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O Departamento de Estado minimizou na terça-feira a importância da sua decisão de interromper o financiamento da principal agência de ajuda da ONU em Gaza, explicando que já tinha fornecido praticamente todo o dinheiro atribuído pelo Congresso para esse fim e que a administração Biden esperava que o assunto pudesse ser resolvido. rapidamente.

Mais de 99 por cento dos dólares americanos aprovados pelo Congresso para a Agência das Nações Unidas de Assistência e Obras para os Refugiados da Palestina, ou UNRWA, foram enviados para a agência, disse o porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, na terça-feira.

O Departamento de Estado suspendeu o dinheiro “temporariamente” na sexta-feira, após acusações de Israel de que uma dúzia de funcionários da UNRWA participaram nos ataques do Hamas em 7 de outubro, com alguns mantendo reféns em Gaza. Pelo menos 17 outras nações doadoras também suspenderam o financiamento à agência, segundo o grupo UN Watch.

Grupos de direitos humanos e Democratas progressistas no Congresso denunciaram a medida, dizendo que privará palestinos inocentes da ajuda desesperadamente necessária. Mas Miller disse que o Departamento de Estado enviou à agência apenas 300 mil dólares dos cerca de 121 milhões de dólares orçamentados para a UNRWA, sugerindo que o efeito a curto prazo da acção dos EUA em Gaza será menor.

Autoridades norte-americanas sugeriram que a verdadeira questão é quanto mais dinheiro o Congresso estará disposto a aprovar para uma agência que muitos republicanos condenam pelo que chamam de preconceito anti-Israel e simpatias pelo Hamas. Ressaltando essa incerteza, testemunhas numa audiência do subcomité da Câmara, na terça-feira, denunciaram a UNRWA e apelaram à sua reestruturação ou substituição.

O governo de Israel afirma que pelo menos 12 funcionários da agência participaram no ataque do Hamas em 7 de Outubro e que a UNRWA emprega cerca de 1.300 membros do Hamas. Israel estima que o ataque deixou cerca de 1.200 mortos; outras 240 pessoas foram feitas reféns.

Na segunda-feira, o secretário de Estado Antony J. Blinken disse que os Estados Unidos não confirmaram de forma independente as acusações, mas as consideraram “altamente credíveis”.

Antes das alegações israelitas, o Departamento de Estado tinha planeado agendar o seu próximo pagamento à UNRWA no início do Verão, embora um impasse orçamental de longa data no Congresso não deixe claro quando um novo orçamento do Departamento de Estado poderá ser aprovado. E mesmo assim, o dinheiro deve ganhar o apoio dos republicanos que eram hostis à UNRWA mesmo antes de surgirem as suas supostas ligações ao ataque em Israel.

Antes de qualquer novo dinheiro aprovado pelo Congresso chegar à UNRWA, o Departamento de Estado deve pôr fim à sua pausa declarada em qualquer financiamento para a agência. Miller disse que o momento para isso “dependerá da investigação que a UNRWA está realizando, que as Nações Unidas estão realizando e de quaisquer medidas que eles implementarem”. Ele disse que os funcionários do governo Biden esperam que isso possa acontecer “rapidamente”, porque “apoiamos muito o trabalho que a UNRWA faz. Achamos que é crítico.”

As suas observações surgiram num contexto de indignação com a decisão dos países doadores de suspender o seu apoio à UNRWA. Numa declaração na segunda-feira, Agnès Callamard, secretária-geral da Amnistia Internacional, disse que era “chocante, na verdade desumano”, que governos, incluindo os Estados Unidos, tivessem suspendido o seu financiamento. Ela observou que os doze funcionários que foram demitidos faziam parte de uma equipe de 30 mil pessoas da UNRWA. (Pelo menos 152 funcionários da agência foram mortos na operação militar de Israel em Gaza, segundo a UNRWA.)

E vários progressistas condenaram a medida da administração Biden, incluindo Bernie Sanders, independente de Vermont, que disse num comunicado na terça-feira que “não podemos permitir que milhões sofram por causa das ações de 12 pessoas. Os EUA e outros países devem restaurar o financiamento para evitar esta catástrofe humanitária.”

Embora o montante que os Estados Unidos estão a reter seja uma pequena fracção do orçamento anual de cerca de 1,2 mil milhões de dólares da UNRWA, os funcionários da agência alertam que o congelamento do financiamento por parte de numerosos países doadores colectivamente pode ameaçar o trabalho humanitário do grupo. Os Estados Unidos têm sido, na maior parte dos anos, o maior doador individual da UNRWA, mas outros doadores fornecem colectivamente a maior parte do orçamento anual da agência.

Em meados de Outubro, o Presidente Biden também anunciou 100 milhões de dólares em ajuda de emergência para os palestinianos em Gaza e na Cisjordânia, que a Casa Branca disse num comunicado que seria fornecida “através de parceiros de confiança, incluindo agências da ONU” e organizações não governamentais internacionais.

Em Washington, a questão do financiamento da UNRWA adquiriu conotações partidárias. Os republicanos têm ecoado durante anos as queixas israelitas de que os funcionários da UNRWA simpatizam com os militantes palestinianos e permitiram que armas fossem armazenadas nas suas instalações. (A UNRWA negou muitas dessas acusações ao longo dos anos.)

O Presidente Trump cortou todo o financiamento dos EUA para a UNRWA em 2018. Aparecendo na Fox News na terça-feira, Nikki Haley, uma antiga embaixadora dos EUA nas Nações Unidas que está a desafiar Trump pela nomeação presidencial republicana, recebeu o crédito por o persuadir. “Conheço bem a UNRWA”, disse ela, argumentando que as escolas afiliadas à agência ensinavam “o ódio terrorista contra os israelitas”.

“Durante anos, houve amplas evidências de que a UNRWA não é um árbitro neutro e que o seu preconceito anti-Israel é generalizado e sistémico”, disse o presidente da Comissão dos Negócios Estrangeiros da Câmara, o deputado Michael McCaul, do Texas, num comunicado passado. semana. “No entanto, a administração Biden reiniciou inexplicavelmente o financiamento da organização em 2021.”

Blinken se envolveu com a questão espinhosa pouco antes dos ataques do Hamas. No Outono passado, os republicanos bloquearam temporariamente 75 milhões de dólares em assistência alimentar orçamentados para a UNRWA em Gaza. Em meio a advertências de fome em massa, Blinken contornou o domínio republicano e liberou o dinheiro.

O Departamento de Estado não anunciou a ação publicamente, mas uma filial norte-americana da UNRWA agradeceu ao Sr. Blinken nas redes sociais em 3 de outubro. Militantes do Hamas violaram a cerca da fronteira de Gaza com Israel quatro dias depois.

By NAIS

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