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A deputada Alexandria Ocasio-Cortez alertou na sexta-feira que o bloqueio de Israel a Gaza colocou o território à beira de uma fome severa, dizendo publicamente pela primeira vez que as ações da nação durante a guerra equivaliam a um “genocídio em desdobramento”.

Num discurso no plenário da Câmara, a Sra. Ocasio-Cortez, uma democrata de Nova Iorque, apelou veementemente ao Presidente Biden para cortar a ajuda militar dos EUA a Israel, a menos e até que comece a permitir o livre fluxo de assistência humanitária para a Faixa de Gaza.

“Se você quiser saber como é um genocídio em desenvolvimento, abra os olhos”, disse ela. “Parece a fome forçada de 1,1 milhão de inocentes. Parece que milhares de crianças comem grama enquanto seus corpos se consomem, enquanto caminhões de comida são desacelerados e parados a poucos quilômetros de distância.”

Os comentários foram uma forte escalada retórica de Ocasio-Cortez, a líder de fato da ala esquerda do Partido Democrata, e ilustraram a intensa pressão que atinge os funcionários do partido enquanto eles lutam para descobrir como responder às táticas de guerra de Israel e ao aprofundamento da crise humanitária. .

A Sra. Ocasio-Cortez, desafiando os líderes do partido, tem sido uma defensora de um cessar-fogo permanente desde o ataque mortal do Hamas a Israel em 7 de Outubro, e apelou à imposição de condições à ajuda militar americana a Israel. Mas ela resistiu a descrever a guerra que se seguiu, que matou 30 mil habitantes de Gaza e deixou o território em ruínas, como um genocídio.

Israel negou firmemente que o termo se aplique, e a Sra. Ocasio-Cortez indicou em Janeiro que estava à espera que o Tribunal Internacional de Justiça emitisse um parecer sobre uma designação legal. Privadamente, ela expressou preocupação a alguns aliados de que o termo altamente controverso alienaria potenciais apoiantes de um cessar-fogo.

Sua posição colocou Ocasio-Cortez em desacordo com vários membros do bloco progressista que ela lidera na Câmara, incluindo a deputada Cori Bush, do Missouri. Também a tornou num alvo improvável de alguns activistas de esquerda: este mês, tornou-se viral um vídeo de manifestantes confrontando-a num cinema em Nova Iorque e exigindo que ela usasse o termo.

Os Aliados atribuíram a sua adoção do termo na sexta-feira ao agravamento da realidade humanitária no terreno. As Nações Unidas alertaram que grande parte da Faixa de Gaza e os seus 2,2 milhões de residentes estão agora em risco de fome e pressionaram Israel a permitir a passagem de mais alimentos por via terrestre.

“Honrar nossas alianças não significa facilitar assassinatos em massa”, disse Ocasio-Cortez na sexta-feira. “Não podemos mais nos esconder da nossa responsabilidade. Bloquear a assistência dos aliados mais próximos para fazer morrer de fome um milhão de pessoas não é algo involuntário.”

A reação imediata aos seus comentários foi silenciosa, especialmente considerando a gravidade da sua acusação e como a congressista muitas vezes inspira oposição na direita. A Casa Branca, que tinha sido previamente alertada sobre o seu discurso, recusou-se a comentar, tal como fizeram vários aliados democratas convictos de Israel.

Biden e os principais líderes democratas insistiram no direito de Israel de se defender e mostraram pouca vontade de reduzir a ajuda militar ao país. Pelo contrário, a administração está a pressionar por mais milhares de milhões de dólares em assistência militar.

O Comitê Americano-Israelense de Assuntos Públicos, um lobby pró-Israel que entrou em conflito com a Sra. Ocasio-Cortez, disse que acusar Israel de cometer genocídio era uma “perversão obscena da verdade”.

“É o Hamas que tem o objetivo genocida de destruir o povo judeu, e é o Hamas o responsável pelas baixas massivas ao usar civis palestinos como escudos humanos”, disse Marshall Wittmann, porta-voz do grupo, em um comunicado que não mencionou a Sra. Ocasio-Cortez pelo nome.

Alguns ativistas anti-guerra elogiaram o discurso, mas outros argumentaram que a Sra. Ocasio-Cortez estava agindo muito tardiamente.

“AOC está com mais de 30.000 mortes tarde demais para isso”, disse Hafsa Halawa, pesquisadora não residente do Middle East Institute em Washington. escreveu no X. “Você quer heróis do Congresso, Cori Bush é onde você deve procurar.”

O discurso ocorreu num momento precário da guerra. As autoridades temem que a situação em Gaza possa piorar se Israel prosseguir com um ataque à cidade de Rafah, no sul de Gaza, onde mais de um milhão de civis procuraram refúgio.

A administração Biden pressionou Israel a renunciar ao ataque. E depois de meses de apoio inabalável a Israel, o próprio presidente tornou-se cada vez mais franco sobre a crise humanitária, apresentando esta semana uma resolução do Conselho de Segurança da ONU apelando a “um cessar-fogo imediato e sustentado” em Gaza.

A resolução falhou, mas os progressistas alinhados com Ocasio-Cortez consideraram a posição mais firme de Biden como prova de que as suas tácticas estão a funcionar.

Ela procurou aumentar essa pressão na sexta-feira, falando não por meio de redes sociais ou de uma entrevista à imprensa, mas em um tradicional discurso de quatro minutos no plenário da Câmara.

As observações foram feitas logo depois de a Câmara ter votado um projecto de lei de financiamento governamental de 1,2 biliões de dólares que cortaria temporariamente a ajuda à principal agência da ONU que presta assistência aos palestinianos. A Sra. Ocasio-Cortez estava entre os 22 democratas que votaram contra o plano de gastos.

Ela começou seus comentários invocando as próprias palavras de Biden em um discurso de 2011, quando ele era vice-presidente, chamando-o de “um homem decente”. Biden disse então que parar os genocídios era “um objectivo alcançável”, ao mesmo tempo que lamentava que muitas vezes a acção real chegasse “tarde de mais, depois de terem sido perdidas as melhores e menos dispendiosas oportunidades para os prevenir”.

Ecoando essas palavras, Ocasio-Cortez disse que os Estados Unidos correm o risco de repetir erros do passado. Ela disse relativamente pouco sobre a campanha de bombardeamentos de Israel ou as invasões terrestres, mas referiu-se especificamente a um plano da administração Biden para construir um cais flutuante temporário ao largo da costa de Gaza para facilitar o trânsito de mercadorias, alertando que seria “tarde demais” para evitar o pior.

“Agora é o momento de forçar o cumprimento da lei dos EUA e dos padrões de humanidade”, disse ela, apelando à administração para “suspender a transferência de armas dos EUA para o governo israelita, a fim de parar e prevenir novas atrocidades”.

“Isto não se trata apenas de Israel ou de Gaza”, acrescentou Ocasio-Cortez. “Isso é sobre nós.”

Michael D. Cisalhamento relatórios contribuídos.

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By NAIS

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