Tue. Feb 27th, 2024

No final do ano, civis morrem a um ritmo vertiginoso em Gaza e o genocídio em Darfur pode estar a recomeçar. Um homem acusado de 91 crimes está liderando as eleições presidenciais americanas, e as nossas emissões de carbono correm o risco de cozinhar o nosso planeta.

Mas outra coisa também é verdade: em alguns aspectos, 2023 ainda pode ter sido o melhor ano da história da humanidade.

Como pode isso ser possível?

Praticamente a pior calamidade que pode acontecer a um ser humano é perder um filho e, historicamente, quase metade das crianças em todo o mundo morreu antes de atingirem a idade de 15 anos. Essa percentagem tem diminuído constantemente desde o século XIX, e a Divisão de População das Nações Unidas projecta que em 2023 foi atingido um mínimo recorde na mortalidade infantil global, com apenas 3,6 por cento dos recém-nascidos a morrer aos 5 anos de idade.

Esse é o número mais baixo na história da humanidade. Ainda significa que cerca de 4,9 milhões de crianças morreram este ano – mas isso é um milhão a menos do que morreram em 2016.

Ou consideremos a pobreza extrema. Também atingiu um nível recorde, afectando pouco mais de 8% dos seres humanos em todo o mundo, de acordo com projecções das Nações Unidas.

Todos estes números são aproximados, mas parece que cerca de 100.000 pessoas estão agora a sair da pobreza extrema cada dia — para que tenham mais acesso a água potável, para alimentar e educar os seus filhos, para comprar medicamentos.

Nada disto alivia a dor daqueles que perderam os seus filhos em 2023, nem é um bálsamo para aqueles que foram apanhados em guerras ou catástrofes climáticas. No entanto, no final do ano, vale a pena reconhecer este cenário de progresso – não para distrair ninguém de tudo o que está a correr mal, mas para lembrar que, quando nos esforçamos o suficiente, podemos realizar coisas espantosas. Neste momento, olhando para a angústia mundial, eu diria que não estamos nos esforçando o suficiente.

Escrevo uma versão desta coluna todos os anos, nessa época, e isso incomoda muitos leitores. Eles acreditam que é ofensivo saudar o progresso quando tantas pessoas morrem desnecessariamente devido a guerras e doenças, quando o futuro parece tão sombrio para tantas pessoas. Eu entendo o que eles querem dizer; minha carreira tem sido dedicada a cobrir genocídio, guerra e pobreza. Mas uma coisa que aprendi há muito tempo como jornalista é que quando a nossa cobertura é incessantemente negativa, as pessoas desligam-se e desistem. Se quisermos resolver problemas – desde a guerra em Gaza até às alterações climáticas – então ajuda saber que o progresso é possível.

Outras notícias sobre saúde também são encorajadoras, um reflexo da forma como as ferramentas de saúde pública estão por trás de muitos dos avanços no bem-estar. Duas doenças horríveis estão próximas da erradicação: a poliomielite e a doença do verme da Guiné. Apenas 12 casos de poliovírus selvagem foram notificados em todo o mundo em 2023 (houve também um pequeno número de poliomielite derivada da vacina, um problema secundário), e 2024 pode ser o último ano em que a poliomielite selvagem é transmitida. (Um agradecimento ao Rotary International pelo seu trabalho heróico contra esta doença.) Enquanto isso, apenas 11 casos de doença do verme da Guiné foram relatados em humanos nos primeiros nove meses de 2023. (A gorjeta aqui vai para o ex-presidente Jimmy Carter por seu extraordinário trabalho contra o parasita.)

Da mesma forma, o governo dos Estados Unidos aprovou recentemente novas técnicas de edição genética CRISPR para tratar a doença falciforme – e a esperança é que abordagens semelhantes possam transformar o tratamento do cancro e de outras doenças. Outro marco: foram aprovadas novas vacinas contra o VSR e a malária, e espera-se que ambas salvem vidas de crianças.

O tracoma cegueira também está em vias de extinção em vários países. Uma mulher que sofria de tracoma no Mali disse-me uma vez que a pior parte da doença não era a cegueira, mas sim a dor insuportável, que ela disse ser tão forte como o parto, mas que durou anos. Portanto, estou entusiasmado por o Mali e outros 16 países terem eliminado o tracoma.

Aqueles que veem 2023 como um ano notavelmente sombrio também estão certos, é claro. A minha reportagem sobre o Médio Oriente no final deste ano foi pessoalmente deprimente, e as alterações climáticas ameaçam os ganhos em nações pobres como o Bangladesh e Madagáscar. No entanto, o desespero é paralisante e não fortalecedor. Parece contraditório num mundo repleto de dor, mas a tendência mais importante no mundo durante a minha vida pode ser a revolução na mortalidade infantil, o enorme declínio da pobreza global e o vasto aumento da alfabetização que muitas pessoas parecem desconhecer.

Destaco este cenário de progresso para que nos fortaleça em 2024 para enfrentar todos os outros sofrimentos que persistem.

Um lembrete: Aproxima-se o prazo para me inscrever no concurso de 2024 para me acompanhar numa viagem de reportagem; os detalhes estão em nytimes.com/winatrip. E, mantendo o espírito desta coluna, obrigado aos leitores por doarem mais de US$ 4,4 milhões até agora para organizações sem fins lucrativos em meu último guia anual de doações para feriados. Como resultado das contribuições dos leitores até agora, 8.000 meninas nos países da África Subsaariana poderão frequentar um ano do ensino médio através do Camfed, 1.000 estudantes americanos poderão participar de um programa OneGoal de um ano e 2.750 americanos receberão treinamento técnico para uma nova carreira. com Per Scholas. Tudo isso é motivo de esperança, e você pode participar das doações em KristofImpact.org.

By NAIS

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