Sat. Jun 15th, 2024

Um ex-xerife que submeteu residentes do Mississippi a agressões físicas e sexuais foi condenado na quarta-feira a 40 anos de prisão federal.

O oficial, Christian Dedmon, estava associado a um grupo de policiais que aterrorizava o condado de Rankin e se autodenominava “Esquadrão Goon”.

Durante a audiência, o juiz Tom Lee, do Tribunal Distrital dos EUA, disse que, embora o Sr. Dedmon não fosse o oficial mais graduado que enfrentava pena de prisão, as suas ações foram “os atos mais chocantes, brutais e cruéis que se possa imaginar”.

Daniel Opdyke, integrante da equipe, também foi condenado na quarta-feira. Sr. Opdyke recebeu quase 18 anos de prisão. Seus advogados disseram que ele desempenhou um papel menor no abuso.

No início da semana, dois outros membros do grupo, Hunter Elward e Jeffrey Middleton, foram condenados a 20 e quase 18 anos. Elward atirou na boca de uma das vítimas; O Sr. Middleton era um tenente que supervisionava o grupo.

Espera-se que mais dois membros do esquadrão recebam sentenças na quinta-feira. Todos os seis se declararam culpados de acusações estaduais e federais no ano passado.

Uma investigação do Departamento de Justiça descobriu que os ex-oficiais, a maioria dos quais trabalhavam para o Gabinete do Xerife do Condado de Rankin, espancaram e torturaram dois homens negros durante uma invasão sem mandado em sua casa no ano passado.

Os deputados apareceram depois que o ex-investigador-chefe do departamento, Brett McAlpin, recebeu uma denúncia de que Michael Jenkins e Eddie Parker estavam envolvidos em atividades suspeitas. Os policiais invadiram o local, chocaram Jenkins e Parker com Tasers e abusaram deles com um brinquedo sexual, descobriu a investigação.

Dedmon, 28 anos, desempenhou um papel importante na agressão, disseram os promotores. Ele deu um tapa no Sr. Jenkins e no Sr. Parker com o brinquedo sexual, tentou enfiá-lo na boca deles e ameaçou estuprá-los.

Dedmon também espancou e agrediu sexualmente um homem branco, Alan Schmidt, durante uma parada de trânsito em dezembro de 2022, de acordo com uma entrevista com Schmidt e declarações de promotores. Schmidt disse ao The New York Times e ao Mississippi Today que o Sr. Dedmon ameaçou matá-lo e jogar seu corpo no Rio das Pérolas enquanto o Sr.

Durante esse incidente, Dedmon disparou sua arma para o ar, depois deu um soco em Schmidt e o chocou com um Taser, lembrou Schmidt. Ele também pressionou seus órgãos genitais contra a boca e as nádegas nuas do Sr. Schmidt enquanto o Sr. Schmidt era algemado.

“Rezo a Deus para que as almas desses policiais sejam curadas do mal que os levou a cometer esses atos”, escreveu Schmidt em uma declaração sobre o impacto da vítima lida pelos promotores na quarta-feira. “Eu sei que não sou a única vítima deles.”

No tribunal, Dedmon negou ter agredido sexualmente Schmidt, mas pediu desculpas por sua conduta. “Em vez de fazer a coisa certa, optei por me exibir”, disse ele. “Se eu pudesse retirar tudo, prometo que o faria.”

Uma cultura de má conduta reinava no gabinete do xerife, disse Dedmon, e ele subiu na hierarquia para se tornar o investigador mais jovem do departamento devido à sua disposição “de fazer coisas ruins”.

Os promotores disseram ao juiz que, de acordo com um memorando sobre a investigação que ainda está sob sigilo, o Sr. Dedmon esteve envolvido em outros episódios semelhantes.

Os advogados do Sr. Opdyke pediram ao juiz que sentenciasse seu cliente a sete anos de prisão, 10 anos a menos que o máximo.

Eles argumentaram que Opdyke, 27, merecia clemência porque era o deputado mais jovem e menos experiente do Esquadrão Goon e cometeu o menor número de atos de abuso em ambos os casos. Eles também disseram que Opdyke, que foi negligenciado e abusado quando criança, via o líder do grupo, Sr. McAlpin, como uma figura paterna e o seguia “certo ou errado, sem questionar”.

“Só quando foi doutrinado no culto do Esquadrão Goon é que ele se tornou brevemente uma pessoa que ninguém reconhecia”, disse Jeffery Reynolds, um dos advogados de Opdyke.

Sr. Opdyke aceitou a responsabilidade por suas ações e leu um pedido de desculpas. “Jurei protegê-los”, disse ele, encarando o Sr. Jenkins e o Sr. Parker. “Mas quando se tratava de ação eu era um covarde e não consegui fazê-lo.”

Enquanto falava, o Sr. Parker saiu do tribunal. “Esse pedido de desculpas foi apenas porque ele foi pego”, disse Parker mais tarde.

Ativistas locais disseram esperar que as sentenças fossem o início de um longo processo que responsabilizaria os agentes da lei por décadas de abusos. Eles renovaram seus apelos para que o xerife Bryan Bailey, do condado de Rankin, fosse acusado criminalmente.

“O único réu desaparecido é Bryan Bailey”, disse Malik Shabazz, advogado que representa Jenkins e Parker. disse. “O xerife criou esta cultura e esse clima.”

Bailey, que não compareceu a nenhuma das audiências desta semana, não respondeu aos pedidos de comentários.

Uma investigação do Mississippi Today e do The New York Times no ano passado expôs um reinado de terror de décadas por quase duas dúzias de deputados do condado de Rankin.

Mais de 20 pessoas afirmaram ter sido torturadas durante operações sem mandado e interrogatórios violentos levados a cabo por deputados, a maioria dos quais ainda não foi acusada de qualquer crime e alguns dos quais ainda trabalham para o departamento do xerife.

Os representantes do Departamento de Justiça até agora se recusaram a dizer se os promotores federais irão prosseguir com acusações adicionais relacionadas a abusos cometidos por deputados do condado de Rankin.

O gabinete do promotor distrital do condado de Rankin confirmou recentemente que estava analisando e encerrando casos criminais envolvendo membros do Esquadrão Goon. O promotor distrital Bubba Bramlett até agora se recusou a compartilhar quais casos foram arquivados ou até que ponto sua revisão irá retroceder.

Na semana passada, a Câmara dos Representantes do Mississippi aprovou por esmagadora maioria um projecto de lei que iria expandir a supervisão sobre a aplicação da lei no estado, permitindo ao conselho estatal que certifica os agentes investigar e revogar as licenças dos agentes acusados ​​de má conduta, independentemente de serem acusados ​​criminalmente.

O Senado Estadual deverá votar o projeto nas próximas semanas.

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By NAIS

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