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Quatro mães sentaram-se calmamente na sala de amamentação por volta da meia-noite, amamentando os seus bebés recém-nascidos. Enquanto uma mãe cochilava, com as pálpebras pesadas depois de dar à luz, menos de duas semanas antes, uma enfermeira entrou e levou seu bebê embora. A exausta nova mãe voltou para seu quarto privado para dormir.

O sono é apenas um dos luxos proporcionados pelos centros de cuidados pós-parto da Coreia do Sul.

O país pode ter a taxa de natalidade mais baixa do mundo, mas é também o lar de alguns dos seus melhores cuidados pós-parto. Em centros como St. Park, um pequeno centro pós-parto boutique, ou Joriwon, em Seul, as novas mamães são mimadas por algumas semanas após o parto e recebem acomodações semelhantes às de um hotel.

Refeições frescas são entregues três vezes ao dia, e há tratamentos faciais, massagens e aulas de puericultura. Enfermeiras cuidam dos bebês 24 horas por dia.

As novas mamães são chamadas de seus quartos apenas na hora de amamentar na enfermaria comunitária, onde são observadas pelas enfermeiras. As mulheres que optam por não amamentar são livres para dedicar seu tempo à cura. (Os bebês são mantidos no berçário durante todo o dia, embora as mães possam solicitar que seus recém-nascidos sejam encaminhados para seus quartos a qualquer momento.)

Ficar em um joriwon pode custar de alguns milhares a dezenas de milhares de dólares, dependendo da duração da estadia, que geralmente é de 21 dias, o tempo que leva para o corpo de uma mulher se curar após o parto, de acordo com o costume coreano. Mas os centros nem sempre foram tão luxuosos, disse Soohyun Sarah Kim, 46 anos, proprietária do St. Park.

“Quando tive meu primeiro filho, não havia para onde ir”, disse ela. “Normalmente na Coreia, a avó deveria cuidar do novo bebê, mas minha mãe não tinha habilidade, então decidimos ir para um joriwon.”

Em 2007, quando Kim estava grávida de seu primeiro filho, os joriwons ainda não eram populares. O joriwon que ela visitou ficava em um prédio comercial. O elevador era compartilhado por trabalhadores que voltavam das pausas diárias para fumar. O quarto era pequeno e desconfortável. “Naquela época, não havia enfermeira para cuidar do bebê”, disse Kim.

Ela abriu o St. Park em 2008 com a missão de fornecer atendimento excepcional para novas mães em um retiro inspirado em Bali. Tornou-se um dos primeiros joriwons sofisticados de Seul. “É como se fôssemos a transição entre o hospital e a casa”, disse Kim. “Não queremos que as mães tenham problemas em casa, essa é a nossa abordagem.”

Ao longo dos corredores do St. Park, os trabalhadores recolhem silenciosamente a roupa suja e entregam comida, incluindo o necessário miyeok guk, ou sopa de algas marinhas, um alimento básico coreano pós-parto.

Na sala de lactação, gotas de suor escorrem pela testa de uma especialista em lactação que espreme gotas de leite materno dos mamilos – nem sempre suavemente – para ajudar na produção. Um ágil instrutor de Pilates oferece dicas sobre alinhamento corporal e recuperação durante as aulas no telhado.

Embora Kim recomende que os hóspedes fiquem por 21 dias, ela abandonou principalmente os costumes populares que ainda estavam em voga quando ela teve seu primeiro filho, como garantir que as mãos de uma nova mãe nunca fossem colocadas em água fria e evitar o ar-condicionado, mesmo no verão.

“Temos ar condicionado”, disse ela.

A nova turma de joriwon também contratou enfermeiras, nutricionistas e pediatras e, à medida que a qualidade geral do atendimento melhorou nos centros, mais mães, especialmente mães de primeira viagem, reservaram estadias.

Agora, oito em cada dez mães sul-coreanas vão para um joriwon após o parto, e centros privados como o St. Park são conhecidos entre as mulheres coreanas como uma das melhores partes da recuperação do parto. As mulheres grávidas clamam para entrar no seu joriwon preferido, e a competição tornou-se tão acirrada que algumas mães enviam pedidos de reserva assim que veem as linhas duplas no teste de gravidez.

Chun Hye-rim, que espera seu primeiro filho em março, disse que seu marido teve que usar dois telefones para fazer uma reserva no Heritage Cheongdam, um dos principais joriwons de Seul. Trinity Yongsan, outro centro procurado, colocou-a na lista de espera. “Eles disseram: ‘Você ligou agora?’”, Disse Chun. Ela estava grávida de apenas sete semanas na época.

Parte do apelo de reservar um joriwon é a oportunidade de passar tempo com outras mães de primeira viagem que têm filhos da mesma idade. Anidar, um joriwon de Seul inaugurado em outubro, diz que seu objetivo é ajudar as mães a permanecerem conectadas mesmo depois de receberem cuidados pós-parto. “Reunimos mães com interesses e personalidades semelhantes”, disse Jeong Minyu, CEO da Anidar.

A Sra. Chun destacou que escolheu o Heritage porque foi recomendado a ela por amigos. “As pessoas tentam fazer bons amigos no Joriwon”, disse ela. “Essa cultura continua por toda a vida da criança.”

“Você meio que quer que seus filhos se dêem bem com pessoas da mesma classe social”, acrescentou ela.

A questão da classe e do custo é altamente sensível na Coreia do Sul, onde a desigualdade está a aumentar. Duas semanas em St. Park – sem incluir massagens, tratamentos faciais e capilares – custam mais de US$ 6.000. O seguro não cobre as taxas, mas elas podem ser subsidiadas pelo governo através de uma bolsa destinada a incentivar mais famílias a terem filhos.

Por mais caros que alguns joriwons possam ser, o seu custo é apenas uma pequena parte das despesas globais de criação de um filho na Coreia do Sul, um facto que pode ajudar a explicar a taxa de natalidade do país.

“Uma das razões pelas quais as pessoas não querem dar à luz é porque todos os cuidados pós-parto, que são tão bons aqui, duram apenas duas semanas, e depois há a vida depois disso, que é para sempre”, disse Chun.

Allison Kang, uma coreana-americana que mora em Seul, teve seu primeiro filho em março. Ela disse que estar em um joriwon a ajudou a se recuperar do parto complicado. “Acho que a razão pela qual funciona na Coreia é porque há uma grande ênfase na recuperação, e eu realmente gostaria que houvesse a mesma ênfase nos Estados Unidos, ou em qualquer outro lugar”, disse ela.

Algumas mães dizem que os recém-nascidos são demasiado vulneráveis ​​para serem deixados aos cuidados de estranhos no sistema joriwon. Mas a Sra. Kang disse que seu quarto ficava a poucos passos de sua filha no berçário e que ela nunca se sentia longe. “É extremamente importante permitir-nos descansar e não nos sentir mal se precisarmos melhorar”, disse ela.

Em frente ao St. Park em uma tarde recente, a Sra. Kim, a proprietária, disse que, embora seu negócio fosse voltado para o lucro, ela ainda pensa “como uma mãe”.

“Todas as mães, quando fazem o check-out”, acrescentou ela, “elas sempre choram”.

Jin Yu Jovem contribuiu com reportagens de Seul.

By NAIS

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