Fri. Jul 19th, 2024

A traição é uma emoção poderosa, especialmente nas urnas. Os eleitores que se sentem traídos tendem a agir como amantes rejeitados, punindo a parte ofensora mesmo que isso signifique eleger alguém que na verdade será pior.

Foi assim que a América conseguiu Donald Trump como presidente. Muitos operários em cidades fabris em estados decisivos como Michigan, Ohio e Pensilvânia – que já foram pilares do Partido Democrata – votaram num homem que prometeu rasgar acordos de livre comércio, aos quais culparam pela perda de empregos industriais. Não parecia importar-lhes que Trump não tivesse nenhum histórico de defender os trabalhadores ou que os funcionários dos seus hotéis enfrentassem tácticas de combate aos sindicatos quando tentavam organizar-se.

Mais importante foi usar os seus votos para punir os Democratas por abandonarem a classe trabalhadora.

Joe Biden compreendeu isso e, em 2020, decidiu expiar os pecados do Partido Democrata, prometendo ser o presidente mais pró-sindical de sempre – uma promessa que cumpriu. Não é apenas porque ele se tornou o primeiro presidente em exercício a aderir a um piquete. Não se trata apenas de ter nomeado o Conselho Nacional de Relações Laborais mais pró-sindical desde a década de 1930, como me disse o historiador do trabalho Jeff Schuhrke. São todas as coisas que seus nomeados estão fazendo nos bastidores.

O Conselho Nacional de Relações Trabalhistas de Biden, por exemplo, proferiu a decisão da Cemex, que torna mais fácil para os trabalhadores conquistarem direitos de negociação coletiva contra os empregadores. Graças a essa decisão, as empresas devem agir em tempo útil para reconhecer um sindicato ou permitir que os trabalhadores votem sobre a possibilidade de formar um. As empresas que atrasarem – uma tática comum usada para esmagar a organização – serão obrigadas a reconhecer o sindicato e a começar a negociar com ele como se tivesse ganho uma votação. Essa exigência será inestimável para o United Auto Workers, à medida que prossegue um plano audacioso para sindicalizar 150 mil trabalhadores da indústria automóvel na Hyundai, Mercedes-Benz e outras fábricas em todo o país.

A administração Biden luta mesmo pelos direitos dos trabalhadores no estrangeiro quando estes são violados por empresas americanas. Só este mês, o Departamento do Trabalho pressionou com sucesso a Goodyear Tire & Rubber a pagar 4,2 milhões de dólares em salários atrasados ​​a mais de 1.300 trabalhadores no México. Em vez de pedir aos trabalhadores americanos que aceitem menos para competir na economia global, a administração Biden está a tentar garantir que os trabalhadores no estrangeiro obtenham mais. Isso não é fácil, mas é um uso inspirador do poder americano.

Os líderes sindicais estão obviamente prestando atenção.

Isso fará diferença na base? Fiz essa pergunta em Michigan, um estado onde os sindicatos têm uma influência tremenda, e obtive respostas conflitantes.

Antoine McKay, um ator que aparece em uma peça de August Wilson no Detroit Repertory Theatre, me disse que “é absolutamente importante” para ele que Biden apoie os sindicatos e se junte aos trabalhadores nos piquetes. McKay é membro da Federação Americana de Artistas de Televisão e Rádio do Screen Actors Guild, que realizou uma greve bem-sucedida no ano passado. “Penso que os trabalhadores da nossa sociedade são encorajados a todos os níveis devido às greves que aconteceram e aos resultados dessas greves”, disse ele.

Mas outras entrevistas sugeriram que Biden não será recompensado.

Brooke Davis, que trabalha no cassino MGM Grand Detroit e participou de sua primeira greve este ano – ela é membro do UAW – me disse que não tem certeza em quem votaria no outono. As pessoas tiveram que resistir ao frio durante a greve, disse ela, às vezes com os filhos, e viver com 500 dólares por semana de salário de greve, uma pequena fração do que normalmente ganhavam. Ela disse que apreciou os benefícios que obtiveram, mas não gostou de fazer tudo de novo em 2028, numa greve geral que o UAW está a planear.

Ela disse que o Partido Republicano parecia mais prático e mais voltado para o futuro. “Você pode nem sempre gostar do que eles dizem”, disse ela sobre os republicanos, “mas você sabe qual é a sua posição”. Os democratas “estão sempre tentando nos vender esperanças, vender-nos sonhos” sobre como resolver problemas de saúde e dívidas estudantis, disse ela. Parecia bom, disse ela, mas eles pareciam prometer mais do que podiam cumprir. Davis é uma mulher negra e sindicalista – dois círculos eleitorais nos quais os democratas se apoiaram fortemente para ganhar o estado em 2020. Não é um bom sinal que ela esteja indecisa.

A avaliação mais devastadora veio de Merwan Beydoun, um antigo operador de gruas numa siderúrgica em Dearborn, que já serviu como vice-presidente de negociação da sua unidade local. Como ex-representante do UAW, disse ele, sabia a importância das políticas de Biden para os sindicatos. “Adorei”, disse-me ele, quando o presidente apareceu no piquete em setembro.

No mês seguinte, o Hamas atacou brutalmente Israel e Israel iniciou o seu ataque a Gaza. Beydoun, que é descendente de libaneses, está furioso com Biden por seu apoio inabalável ao governo de Israel enquanto este arrasa bairros, matando milhares de crianças, no que ele chamou de “genocídio” e punição coletiva. Ele e a sua comunidade árabe-americana votaram em Biden em 2020. Agora, disse ele, sentiram-se profundamente traídos.

Beydoun costumava encorajar os seus colegas de trabalho conservadores a votarem nos democratas, argumentando que, independentemente do que pensassem sobre o aborto, o direito às armas ou o casamento gay, a sua primeira lealdade deveria ser para com o sindicato. Mas ele parou de dizer isso às pessoas. Na verdade, ele planeja não votar em nenhum dos candidatos em novembro. Ele até cancelou a sua contribuição para o comitê de ação política do UAW depois que o sindicato apoiou Biden. Se Trump vencer, disse ele, “que assim seja”.

Eu o pressionei sobre isso. Trump não seria pior para os palestinos? Benjamin Netanyahu não queria que seu amigo, Sr. Trump, fosse reeleito? O Sr. Beydoun fez uma pausa.

“Há algo a ser dito sobre isso”, disse ele. Mas ele permaneceu firme.

Votar só faz sentido se houver uma chance de que seu voto seja importante, e ele não tinha esperança de que qualquer um dos partidos mudasse a política americana em relação a Israel. “Seja um republicano ou um democrata, sei que eles apoiarão Israel 100%”, ele me disse.

A melhor forma de fazer ouvir a sua voz, insistiu ele, era reter o seu voto. “Precisamos fazer uma declaração para dizer: ‘Ei, podemos fazer isso com você’”.

Essa é a política da traição. Há muitos eleitores como Beydoun na área metropolitana de Detroit, o que é crucial para qualquer caminho para a vitória de Biden no estado. O condado de Wayne, o mais populoso de Michigan, abriga a sede da United Auto Workers International e a maior comunidade árabe-americana dos EUA. Milhares de árabes se estabeleceram aqui nas décadas de 1960 e 1970 e conseguiram empregos nas fábricas da Ford, incluindo o Sr. O pai de Beydoun, que veio do Líbano em 1968, iniciando uma tradição de décadas de ativismo político através dos seus sindicatos.

Hoje há 190.000 falantes de árabe somente no condado de Waynede cerca de 1,8 milhão de pessoas. Dezenas de líderes eleitos na área assinaram o compromisso de votar sem compromisso nas primárias de 27 de fevereiro em Michigan, como um sinal de sua disposição de abandonar Biden, a menos que o governo mude de rumo.

Agora a Casa Branca está a lutar para mostrar que valoriza as vidas palestinianas, depois de inicialmente questionar o número de mortos palestinianos em Gaza e chamar de “repugnantes” as exigências de um cessar-fogo. Na semana passada, altos funcionários da administração viajaram para Dearborn e expressaram pesar, de acordo com uma gravação vazada da reunião. E o presidente classificou a operação de Israel em Gaza como “exagerada”. Mas essas palavras serão vistas como vazias, a menos que sejam acompanhadas de mudanças políticas, especialmente um apelo ao fim permanente das hostilidades.

Numa entrevista, James Zogby, fundador do Instituto Árabe Americano, disse que foi difícil motivar os árabes americanos a votarem em Hillary Clinton em 2016 porque os seus apoiantes rejeitaram os esforços para adicionar linguagem à plataforma do Partido Democrata, pedindo o fim da “ocupações e assentamentos ilegais”. Ela ainda venceu no condado de Wayne por cerca de 290.000 votos – mas essa margem não foi suficiente para compensar as perdas em outros lugares. Ela perdeu Michigan por menos de 12.000 votos. (A sua campanha também sofreu com a sua associação ao livre comércio, que Bill Clinton defendeu no cargo.)

Em 2020, os insultos à proibição muçulmana de Trump e à negligência do seu Departamento de Estado relativamente ao problema dos palestinianos apátridas estavam frescos na mente dos eleitores árabes-americanos. A campanha de Biden cortejou-os ao publicar a sua Agenda Árabe-Americana, que dizia que o presidente “se opõe à anexação e à expansão dos colonatos”. Biden venceu o condado de Wayne por mais de 332.000 votos, uma margem que o ajudou a vencer Michigan por 154.000 votos.

“Ouvi isso de pessoas na Casa Branca: ‘Eles voltarão em novembro’”, disse-me Zogby. “É humilhante e perigoso. Ignora a profundidade de seus sentimentos.”

Poderá a nova energia positiva dos sindicatos compensar os sentimentos de traição em relação a Gaza? Estou cético.

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By NAIS

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