Fri. Feb 23rd, 2024

A política é um negócio difícil, então você pensaria que a maioria dos políticos seriam pessoas duronas. Na verdade, na minha experiência, muitas vezes não são. Muitas pessoas entram na política porque querem ser universalmente queridas e, desde Abraham Lincoln, muitas delas detestaram o confronto pessoal. Há vários anos, ocorreu-me que em todas as administrações que cobri até então – desde Reagan até Obama – o pessoal da Casa Branca parecia temer mais a primeira-dama do que temia o comandante-em-chefe.

Isto obviamente mudou nos últimos tempos. Donald Trump era duro, mesquinho e cheio de autopiedade (uma combinação bacana). O presidente Biden é mais duro do que parece. E a mulher que é agora a principal desafiante de Trump, Nikki Haley, é uma das políticas mais duras da América – e com isso quero dizer confrontadora, disposta a atacar os seus inimigos.

Quando você lê relatos de seus dias na Carolina do Sul, sua belicosidade se espalha bastante pelas páginas. Em um perfil fantástico de 2021 na revista Politico, Tim Alberta cita um ex-presidente do Partido Republicano da Carolina do Sul: “Escute, cara. Ela vai te cortar em pedaços. Nikki Haley tem memória. Ela tem um memória. Ela vai se lembrar de quem estava com ela e quem estava contra ela. E ela não dará uma segunda chance a ninguém que ela acha que a fez mal.”

Mas a citação mais reveladora é a que Haley deu à própria Alberta: “Não confio, porque nunca me deram uma razão para confiar”.

Ela cresceu na única família índio-americana em uma pequena cidade da classe trabalhadora da Carolina do Sul. As histórias que ela conta sobre a sua infância são muitas vezes sobre exclusão: ser desqualificada de um concurso de beleza porque foi criado para permitir apenas um vencedor negro e um branco (embora alguns moradores contestem isto); uma vendedora de frutas chamando a polícia porque seu pai era um homem de pele morena e usando turbante. Certa vez, ela descreveu sua infância como um “modo de sobrevivência”.

Hoje, muitas pessoas pensam em Haley como parte do antigo establishment republicano, uma descendente política dos Bushes e de Mitt Romney que subitamente se vê a tentar prosperar num partido dominado por populistas Trumpianos. Isto não está certo. Haley entrou na política como um dissidente do Tea Party. Como Hanna Rosin observou no The Atlantic em 2011, o Tea Party era liderado por mulheres e a maioria dos seus apoiantes eram mulheres de direita que, entre outras coisas, queriam enfrentar a rede republicana de velhos rapazes. Mulheres como Haley e Sarah Palin apresentaram-se como denunciantes, combatendo a corrupção.

Haley fez sua primeira campanha, para legislatura estadual, contra um candidato republicano há 30 anos. O que se seguiu foi a política clássica da Carolina do Sul. Um remetente saiu atacando-a e referindo-se a ela pelo seu nome de nascimento, Nimrata Randhawa. Uma campanha de sussurros sugeria que ela era budista ou hindu. (Na verdade, ela é uma cristã que frequenta uma igreja metodista). Quando chegou à legislatura, ela não se enquadrava na velha guarda. “Estou lhe dizendo, ninguém gostava dela. Ninguém queria trabalhar com ela. Eles a odiavam”, disse outro representante estadual, que se tornou um amigo próximo, a Alberta.

Alberta capturou este período da sua carreira desta forma: “Ela passou a ser odiada por muitos dos seus colegas republicanos por não ser uma jogadora de equipa, por se tornar desonesta em certas votações e procedimentos que os faziam parecer nojentos ou estúpidos em seu benefício”.

Em 2010, ela teve poucas chances de vencer a disputa para governador até que Palin visitou o estado para apoiá-la com entusiasmo. Mais uma vez prevaleceram as regras rígidas da política da Carolina do Sul. Dois homens surgiram no auge da campanha, incluindo um lobista que tinha trabalhado para um dos seus rivais, alegando ter tido casos com ela, embora não tivesse provas. Um colega legislador a chamou de “raghead”.

Depois que sua carreira política implodiu, o governador Mark Sanford fez uma doação de US$ 400 mil a Haley em um momento crucial da campanha. “E então ela me interrompeu”, lembrou Sanford a Alberta. “Isso é sistemático com Nikki: ela isola as pessoas que contribuíram para seu sucesso. É quase como se houvesse alguma coisa psicológica estranha onde ela precisa fingir que foi feita por ela mesma.”

Como governador era mais do mesmo. Ela frequentemente entrava em guerra com os legisladores para que sua agenda fosse aprovada. “Convoquei os legisladores do primeiro ano”, declarou ela certa vez. “Eu vou aos seus distritos e os chamo. Quer dizer, é por isso que sou conhecido. Eu coloquei seus votos no Facebook.” Um de seus grandes sucessos como governadora foi fazer lobby incansável para que as empresas construíssem suas fábricas na Carolina do Sul. Quando ela deixou o cargo, o estado tinha 400 mil empregos a mais do que quando ela entrou.

Ela adotou a mesma atitude agressiva em seu trabalho como embaixadora da ONU. Todos os embaixadores dos EUA nas Nações Unidas defendem Israel, mas Haley fez disso a peça central do seu trabalho. Ela entrou numa instituição famosamente anti-Israel com os punhos levantados. Ela foi uma das pessoas que fez com que a administração Trump apoiasse tanto o Estado judeu. Quando aliados próximos como a Grã-Bretanha e a França votaram a favor de uma resolução condenando a decisão dos EUA de transferir a sua embaixada de Tel Aviv para Jerusalém, ela não convidou os seus representantes para uma recepção da Missão dos EUA, o que é praticamente uma guerra nos termos da ONU.

Vista através de uma lente, ela é uma pessoa implacavelmente ambiciosa que fica feliz em machucar as pessoas para ter sucesso. Vista de outra perspectiva, ela é uma corajosa renegada que luta contra a velha guarda para fazer as coisas. Vista através de uma terceira lente, ela é uma personalidade desnecessariamente competitiva que faz inimigos em profusão. Todos os três pontos de vista parecem conter uma parte da verdade.

Algumas coisas precisam ser ditas para complicar esse quadro. Primeiro, embora ela saiba jogar duro, seu coração não ficou calejado. Quando nove paroquianos da Igreja Emanuel AME em Charleston foram mortos a tiros por um supremacista branco em 2015, ela estava vulnerável e sofrendo em público e privado. Ela foi a todos os funerais. Seus amigos temiam que ela estivesse perdendo uma quantidade perigosa de peso. Mobilizada pela tristeza e pela raiva, ela ajudou a persuadir mais de dois terços de ambas as casas da legislatura a remover a bandeira confederada dos terrenos do Capitólio do Estado, o que foi um acto surpreendente de habilidade política e fortaleza moral que até os seus detratores admiram.

Em segundo lugar, se ela costuma ser dura como pregos, geralmente tem sido dura como tulipas em relação a Donald Trump. Como relatou Sharon LaFraniere, do The Times, ela não era uma das autoridades de Trump que se levantaria para tentar impedi-lo de levar a cabo as suas ideias mais malucas. “Cada vez que ela me critica, ela me descritica cerca de 15 minutos depois”, disse Trump à Vanity Fair em 2021, o que é bastante preciso.

Eu me pergunto se Haley seria vista como mais durona se fosse homem. Também me pergunto se a sua resistência foi forjada por ser uma mulher num estado conservador e dominado pelos homens. Maya Angelou ofereceu alguma sabedoria sobre a resistência feminina em seu livro de 1993, “Não levaria nada para minha jornada agora”. Ela escreveu: “A mulher que sobrevive intacta e feliz deve ser ao mesmo tempo terna e dura. Ela deve ter se convencido, ou estar no interminável processo de se convencer, de que ela, seus valores e suas escolhas são importantes. Numa época e num mundo onde os homens detêm a influência e o controlo, a pressão sobre as mulheres para que cedam os seus direitos de passagem é tremenda. E é nessas mesmas circunstâncias que a dureza da mulher deve estar em evidência.”

Por esta medida, Haley teve um sucesso surpreendente. Mas então Angelou acrescentou uma ruga: uma mulher “precisará valorizar a sua ternura e ser capaz de demonstrá-la nos momentos apropriados, a fim de evitar que a dureza ganhe autoridade total e para evitar tornar-se uma imagem espelhada daqueles homens que valorizam o poder acima da vida, e controle sobre o amor.

Muitas vezes há uma cautela em torno de Haley, as pessoas se preocupam que ela esteja principalmente consigo mesma. Donald Trump, que realmente se preocupa consigo mesmo, de alguma forma tornou-se a tribuna muito querida da classe trabalhadora de uma forma que os seus oponentes simplesmente não conseguiram.

O Partido Republicano percorreu um longo caminho nas últimas décadas. O partido não está mais com disposição para o conservadorismo compassivo ou mesmo para o otimismo ensolarado de Ronald Reagan. Os republicanos se sentem sitiados e querem um tipo brigão que os defenda. À sua maneira, Trump e Haley são produtos e arquitetos da atual vibração do Partido Republicano. Nem Trump nem Haley ficam sentados lendo Adam Smith e Edmund Burke. Nem Trump nem Haley têm o que vocês chamariam de filosofias totalmente desenvolvidas. Nenhum dos dois é convencionalmente partidário; ambos se esforçaram para atacar o establishment do Partido Republicano, não abrindo caminho dentro dele.

Mike Pence era chato demais para combinar com o clima atual da festa. Tim Scott era muito legal. Trump e a mulher que é agora a sua principal desafiante são versões diferentes de um ethos implacável, e se olharmos para os seus registos, fica bastante claro que Haley é, na verdade, mais eficazmente durona do que Trump. Ela é conflituosa na busca por políticas, enquanto ele é conflituosa na busca por classificações. Ela é uma realizadora; sua atenção não é longa o suficiente para torná-lo um executivo eficaz. Se os republicanos querem alguém que execute a sua agenda, eles deveriam apoiá-la.

Infelizmente, o apoio de Haley no Partido Republicano parece ter um teto baixo. Esta campanha tem a ver com dureza e com encontrar alguém que possa defender um partido que se sente sitiado, mas também tem a ver com identidade e classe. Haley está crescendo, mas está aumentando principalmente entre os eleitores com ensino superior. Em geral, Haley tem um desempenho melhor entre os eleitores mais instruídos do que os menos instruídos, um pouco melhor entre os homens do que entre as mulheres, e tem um desempenho fraco entre os evangélicos, que hoje em dia é tanto uma categoria de identidade nacionalista como religiosa.

Trump também tem uma vantagem que Haley não consegue igualar. Ele é insultado pelas classes profissionais costeiras. Esse é um vínculo sagrado com os eleitores da classe trabalhadora e rural que se sentem igualmente menosprezados e invisíveis. A ligação entre os eleitores da classe trabalhadora e um bilionário imobiliário obscuro é um fenómeno psicológico complexo que os historiadores terão de desvendar. Mas é um vínculo que nenhuma resistência de Nikki Haley pode quebrar.

By NAIS

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