Mon. Jul 22nd, 2024

Uma série de ataques assustadores no metrô em meio a um aumento mais amplo da criminalidade no sistema neste ano deixou alguns nova-iorquinos nervosos.

Quando a governadora Kathy Hochul destacou membros da Guarda Nacional e soldados da Polícia Estadual para o sistema de trânsito este mês, ela disse que seu objetivo era duplo: combater o crime e fazer com que os passageiros se sentissem seguros. O metro é crucial para a vitalidade de Nova Iorque e as necessidades dos passageiros são uma prioridade máxima para ela e outros funcionários públicos à medida que navegam na recuperação pós-pandemia da cidade.

Mas poucos dias depois da chegada dos reforços, um tiroteio num comboio A em Brooklyn sublinhou quão frágil pode ser qualquer sensação de segurança e minou a mensagem das autoridades, apoiada por dados, de que o metro é seguro. Também despertou um pavor familiar a muitos passageiros, que testemunharam alguns dos maiores problemas da cidade – problemas de saúde mental não tratados, armas ilegais, falta de abrigo – a serem amplificados nos espaços confinados das plataformas e comboios.

Os líderes nas áreas dos transportes, da justiça criminal e dos serviços sociais discordam frequentemente sobre a melhor forma de tornar o metro mais seguro, com alguns a apelar a mais polícia e outros a sugerir uma abordagem mais branda.

Aqui estão cinco ideias que, segundo os especialistas, podem ajudar a aliviar os temores dos passageiros em relação ao metrô:

Alguns especialistas acreditam que é preciso fazer mais para manter as armas fora do sistema.

Verificações rigorosas e generalizadas de bagagem, que a polícia já realiza aleatoriamente, são uma forma eficaz de atingir esse objetivo, disse Anastasia Loukaitou-Sideris, reitora interina da Escola Luskin de Relações Públicas da UCLA.

O professor Loukaitou-Sideris, especializado em segurança no trânsito, disse que a Autoridade Metropolitana de Transportes, a agência estatal que opera o metrô, poderia considerar revistar os passageiros em todas as estações usando detectores de metais e máquinas de raios X. Ela disse que embora isso possa ser difícil e caro, o Metrô de Xangai o faz de forma eficiente.

A autoridade, sugeriu ela, também poderia experimentar o uso de sensores para detectar armas. Autoridades de transporte em todo o mundo vêm estudando a ideia de adicionar esses sensores a dispositivos de cobrança de tarifas e máquinas de emissão de bilhetes há algum tempo, como ela e vários co-autores escreveram em um capítulo do livro de 2015 “Securing Transportation Systems”.

“É preciso eliminar a oportunidade de trazer a arma para o trem”, disse ela.

O professor Loukaitou-Sideris advertiu que qualquer triagem extra deveria afetar o serviço o menos possível. E os libertários civis alertaram que qualquer vigilância adicional corre o risco de comprometer a privacidade dos passageiros.

Os temores sobre a segurança do metrô surgem em parte de ataques de grande repercussão, nos quais moradores de rua com doenças mentais aparentemente atacam os passageiros aleatoriamente. Contudo, não existem dados que sugiram que as pessoas com doença mental tenham maior probabilidade de cometer violência do que aquelas que não a têm. Na verdade, as pessoas com doenças mentais têm maior probabilidade de serem vítimas de um crime violento.

Uma presença visível de trabalhadores sociais e de trânsito pode ajudar a deter o crime e a acalmar situações de tensão, disseram os defensores.

Alguns apoiantes do transporte coletivo instaram o MTA a criar uma divisão interna mais robusta para ajudar os sem-abrigo. Esses defensores citam a agência que opera o sistema de trânsito da Filadélfia e administra um programa que emprega cerca de 50 especialistas em serviços sociais. Na Filadélfia, os sem-abrigo podem ser encaminhados para o Hub of Hope, um centro de acolhimento dentro do sistema de trânsito, que fornece chuveiros, cuidados médicos e alimentação.

Embora o MTA já envie um pequeno número de equipas de sensibilização para o metro para retirar os sem-abrigo do sistema, alguns activistas disseram que algo como o Centro da Esperança poderia concentrar-se em fornecer um local seguro e confortável para obter ajuda dentro do sistema.

“Problemas de saúde mental, pobreza, traumas – são todas coisas que sabemos que impulsionam a violência”, disse Jamila Hodge, diretora executiva da Equal Justice USA, uma organização nacional antiviolência com sede no Brooklyn.

Luzes brilhantes, escadas transparentes e outras características estruturais podem tornar o sistema menos claustrofóbico.

O MTA já fez alguns trabalhos nesta área, anunciando no mês passado que iria converter todas as 150 mil luminárias fluorescentes do sistema em iluminação LED até meados de 2026. O projeto visa fazer com que os passageiros se sintam mais seguros e confortáveis. As novas instalações também ajudarão a capturar vídeos melhores usando as cerca de 15 mil câmeras de segurança do metrô.

“É a ideia da segurança nos números”, disse Chris Van Eyken, diretor de pesquisa e política do TransitCenter, um grupo de pesquisa e defesa. “Também há um pouco de dissuasão.”

As autoridades de transporte também estão experimentando outras mudanças estruturais para melhorar a segurança e fazer com que o sistema pareça mais ordenado, testando novas barreiras de tarifa para impedir catracas e barreiras de plataforma metálica para evitar que os passageiros caiam nos trilhos.

Quando algo assustador acontece no metrô, os passageiros muitas vezes não sabem o que fazer.

As autoridades de trânsito na região de São Francisco procuraram ajudar as mulheres que viajam no sistema Bay Area Rapid Transit, ou BART, a evitar o assédio com uma campanha que ensina aos transeuntes como ajudar alguém que está sendo vítima. Os líderes de segurança nos transportes dizem que o MTA poderia adotar um programa semelhante. (A campanha da Bay Area centra-se nas mulheres e raparigas porque é mais provável que se preocupem com a sua segurança no transporte público do que os passageiros do sexo masculino.)

Os anúncios que circulam no sistema BART incentivam as pessoas a avaliar uma situação observando, por exemplo, se um assediador tem uma arma. As testemunhas são incentivadas a abordar a vítima quando sentirem que é seguro fazê-lo ou, de outra forma, pedir ajuda.

A campanha teve resultados promissores. Uma pesquisa realizada de outubro a dezembro mostrou que 7% dos passageiros do BART haviam sofrido recentemente assédio sexual baseado em gênero, em comparação com 10% durante o mesmo período de 2020, antes do início da campanha.

Mas alguns ativistas do transporte público alertaram contra o incentivo a qualquer coisa que possa se assemelhar ao vigilantismo, que, segundo eles, levou a consequências mortais no metrô.

Danny Pearlstein, porta-voz da Riders Alliance, um grupo de defesa de Nova York, disse que a ascensão das mídias sociais e dos vídeos de alta definição feitos por celulares ampliaram a percepção da escala de violência no metrô. Ele acrescentou que a questão da segurança do metrô estava interligada com disputas politizadas sobre o crime de uma forma que corria o risco de criar um retrato impreciso da segurança geral do sistema.

Dorothy Schulz, capitã aposentada do Departamento de Polícia Metro-North e professora emérita do John Jay College of Criminal Justice, disse que os policiais deveriam ficar nos portões e parar as pessoas que não pagaram a passagem.

Ela repetiu as reclamações do prefeito Eric Adams sobre “uma sensação de comportamento desordenado”, que alguns agentes da lei acreditam ser um precursor de crimes violentos.

O MTA tem lutado durante anos para controlar a evasão tarifária e começou a considerar outras opções além de depender da polícia. Políticos de esquerda e defensores dos nova-iorquinos pobres denunciaram esforços policiais agressivos, que, segundo eles, visam injustamente as pessoas mais vulneráveis ​​da cidade e não são eficazes.

Os líderes do transporte público responderam tentando outras táticas, incluindo experiências com o aumento dos subsídios tarifários, campanhas na mídia instando os passageiros a pagar e novas barreiras tarifárias que são mais difíceis de contornar.

“Se você parar as pessoas nos portões de embarque – especialmente aquelas que obviamente não pretendem pagar – você pegará muitas armas e muitas pessoas com mandados”, disse Schulz. “Essa é a solução.”

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By NAIS

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