Tue. May 21st, 2024

A campanha de Donald Trump está supostamente precisando de dinheiro. As doações de pequenos dólares estão muito aquém do ritmo de 2020. Os grandes comícios de Trump não estão rendendo suas maiores arrecadações de dinheiro. Alguns doadores de grande valor estão hesitantes, em parte porque temem (com boas razões) que o seu dinheiro seja usado não para a campanha, mas para pagar as suas contas legais. Então ele tem cortejado bilionários de direita.

Não tenho ideia de quão bem sucedido ele será, mas parece altamente provável que pelo menos alguns bilionários forneçam somas substanciais a um homem que tentou anular as últimas eleições e tem sido aberto sobre as suas intenções autoritárias – usando o Departamento de Justiça para ir embora. depois dos seus opositores políticos, prendendo milhões de imigrantes indocumentados e colocando-os em campos de detenção e muito mais.

O que levanta a questão: por que os bilionários apoiariam tal pessoa?

Afinal, não é como se estivessem sofrendo sob o governo do presidente Biden. Os economistas, inclusive eu, lembram frequentemente às pessoas que o mercado de ações não é a economia. O baixo desemprego e o aumento dos salários reais – ambos os quais, aliás, a economia Biden proporcionou, mesmo que muitas pessoas não acreditem nisso – têm muito mais relevância para a vida da maioria das pessoas.

Mas os preços das acções são provavelmente um indicador muito melhor do desempenho dos muito ricos, que detêm muitos activos financeiros. E embora em 2020 Trump tenha previsto uma quebra das ações se Biden ganhasse, o mercado tem, de facto, atingido máximos recordes sob a atual administração.

Porquê, então, apoiar um candidato que mais ou menos promete desencadear o caos social e político?

Uma resposta simples é que os ricos pagarão quase certamente impostos mais baixos – e as empresas serão menos regulamentadas – se Trump vencer do que se Biden permanecer no cargo.

Se você acredita, como alguns esquerdistas, que republicanos e democratas são basicamente iguais – que ambos servem os interesses das corporações e da elite – você está errado. O Partido Democrata moderno não é, apesar do que dizem os republicanos proeminentes, marxista ou socialista. No entanto, tem um historial de aumento de impostos sobre os ricos para pagar programas sociais. Notavelmente, a Lei de Cuidados Acessíveis utilizou novos impostos sobre indivíduos com rendimentos elevados para pagar subsídios aos cuidados de saúde.

Estes novos impostos ajudaram a levar a um salto na taxa efectiva de imposto federal sobre os 0,01% da população com rendimentos mais elevados: o Presidente Barack Obama fez muito mais redistribuição de rendimentos do que muitas pessoas imaginam. Trump, pelo contrário, aprovou um grande corte de impostos que favoreceu os ricos e reverteu em grande parte o aumento da taxa efectiva de impostos da era Obama. (Por que as pessoas ainda se referem a Trump como populista?)

Biden está agora a propor aumentos significativos de impostos sobre as empresas e os ricos. E nem sequer teria de aprovar legislação para presidir aos aumentos de impostos: a maioria das disposições do corte de impostos de Trump expirarão no final do próximo ano, a menos que o Congresso o renove.

Mas eu diria que a perspectiva de impostos mais baixos não deveria ser suficiente para fazer com que os bilionários apoiassem Trump.

Afinal, até que ponto o dinheiro extra realmente importaria para pessoas cujo estilo de vida já é incrivelmente luxuoso? Olhando de fora, a minha sensação é que, entre os muito ricos, ganhar mais dinheiro tem menos a ver com aquilo que podem pagar do que com prestígio – ganhar mais do que outros no seu grupo de pares. E o problema dos impostos mais elevados é que, como se aplicariam a todos, não alterariam a corrida desenfreada: os seus supostos rivais sofreriam o mesmo golpe que você.

E um regresso de Trump ao poder tornaria a América num lugar mais assustador, o que deveria importar muito mais até para os multimilionários do que alguns pontos percentuais na sua taxa de impostos.

Mas eles entendem isso?

No ano passado, ao escrever sobre a breve paixão dos amigos da tecnologia por Robert F. Kennedy Jr., observei que os muito ricos estão frequentemente menos informados sobre o que se passa no mundo do que muitos cidadãos comuns, porque vivem numa bolha social. O perigo que Trump representa para a democracia americana é – ou deveria ser – óbvio. Contudo, poderá ser menos óbvio para as pessoas que, devido à sua riqueza, parecem pensar que sabem mais e podem rodear-se de confidentes que lhes assegurem que sabem mais.

Considere o caso de Elon Musk. Preciso dizer mais?

Eu também especularia que mesmo os multimilionários que reconhecem as tendências autoritárias de Trump provavelmente imaginam, se pensarem nisso, que a sua riqueza os protegerá de exercícios arbitrários de poder.

Deveriam – mas não vão – aprender com a experiência dos oligarcas russos que ajudaram a colocar Vladimir Putin no poder. Eles finalmente descobriram que, uma vez instalado um ditador, sua riqueza não é o escudo que você pensava que era e você ainda pode ser enviado para a Sibéria. E antes de dizer que tal pensamento do pior cenário não pode ser aplicado na América, tenha em mente que os alarmistas de Trump estiveram na sua maioria certos e os apologistas estiveram na sua maioria errados; Tenho idade suficiente para me lembrar de quando o antigo chefe de gabinete interino de Trump escreveu: “Se perder, Trump concederá graciosamente”.

Então, Trump receberá apoio de bilionários? Provavelmente. Se ele vencer, eles acabarão se arrependendo da escolha? Meu palpite é que sim – mas então será tarde demais.

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By NAIS

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