Wed. Feb 21st, 2024

Há vários meses, tive a oportunidade de visitar um desses novos abrigos. A Peace House foi inaugurada no outono de 2019 em Park City, Utah, com a missão explícita de ser o mais pública possível. Ela toma medidas para anunciar sua localização, até mesmo otimizando o idioma em seu site para facilitar a localização por mecanismos de pesquisa como o Google. Uma grande placa na frente anuncia a organização e o endereço em grandes letras azuis. Ele fica em uma estrada frontal perto da I-80.

Enquanto Kendra Wyckoff, a diretora executiva, me mostrava o local, ela me contou uma história sobre como, certa manhã, chegou ao trabalho e encontrou uma mulher esperando em seu carro no estacionamento; ela estava fugindo de seu parceiro abusivo, atravessando o país de carro e encontrou a Peace House através de uma pesquisa na Internet. Wyckoff a levou para dentro – um banho, uma refeição, um descanso – e pela manhã ela estava a caminho com um punhado de cartões de gás e um endereço de abrigo para a noite seguinte. Esse tipo de acessibilidade a um estranho virtual é altamente incomum. Wyckoff disse que costumava atender uma linha direta de violência doméstica na qual os chamadores perguntavam se ficariam presos em um espaço semelhante a um armazém ou se teriam banheiros compartilhados. Ocorreu-lhe que o sigilo dos abrigos funcionava nos dois sentidos: impedia que o público soubesse sobre eles, mas também impedia as vítimas de irem aos serviços.

A Casa da Paz de hoje, muito pública, é ideia de Jane Baker Patten, a ex-diretora executiva. Antes deste novo edifício, a Casa da Paz era uma pequena casa vermelha com cinco quartos, três casas de banho e capacidade máxima para 15 pessoas.

À medida que a procura ultrapassava o edifício, a Sra. Baker Patten percebeu que era uma oportunidade para reconstruir não só fisicamente, mas também filosoficamente. Ela se perguntou: Que barreiras existiam para escapar do abuso? Como seria a segurança em um lugar onde você pudesse receber familiares e amigos? Um lugar onde você poderia divulgar o endereço em um formulário de emprego? Ela conversou com líderes comunitários, funcionários escolares, policiais e advogados. Ela olhou para modelos como a Ronald McDonald House e a YWCA. Ao mesmo tempo, em uma conversa após a outra, a Sra. Baker Patten percebeu que a pequena casa vermelha, longe de ser secreta, era conhecida por praticamente qualquer pessoa a quem ela perguntasse. O que todo esse sigilo estava realmente fazendo além de isolar as vítimas de qualquer pessoa e qualquer coisa que elas conhecessem?

Acontece que ela estava no caminho certo. Num relatório de 2020 sobre abrigos abertos, os investigadores concluíram que “já não existe uma ligação clara entre um local de abrigo secreto e inacessível e a segurança dos residentes sobreviventes”. Na verdade, observou o relatório, os abrigos públicos significavam que os vizinhos poderiam ajudar a facilitar a segurança, os defensores poderiam estabelecer parcerias com agências externas para oferecer mais programação e as redes de apoio informais para coisas como cuidados infantis e compromissos sociais poderiam continuar. Longe de colocar os sobreviventes em perigo, concluiu o relatório, os abrigos abertos eram, de certa forma, mais deliberados do que os secretos no que diz respeito à tomada de precauções em relação à segurança física; ao mesmo tempo, escreveram os investigadores, “conseguiram proporcionar aos sobreviventes um benefício inestimável: maior ligação social”.

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By NAIS

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