Mon. Jul 15th, 2024

Um navio porta-contêineres gigante atingiu a ponte Francis Scott Key, em Baltimore, por volta de 1h30 de terça-feira. A maior parte da ponte desabou no rio Patapsco.

O governador Wes Moore, de Maryland, declarou estado de emergência logo após o o navio atingiu a ponte, uma parte da Interestadual 695 e uma ligação de transporte crítica na Costa Leste para um dos maiores portos do país. O tráfego de navios foi interrompido desde então.

O governador Moore disse que não havia nenhuma evidência confiável de um ataque terrorista. A prioridade, disse, é uma operação de busca, liderada pela Guarda Costeira, para tentar encontrar pessoas que possam ter estado na ponte.

Aqui está o que sabemos.

Não se sabe, e o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes disse que está investigando.

O navio de carga de 985 pés de comprimento, chamado The Dali, estava saindo do porto de Baltimore quando perdeu energia e emitiu um pedido de socorro pouco antes de atingir um pilar da ponte. O tráfego de rádio dos socorristas sugeria que a tripulação estava lutando para dirigir o navio, de acordo com áudio publicado pelo Broadcastify. A maioria das luzes do navio apagou abruptamente, pouco mais de dois minutos antes de o navio atingir a ponte.

Os pilotos do porto de Baltimore dirigiam o navio no momento do acidente, como é habitual quando os navios entram em portos ou canais, de acordo com um comunicado conjunto do proprietário e administrador do navio.

O governador Moore disse que a ponte estava totalmente de acordo com o código e que o colapso não parecia ser resultado de um problema estrutural.

Por enquanto, o número de mortos é desconhecido. Seis trabalhadores da construção civil que consertavam buracos na ponte continuam desaparecidos enquanto mergulhadores e outros trabalhadores de emergência em barcos e helicópteros continuavam a procurá-los. Outros dois trabalhadores foram resgatados, incluindo um que foi hospitalizado e liberado.

O Dali está registrado em Cingapura e tinha como destino Colombo, no Sri Lanka, segundo a MarineTraffic, plataforma de dados marítimos. Ele transportava 4.700 contêineres, segundo a Synergy Marine, sua gestora e operadora. Mas a capacidade do navio pode acomodar cerca do dobro, segundo a empresa.

Uma inspeção do navio no ano passado em um porto no Chile informou que a embarcação apresentava uma deficiência relacionada a medidores e termômetros.

O Dali passou por 27 inspeções desde 2015, segundo banco de dados mantido pelo Equasis, site público que promove a segurança marítima. A única outra deficiência, um casco danificado que “prejudica a navegabilidade”, foi encontrada em 2016 no porto de Antuérpia. O navio bateu em um muro de pedra no porto naquele ano. Um porta-voz da proprietária do Dali, Grace Ocean Investment, não quis comentar a deficiência revelada no ano passado.

Apesar do pedido de socorro, a equipe de reparos da estrada e seus veículos permaneceram na ponte, disseram as autoridades. Não está claro por que eles fizeram isso.

Ao mesmo tempo, os 24 tripulantes do navio, incluindo dois pilotos do porto de Baltimore que dirigiam o navio no momento do acidente, foram encontrados e não houve feridos entre os que estavam no navio, disseram os proprietários. A bordo estavam 22 cidadãos indianos.

A construção da ponte começou em 1972 e foi concluída em março de 1977. A ponte se estende por 2,5 quilômetros sobre o rio Patapsco, mas a estrutura geral da travessia, incluindo seus acessos de conexão, tem quase 18 quilômetros de comprimento.

Mais de 12,4 milhões de veículos de passageiros e comerciais cruzaram a ponte em 2023, de acordo com um relatório do governo do estado de Maryland.

O presidente Biden disse esperar que o governo federal pague “todo o custo” da reconstrução da ponte e pediu ao Congresso que apoie os esforços para financiar os reparos.

Peter Eavis, Michael D. Shear, Luke Broadwater, Jenny Gross, Patricia Mazzei e Jin Yu Young contribuíram com reportagens.

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By NAIS

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