Sat. Jun 15th, 2024

Seis ex-policiais que se autodenominavam Esquadrão Goon enfrentam sentença no Mississippi a partir de hoje, meses depois de se declararem culpados de crimes federais de direitos civis por torturar e agredir sexualmente dois homens negros e um terceiro homem branco que permaneceu anônimo até agora.

Nos próximos três dias, os policiais, que podem ser condenados cada um a uma década ou mais de prisão, comparecerão ao tribunal federal de Jackson, Mississipi. Espera-se que os promotores detalhem as ações violentas dos policiais, e as vítimas terão a oportunidade de compartilhar suas histórias.

Os policiais poderiam falar publicamente pela primeira vez se decidissem falar sobre seus crimes ou pedir clemência ao juiz.

Hunter Elward, que se declarou culpado de atirar em uma das vítimas, deve ser sentenciado primeiro, na manhã de terça-feira. Os demais policiais serão então sentenciados em audiências individuais.

O departamento do xerife no condado de Rankin, uma comunidade suburbana nos arredores de Jackson, chamou a atenção nacional no ano passado depois que cinco deputados do condado de Rankin e um detetive da polícia de Richland invadiram a casa de Eddie Parker, 36, e seu amigo, Michael Jenkins, 33, após um dica sobre atividades suspeitas.

Os agentes algemaram e torturaram os homens, aplicando choques repetidos com Tasers, espancando-os e agredindo-os sexualmente com um brinquedo sexual. Elward colocou sua arma na boca do Sr. Jenkins e atirou nele, quebrando sua mandíbula e quase o matando.

“Tive a experiência de olhar o diabo nos olhos”, disse Parker na segunda-feira em uma entrevista coletiva.

Os policiais destruíram provas e, para justificar o tiroteio, alegaram falsamente que o Sr. Jenkins havia apontado uma arma de ar comprimido para eles, segundo promotores federais.

Três dos deputados do departamento também se declararam culpados num incidente separado, mas os procuradores até agora forneceram poucos detalhes sobre o que aconteceu. Espera-se que os promotores leiam uma declaração escrita pela vítima desse caso, Alan Schmidt, de 28 anos.

Até agora, as acusações contra agentes no condado de Rankin concentraram-se estreitamente nestes dois incidentes, mas os residentes em zonas empobrecidas do condado dizem que o departamento do xerife os tem alvo rotineiramente de níveis de violência semelhantes.

Em novembro passado, o The New York Times e o Mississippi Today publicaram uma investigação revelando que durante quase duas décadas, deputados do departamento do xerife de Rankin, muitos dos quais se autodenominavam Esquadrão Goon, invadiam as casas no meio da noite, algemavam pessoas e torturá-los para obter informações ou confissões.

Na busca por detenções por drogas, os policiais enfiaram um pedaço de pau na garganta de um homem até que ele vomitasse, pingaram metal derretido na pele de outro homem e imobilizaram as pessoas e espancaram-nas até que ficassem com sangue e hematomas, de acordo com dezenas de pessoas que disseram ter testemunhado ou experimentou os ataques.

Muitos dos que disseram ter sofrido violência entraram com ações judiciais ou queixas formais detalhando seus encontros com o departamento. Alguns disseram que contataram diretamente o xerife do condado de Rankin, Bryan Bailey, apenas para serem ignorados.

O xerife Bailey, que negou conhecimento dos incidentes, enfrentou apelos para renunciar por parte de ativistas locais e da NAACP. Ele disse que não renunciará.

Malcolm Holmes, professor do departamento de justiça criminal e sociologia da Universidade de Wyoming, disse que o caso do Esquadrão Goon “seria aquele que encontraria seu caminho nas crônicas da história”.

“Há tantas evidências bem documentadas de que este é um padrão de comportamento”, disse ele, observando que o caso revelou “algo que encobrimos há muito tempo, especialmente na América rural”.

Espera-se que as audiências de sentença desta semana revelem mais detalhes sobre a violência perpetrada pelos deputados do condado de Rankin, incluindo o que aconteceu com o Sr.

Em uma entrevista ao The Times e ao Mississippi Today na semana passada, o Sr. Schmidt falou publicamente pela primeira vez sobre o que aconteceu em dezembro de 2022, quando um deputado do condado de Rankin o parou por dirigir com uma etiqueta vencida.

De acordo com a acusação federal, os deputados Christian Dedmon, Hunter Elward e Daniel Opdyke chegaram ao local pouco depois. Dois outros deputados, incluindo aquele que deteve Schmidt, também estiveram presentes durante a prisão, disse Schmidt. Nenhum dos dois foi acusado criminalmente.

Schmidt disse que os deputados o acusaram de roubar ferramentas de seu chefe, e então Dedmon apontou uma arma para sua cabeça e disparou para o ar antes de ameaçar jogar seu corpo no Rio das Pérolas.

“Achei que era isso”, disse Schmidt. “Nunca mais verei minha família.”

Dedmon e os outros deputados deram um soco em Schmidt e seguraram seu braço em um formigueiro, depois o chocaram repetidamente com um Taser, disse Schmidt.

Dedmon também pressionou seus órgãos genitais contra o rosto e as nádegas nuas do homem enquanto ele gritava por socorro e chutava o policial, disse Schmidt.

“Isso ainda passa pela minha cabeça constantemente”, disse Schmidt sobre a experiência.

O promotor distrital do condado de Rankin, Bubba Bramlett, começou a revisar e rejeitar casos criminais que envolveram membros do Goon Squad, confirmou seu escritório na semana passada, mas o Sr. Bramlett se recusou a compartilhar detalhes sobre os casos em análise.

Os legisladores estaduais apresentaram um projeto de lei em janeiro que ampliaria a supervisão da aplicação da lei no Mississippi, permitindo que o conselho estadual que certifica os policiais investigue e revogue as licenças dos policiais acusados ​​de má conduta, independentemente de serem acusados ​​criminalmente. Os legisladores disseram que o Esquadrão Goon e vários outros incidentes de suposta má conduta policial no Mississippi ajudaram a impulsionar o projeto de lei.

A Câmara dos Representantes do Mississippi votou esmagadoramente pela aprovação do projeto na semana passada. A expectativa é que o Senado estadual vote a medida nas próximas semanas.

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By NAIS

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