Sun. Apr 14th, 2024

A economia do Japão disparou para as manchetes este ano, à medida que a inflação regressa pela primeira vez em décadas, os trabalhadores obtêm ganhos salariais e o Banco do Japão aumenta as taxas de juro pela primeira vez em 17 anos.

Mas há outra tendência de longa duração na economia japonesa que poderá revelar-se interessante para os decisores políticos americanos: o emprego feminino tem aumentado constantemente.

As mulheres japonesas em idade ativa têm ingressado no mercado de trabalho há anos, uma tendência que continuou fortemente nos últimos meses, à medida que um mercado de trabalho restrito estimula as empresas a trabalhar para atrair novos empregados.

O salto na participação feminina aconteceu em parte intencionalmente. Desde cerca de 2013, o governo japonês tem tentado tornar tanto as políticas públicas como a cultura empresarial mais amigáveis ​​para as mulheres no mercado de trabalho. O objectivo era atrair uma nova fonte de talento numa altura em que a quarta maior economia do mundo enfrenta um mercado de trabalho envelhecido e em contracção.

“O que o Japão teve um bom desempenho na última década foi na criação de infra-estruturas de cuidados para os pais que trabalham”, escreveu por e-mail Nobuko Kobayashi, sócio da EY-Parthenon no Japão.

Ainda assim, mesmo algumas das pessoas que existiam quando as políticas de “womenomics” foram concebidas foram apanhadas desprevenidas pelo número de mulheres japonesas que estão agora a escolher trabalhar graças às mudanças políticas e às mudanças nas normas sociais.

“Todos subestimamos isso”, disse Adam Posen, presidente do Instituto Peterson de Economia Internacional, que aconselhou o governo japonês enquanto este instituía as políticas destinadas a atrair mais mulheres trabalhadoras. Posen pensou na altura que talvez conseguissem colocar 800 mil mulheres no mercado de trabalho, muito menos do que os cerca de três milhões que efectivamente ingressaram (embora muitas delas trabalhem a tempo parcial).

É uma surpresa que poderá servir como um lembrete importante para as autoridades económicas de todo o mundo. Os economistas muitas vezes tentam adivinhar até que ponto a força de trabalho de uma nação pode expandir-se extrapolando a partir da história – e tendem a assumir que há limites para o número de pessoas que podem ser atraídas para o mercado de trabalho, uma vez que é provável que algumas fiquem em casa como cuidadoras ou por motivos de trabalho. outras razões.

Mas a história serviu como um mau guia no Japão ao longo da última década, à medida que os padrões sociais, as taxas de casamento e as taxas de fertilidade mudaram. E a lição proporcionada pela experiência japonesa é simples: as mulheres podem constituir uma força de trabalho potencial maior do que aquela com que os economistas normalmente contam.

“É evidente que as mulheres no Japão queriam trabalhar”, disse Posen. “Isso levanta questões sobre o que é uma expectativa razoável para a participação feminina na força de trabalho.”

Essa mensagem poderá ser relevante para o banco central dos Estados Unidos, a Reserva Federal.

Quanto espaço o mercado de trabalho dos EUA tem para se expandir é uma questão fundamental para a Fed em 2024. Ao longo do ano passado, a inflação desceu nos Estados Unidos e as pressões salariais moderaram-se, apesar de as contratações terem permanecido fortes e a economia ter expandido rapidamente . Esse resultado positivo foi possível porque a oferta de trabalhadores do país tem vindo a expandir-se.

O crescimento da força de trabalho resultou de duas grandes fontes nos últimos anos: a imigração aumentou e a participação da força de trabalho tem vindo a recuperar após ter caído durante a pandemia. Isto é especialmente verdade para as mulheres nos seus melhores anos de trabalho, com idades compreendidas entre os 25 e os 54 anos, que têm participado no mercado de trabalho a taxas recordes ou quase recordes.

Agora, os economistas questionam se a expansão pode continuar. A imigração para os Estados Unidos parece destinada a persistir: economistas do Goldman Sachs disseram que os Estados Unidos poderiam adicionar cerca de um milhão a mais de imigrantes do que o normal este ano. A questão é se a participação continuará a aumentar.

De momento, parece estar a estabilizar numa base global ao longo do último ano. Dado que a população está a envelhecer e que os idosos trabalham menos, muitos economistas dizem que o número global poderá permanecer estável e até diminuir com o tempo. Dadas estas tendências, alguns economistas duvidam que a melhoria na oferta de trabalho possa continuar.

“Um maior reequilíbrio do mercado de trabalho terá de resultar de um crescimento mais lento da procura de trabalho, em vez de um crescimento rápido e contínuo da oferta de trabalhadores”, concluiu este ano uma análise do Federal Reserve Bank de São Francisco.

Mas no final da década de 2010, os economistas também pensavam que o mercado de trabalho americano tinha pouco espaço para contratar novos trabalhadores – apenas para se verem surpreendidos à medida que as pessoas continuavam a regressar dos bastidores.

E embora as taxas de trabalho feminino na idade activa se tenham mantido bastante estáveis ​​desde o Verão passado, a experiência japonesa levanta a questão: poderão as mulheres americanas, em particular, acabar por trabalhar em maior número?

Os Estados Unidos já tiveram uma participação feminina na força de trabalho mais elevada para as mulheres em idade activa do que outras economias avançadas, mas agora foi superada por muitos, incluindo o Japão a partir de 2015.

Hoje em dia, cerca de 77% das mulheres em idade ativa nos Estados Unidos têm emprego ou estão à procura de um. Esse número é de cerca de 83% para as mulheres japonesas, acima dos cerca de 74% de há uma década e dos cerca de 65% no início da década de 1990. As mulheres japonesas trabalham agora em proporções que se equiparam às da Austrália, embora alguns países como o Canadá ainda tenham uma maior participação feminina na força de trabalho em idade activa.

Essas mudanças surgiram por vários motivos. O governo japonês tomou algumas medidas políticas importantes, por exemplo, como aumentar a capacidade das creches.

A mudança de atitudes do país em relação à família também desempenhou um papel na libertação das mulheres para o trabalho. A idade média das pessoas que casam pela primeira vez tem aumentado constantemente e as taxas de fertilidade estão em mínimos históricos.

“Atrasar o casamento, adiar a idade fértil, não casar – esse é o grande pano de fundo da sociedade”, disse Paul Sheard, economista que há muito se concentra na nação.

Mas houve limites. Ainda existe uma penalidade fiscal para quem ganha o segundo lugar no país, e a qualidade dos empregos que as mulheres ocupam não é boa. Freqüentemente, recebem salários mais baixos e têm horários limitados. As mulheres também estão praticamente ausentes dos cargos de liderança nas empresas japonesas.

Kathy Matsui, ex-vice-presidente da unidade do Goldman Sachs Group Inc. no Japão e a mulher que liderou a ideia de womenomics, disse que o esforço precisa de trabalho contínuo.

Ainda assim, a experiência do Japão poderá oferecer pistas sobre o que está por vir nos Estados Unidos. As taxas de fertilidade e de casamento também diminuíram nos Estados Unidos, por exemplo, o que poderia criar espaço para que as taxas de trabalho entre as mulheres jovens e de meia-idade continuassem a aumentar no curto prazo, embora isso plante as sementes para uma população e uma economia menores no futuro. . Arranjos de trabalho remoto ou híbrido também podem facilitar o trabalho dos cuidadores.

E algumas das políticas mais favoráveis ​​à família que o Japão tem utilizado poderiam servir de modelo para os Estados Unidos, dizem os especialistas.

“O sucesso do Japão na última década foi na criação de infra-estruturas de cuidados para os pais que trabalham”, disse Kobayashi, da EY-Parthenon, observando que as listas de espera das creches diminuíram para 2.680 este ano, face às 19.900 cinco anos antes.

Mas o Japão poderia aprender com a cultura de trabalho mais flexível dos Estados Unidos, disse Wendy Cutler, vice-presidente do Asia Society Policy Institute. Isso permite que as mulheres evitem o abandono do mercado de trabalho e a interrupção da sua carreira quando tiverem filhos.

“Observar a qualidade desses empregos será cada vez mais importante”, disse Cutler.

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By NAIS

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