congresso, de um membro da Câmara de seu estado natal, a Carolina do Sul. Antes de DeSantis desistir, ele havia coletado apenas cinco.

O quadro é semelhante entre os governadores, com 11 governadores republicanos endossando Trump, dois endossando Haley e dois apoiando DeSantis antes de sua saída. Com DeSantis apoiando imediatamente o ex-presidente após desistir e o senador Mitch McConnell indicando uma nova disposição de ceder às preferências políticas de Trump, apenas um vestígio de oposição organizada permanece entre as autoridades eleitas e figuras políticas republicanas.

É revelador que desta vez essa enxurrada de apoios ocorreu muito mais cedo na corrida. Menos de um mês depois de DeSantis anunciar sua campanha presidencial em maio passado, Trump já havia reunido mais de 70 apoios de senadores, representantes do Congresso e governadores – mais do que qualquer outro candidato durante toda a corrida primária de 2016.

Nem sempre foi assim. Na sua candidatura à nomeação do partido em 2016, Trump inicialmente atraiu muito pouco apoio dos republicanos eleitos, e a marca de “estranho” que adquiriu permaneceu por uma razão simples: era verdade.

Ao contrário de praticamente todos os anteriores candidatos presidenciais republicanos, Trump não tinha experiência governamental nem qualquer serviço militar e a sua posição no partido reflectia isso. No dia das convenções de Iowa em 2016, ele não recebeu nenhum endosso de nenhum governador em exercício, senador ou membro da Câmara. Seus rivais – Ted Cruz, Marco Rubio e Jeb Bush – tinham pelo menos 18 cada. Mesmo quando se tornou o candidato presuntivo, em maio, ele havia acumulado apenas 15.

Uma vez eleito, empreendeu uma reformulação total do partido, talvez mais abrangente do que qualquer outro presidente moderno, endossando candidatos alinhados com ele e punindo rapidamente aqueles que ousaram desafiá-lo. Muitos ex-críticos, como Cruz e Rubio, optaram por se tornar aliados constantes. Outros, como Jeff Flake e Bob Corker, optaram pela reforma, esvaziando a velha guarda do partido e eliminando grande parte da dissidência dirigida ao seu novo líder.

Gradualmente, o endosso de Trump ganhou valor e tornou-se um requisito de facto para os candidatos republicanos avançarem para as eleições gerais. Isto levou a algumas demonstrações absurdas de lealdade, como em 2018, quando DeSantis se autodenominou um “pit bull defensor de Trump” num anúncio de televisão enquanto lia “A Arte do Negócio” ao seu filho pequeno.

Para ser justo com DeSantis, ele reconheceu o poder do endosso de Trump, demonstrado pela crescente influência da facção Trump dentro do partido. Em 2018, apenas 41 candidatos endossados ​​por Trump venceram as eleições para o Congresso. Em 2022, este número subiu para 167, à medida que Trump começou a oferecer o seu apoio com mais frequência, especialmente para assentos republicanos seguros.

A grande maioria dos candidatos não titulares que Trump apoiou alinhou-se estreitamente com as suas causas favoritas e deu crédito às suas teorias da conspiração. Crucialmente, estes desafiantes substituíram frequentemente os titulares por abordagens retóricas e legislativas mais tradicionais.

Você pode ver essa dinâmica em jogo com as aposentadorias de republicanos de longa data, como Rob Portman, de Ohio, e Roy Blunt, do Missouri, que serviram no Congresso desde o governo Clinton e trabalharam em uma longa lista de assuntos domésticos. e itens legislativos estrangeiros. Em 2022, foram substituídos pelos leais a Trump, JD Vance e Eric Schmitt, que ecoaram ruidosamente as suas reivindicações eleitorais roubadas, ao contrário dos seus antecessores.

Mas nem tudo correu como Trump em 2022. Ele elevou aliados como Kari Lake, Mehmet Oz, Herschel Walker e Tudor Dixon nas primárias para disputas competitivas no Senado e nas disputas para governador, apenas para vê-los cair na derrota. Embora a sua influência seja inegável, Trump não conquistou essa estatura através de um recorde de vitórias nas maiores corridas quando mais importava. Sob ele, seu partido perdeu a Câmara em 2018 e depois a Presidência e o Senado em 2020. Não conseguiu reconquistar o Senado em 2022, em grande parte por causa dos candidatos escolhidos.

Trump também traçou um novo rumo político para o Partido Republicano, sobretudo em matéria de imigração. Em 2012, a plataforma oficial do Partido Republicano defendeu uma política mais moderada de “imigração estratégica, concedendo mais vistos de trabalho a titulares de diplomas avançados”. Em 2016, a linha do partido tinha-se endurecido, com uma versão atualizada da plataforma afirmando que era “indefensável continuar a oferecer residência permanente legal a mais de um milhão de cidadãos estrangeiros todos os anos”.

A influência de Trump na política partidária vai agora além das propostas tradicionais apresentadas pela maioria dos presidentes. Indiscutivelmente, a sua posição mais extrema diz respeito às eleições de 2020, que ele afirma repetidamente que lhe foram roubadas, sem provas.

De acordo com uma análise do The Times, mais de 80 por cento dos republicanos eleitos para a 118ª Câmara lançaram dúvidas sobre os resultados de 2020 durante as eleições intercalares de 2022, juntamente com 17 dos 20 republicanos que conquistaram assentos no Senado e 13 dos 18 republicanos eleitos para governadores.

Trump não hesitou em punir a aparente deslealdade, mesmo depois de deixar o cargo. Quando a Câmara o impeachment por incitar uma insurreição em 6 de janeiro, apenas 10 republicanos votaram a favor. Mas no mandato seguinte do Congresso, oito desses 10 deixaram o cargo, aposentando-se ou perdendo as primárias para adversários endossados ​​por Trump. É revelador que uma dessas candidatas era Liz Cheney, filha do ex-vice-presidente Dick Cheney e ex-presidente da conferência da Câmara (antes de ser expulsa do seu posto de liderança após rivalizar com o Sr. Trump).

Não é coincidência que os dois sobreviventes (Dan Newhouse de Washington e David Valadão da Califórnia) não tenham tido de passar por primárias partidárias; eles avançaram por pouco nos dois principais sistemas que permitiram que independentes e democratas passassem por eles.

A ala de Trump é, por uma margem confortável, a maior e mais dominante força no seu partido. Nenhum centro de poder no Partido Republicano pode existir sem a bênção do seu movimento, e ainda não vimos uma figura política nacional que consiga sobreviver ao mais ligeiro conflito com ele. Se houver algum vestígio de um establishment republicano pré-Trump, as trajetórias das campanhas lideradas por Haley e DeSantis ilustram o seu destino iminente.

Lakshya Jain e Armin Thomas são analistas políticos da Split Ticket, um grupo de modelagem eleitoral e análise de dados. Pesquisa adicional contribuída por Harrison Lavelle, Leon Sit e Max McCall.

Gráficos de Taylor Maggiacomo e Gus Wezerek.

Fotografias originais do The New York Times.

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By NAIS

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