Sun. Apr 14th, 2024

Em 2019, Hong Kong irrompeu na mais impressionante expressão de raiva pública contra Pequim em décadas. Os manifestantes invadiram a legislatura e a vandalizaram. Compraram anúncios de página inteira em jornais internacionais, criticando o governo. Os legisladores atiraram objetos desagradáveis ​​em reuniões para protestar contra projetos de lei impopulares.

Nos anos que se seguiram, a China empreendeu uma repressão generalizada em Hong Kong para esmagar a oposição. Pequim impôs diretamente à cidade uma lei de segurança nacional em 2020 que deu às autoridades uma ferramenta poderosa para prender os críticos, incluindo um proeminente magnata da comunicação social pró-democracia.

Assim, quando os legisladores pró-Pequim de Hong Kong aprovaram na terça-feira uma nova lei de segurança que expandiu ainda mais o poder das autoridades, a votação foi praticamente sem oposição. Os activistas e legisladores pró-democracia mais expressivos estão agora na prisão ou no exílio auto-imposto.

Chow Hang Tung era uma advogada de direitos humanos que representava outros ativistas em julgamento por crimes de segurança nacional, até que ela própria foi presa em 2021.

Agora, diz ela, não teve outra opção senão “tornar-se colunista”, escrevendo cartas abertas na prisão, que depois são publicadas online pelos seus amigos. Ela também interpôs vários recursos legais, escrevendo à mão declarações ao tribunal porque não tinha acesso a um computador ou à Internet.

Recentemente, Chow criticou a nova legislação de segurança de Hong Kong, dizendo que as autoridades estavam a tentar atribuir a culpa pela turbulência que tinha vivido às pessoas comuns e às vagas “forças estrangeiras”.

Ela enfrenta múltiplas acusações, incluindo algumas ao abrigo da lei de segurança nacional de 2020, relacionadas com o seu papel na organização de uma vigília à luz de velas em homenagem às vítimas da repressão de Tiananmen em 1989, em Pequim.

Estar na prisão não a impediu de tentar falar abertamente. Chow tentou usar as suas muitas aparições em tribunal como plataformas para criticar Pequim, incluindo a sua repressão de longa data às Mães de Tiananmen, um grupo que representa as vítimas do massacre.

Ted Hui era conhecido por ser um legislador conflituoso.

Em 2020, ele jogou uma planta podre e fedorenta no chão da câmara legislativa para protestar contra um projeto de lei que tornava crime o desrespeito ao hino chinês. Nos comícios de rua, ele usava seu megafone para alertar a tropa de choque para não ferir os manifestantes; um policial respondeu atirando spray de pimenta nos olhos do Sr. Hui.

Hui foi preso em 2020 e acusado de reunião ilegal e outras acusações. Ele conseguiu fugir para Copenhague com a ajuda de dois políticos dinamarqueses, e mais tarde sua família se juntou a ele.

No início, as autoridades congelaram as contas bancárias da sua família. Mas mais tarde recuaram devido a protestos e o Sr. Hui conseguiu recuperar as poupanças da sua família.

Hui é um entre cerca de uma dúzia de ativistas pró-democracia de alto nível que as autoridades consideram “fugitivos”. A nova lei de segurança proíbe agora qualquer tentativa de ajudar “fugitivos” a aceder aos seus bens ou propriedades.

“Os habitantes de Hong Kong devem estar preparados para esperar que o que aconteceu comigo possa tornar-se parte da vida quotidiana dos residentes regulares”, disse ele numa entrevista por telefone a partir de Adelaide, na Austrália, onde ele e a sua família se estabeleceram.

Claudia Mo estava entre os 47 líderes pró-democracia acusados ​​de “conspiração para cometer subversão” depois de participarem numa eleição primária não oficial.

Os promotores citaram entrevistas na televisão e mensagens de WhatsApp com jornalistas do The Wall Street Journal e do The New York Times como provas contra ela. A Sra. Mo está atrás das grades há mais de três anos e aguarda sentença após se declarar culpada.

De acordo com um ex-legislador que visita a Sra. Mo na prisão, ela tem estudado francês e ensinado inglês a outros detentos, incluindo os detalhes de figuras de linguagem como “conte-me sobre isso” e “nas nuvens”.

A Sra. Mo, uma ex-jornalista, era conhecida como moderada no campo pró-democracia. Quando jovens manifestantes mascarados invadiram o Conselho Legislativo com aríetes improvisados ​​em 2019, a Sra. Mo estava entre vários políticos veteranos que pediram aos manifestantes que parassem.

“Por favor, pergunte se vale a pena”, disse ela a um manifestante. “Pense na sua mãe.”

Jimmy Lai, um dos críticos mais ferrenhos do Partido Comunista da China, está a ser julgado por acusações de segurança nacional.

Durante anos, os meios de comunicação controlados pelo Estado da China denunciaram-no como um “agente da CIA”. Os promotores o retrataram como o mestre conspirador por trás dos protestos de 2019 que agitaram Hong Kong. Lai se declarou inocente.

Lai, que nasceu no continente e se mudou para Hong Kong aos 12 anos, fez fortuna com roupas. Mas depois do massacre de Tiananmen, Lai tornou-se editor, lançando o jornal Apple Daily em 1995, que se tornou uma plataforma para vozes pró-democracia.

Depois que Pequim impôs a lei de segurança de 2020, as autoridades invadiram os escritórios do Apple Daily e prenderam Lai. O jornal foi forçado a fechar em 2021, depois de vários editores e redatores importantes e um executivo sênior do grupo de mídia de Lai também terem sido acusados ​​de “conspiração para cometer conluio” com forças estrangeiras. Esses ex-funcionários se declararam culpados.

“Acredito que na mídia, ao fornecer informações, você está na verdade proporcionando liberdade”, disse Lai em uma entrevista em 2020 ao The Times.

Nathan Law foi um líder estudantil nos protestos de 2014 conhecidos como Movimento Guarda-Chuva, que pedia eleições mais livres. Ele se tornou o legislador eleito mais jovem da cidade aos 23 anos, mas foi rapidamente desqualificado. E em 2017, ele foi preso sob a acusação de incitar os protestos de rua de 2014.

Law escapou de Hong Kong pouco antes da aprovação da lei de segurança e obteve asilo na Grã-Bretanha em 2021.

Ele é agora um dos mais proeminentes jovens activistas de Hong Kong no estrangeiro, testemunhando frequentemente perante legisladores americanos e europeus.

Recentemente, ele organizou a Marcha de Hong Kong, um festival cultural de um mês com exibição de filmes, aulas de caligrafia e feiras em várias cidades da Inglaterra. Ele é o fundador da Hong Kong Umbrella Community, uma organização sem fins lucrativos focada na diáspora de Hong Kong.

“Acho que ter esse trabalho cultural independente é crucial para preservar a nossa identidade, história e sentido de comunidade”, disse ele numa entrevista por telefone. “Embora sem dúvida estaremos menos conectados com o de Hong Kong, podemos pelo menos estar mais conectados com o do exterior.”

Anna Kwok, uma activista de Hong Kong radicada em Washington, é um dos 13 dissidentes estrangeiros que o governo de Hong Kong tem como alvo recompensas de cerca de 130.000 dólares e prometeu perseguir “para toda a vida”. (Os outros incluem o Sr. Law e o Sr. Hui.)

Ela ajudou os manifestantes à distância em 2019, arrecadando centenas de milhares de dólares anonimamente como parte de uma campanha de crowdfunding para pagar anúncios de primeira página nos jornais criticando o governo.

Mais tarde, tornou-se diretora executiva do Conselho para a Democracia de Hong Kong e instou o governo dos EUA a proibir John Lee, o líder de Hong Kong, de participar na reunião de Cooperação Económica Ásia-Pacífico em São Francisco, em novembro. Ela viajou para a cúpula para protestar contra a presença de Xi Jinping, o líder da China.

Numa entrevista por telefone, a Sra. Kwok disse que estava desanimada com o facto de a nova lei de segurança ter sido aprovada sem objecções ou protestos. Ela temia que as gerações futuras esquecessem que muitos dos residentes da cidade já lutaram arduamente pela democracia.

“Não importa quão pouco livre seja o ambiente, ainda podemos manter as nossas mentes livres”, disse ela. “E essa é a liberdade que temos que preservar.”

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By NAIS

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