Sat. Jun 15th, 2024

Vera Drew nunca recebeu uma carta de cessação e desistência. Ela gostaria de ser muito clara nesse ponto.

Drew foi ao Festival Internacional de Cinema de Toronto em 2022, com o passaporte recém-adquirido em mãos, apenas meia hora depois de terminar a versão final (ou assim ela pensava) de “O Coringa do Povo”. O filme caótico e de crowdsourcing reformulou o inimigo mais conhecido do Batman como um conto trans sobre a maioridade e representou uma evolução natural para Drew, um editor de televisão baseado em Los Angeles e escritor de comédias alternativas como Megan Amram, Tim & Eric e Sacha Baron Cohen.

“The People’s Joker”, que Drew estrelou, dirigiu e co-escreveu, foi um dos 10 títulos programados para a seção Midnight Madness do eminente festival, ao lado de nomes como “The Blackening” e “Weird: The Al Yankovic Story”. Cada filme recebe uma estreia espetacular à meia-noite, juntamente com algumas exibições diurnas, a maioria delas para a imprensa e distribuidores em potencial.

A menos que um cineasta receba uma carta da Warner Bros. Discovery no dia anterior. Uma carta que é não um cessar-e-desistir, mas isso faz transmitir a desaprovação de um conglomerado multimídia detentor dos direitos dos personagens do filme — e de uma enorme equipe jurídica.

“Esta carta foi, na verdade, um tanto elogiosa, mas expressou a preocupação de que o filme infringisse sua marca”, disse Drew. “Eu estava devastado. Eu estava tipo, ‘Não, eu tenho um passaporte para isso! Contratamos advogados!’”

Na verdade, alguns advogados aconselharam Drew pro bono enquanto ela escrevia o roteiro com Bri LeRose. Mas depois que Peter Kuplowsky, o programador do Midnight Madness, se apaixonou pelo filme (“Era punk, emocionante, transgressor e meio inspirador”) e fez forte lobby para incluí-lo no festival, ele estabeleceu uma condição. “Queríamos que ela tivesse uma equipe jurídica examinando seu projeto”, disse ele, momento em que Drew contratou o escritório de advocacia Donaldson Callif Perez.

Uma série de negociações – negociações quase literalmente de 11 horas, à luz do horário de início programado – entre a equipe do festival e a Warner Bros. Canadá resultou em um acordo: o show poderia continuar. Uma vez. À meia-noite. Depois disso, a primeira exibição TIFF do “Coringa do Povo” também seria a última. (Uma porta-voz da Warner Bros. Discovery se recusou a comentar este artigo.)

Por um lado, as exibições interrompidas foram uma bênção para Drew. “Honestamente, as exibições para a imprensa estavam me assustando um pouco”, disse ela. “Tínhamos todo um festival planejado depois disso, mas voltei e realmente precisava fazer uma pausa e criar estratégias.”

Assim começaram vários meses de silêncio até que o filme começou a aparecer provisoriamente em algumas “exibições secretas” e depois em festivais de cinema, impulsionados por uma campanha #FreeThePeoplesJoker nas redes sociais. Este limbo arisco finalmente chegará ao fim em 5 de abril, um ano e meio após o lançamento do filme em Toronto, quando o distribuidor centrado em queer, Altered Innocence, lançará “The People’s Joker”.

Frank Jaffe, proprietário da Altered Innocence, disse que recebeu sua própria cópia da mesma carta de não-cessar e desistir logo após anunciar que sua empresa havia adquirido o filme. “Só acho que eles queriam mais informações”, disse ele. “Eles queriam saber o escopo do lançamento.”

Esse escopo está atualmente em 76 cinemas e aumentando. “Há muitas pessoas queer em muitas comunidades pequenas”, disse Jaffe, “e queremos alcançar o maior número possível delas”. Ele disse que o pequeno tamanho da empresa – ele é o único funcionário em tempo integral – a torna bastante ágil em termos de expansão. Ou, se a Warner Bros. Discovery decidir se envolver, diminuindo bastante.

Da forma como está agora, porém, o público fora do circuito de festivais de cinema está prestes a ver pela primeira vez um riff ousado e caleidoscópico da lenda do Batman que incorpora imagens e enredos de aparentemente todas as versões de Bruce Wayne e Arthur Fleck, também conhecido como Batman. e o Coringa.

A inspiração mais óbvia é “Joker”, a reinicialização do personagem de Todd Phillips em 2019. Drew planejou originalmente usar parte do tempo de inatividade necessário pela Covid em seus empregos diários de comédia alternativa – “As pessoas não estavam realmente me pagando para adicionar sons de peido em seus programas naquele momento” – reeditando o filme de 2019 para ela mesma prazer.

Ao longo do caminho, porém, ela identificou várias semelhanças entre a história do Batman e sua própria emergência como mulher trans no mundo muitas vezes regressivo da comédia. E outras iterações do Caped Crusader tornaram-se estrelas-guia igualmente fortes.

“Eu realmente amo os Batmans de Joel Schumacher”, disse Drew, referindo-se às frequentemente ridicularizadas sequências da década de 1990 que acrescentaram mamilos aos trajes usados ​​por Val Kilmer e George Clooney. “Eles parecem filmes de quadrinhos realmente grandes, gays e caros. Vilões codificados queer são praticamente meu tropo favorito, e Joker sempre foi um personagem realmente estranho para mim.”

E embora ela tenha dito que apreciava o que chamou de “algumas das mensagens anarco-esquerdistas” em “Coringa”, Drew viu o valor de questionar a atual monocultura dos quadrinhos em um nível mais fundamental.

“Nunca pensei nisso como ‘Agora é a vez das meninas!’”, disse ela sobre seu próprio esforço. “Isso fala mais sobre como temos que ouvir o tempo todo que esses filmes são nossos mitos modernos. Acho que muito disso é propaganda da Marvel.”

O Coringa pode ser da competência da DC Comics, não da Marvel, mas o medo de entrar em conflito com as leis de direitos autorais não era menos preocupante.

“Mantive-me muito informado legalmente em termos do que se qualifica como uma paródia e do que realmente é o uso justo”, disse Drew, referindo-se à doutrina legal que permite aos artistas usar material protegido por direitos autorais sem permissão ou consequências, dependendo das circunstâncias. O pôster de “People’s Joker” o chama de “Um filme de uso justo de Vera Drew”.

Rebecca Tushnet, professora da Faculdade de Direito de Harvard e especialista em uso justo, disse que os trabalhos artísticos encontram-se em terreno jurídico mais seguro quando comentam o material original de uma forma transformadora.

“O uso preferido é fundamental porque realiza uma interpretação”, disse Tushnet, que não viu o filme, mas estava disposto a discuti-lo de forma abstrata. “Uma paródia é o exemplo clássico, mas não precisa ser engraçada. Se a metáfora que o Coringa representa aqui for uma metáfora diferente, então ela pode muito bem cair na categoria de uso justo transformador.”

“Transformador” é um eufemismo para o que Drew e sua equipe – mais de 100 artistas colaboraram com ela virtualmente durante a pandemia, a maioria deles trans e/ou queer – fizeram com e para o universo Batman, criando novos stop-motion e Sequências animadas em 2D, bem como imagens geradas por computador. Drew afirma que eles dificilmente passaram despercebidos.

“Eu meio que presumi que estava tudo bem porque não tive notícias da Warner Bros. durante todo o tempo em que estava fazendo isso”, disse Drew. “Trabalhei no Adult Swim por vários anos, que é propriedade da Warner Bros. Depois de cada reunião, eu dizia: ‘Ei, só para você saber, estou trabalhando em uma paródia do Coringa!’ E todo mundo sempre dizia: ‘Isso parece incrível!’”

Mesmo depois de Drew se sentir confiante de que a maior parte de “O Coringa do Povo” estava legalmente limpa, um aspecto permaneceu preocupante depois que Altered Innocence adquiriu o filme: sua trilha sonora, para a qual Drew havia encomendado covers e paródias de músicas com tema “Batman”. por gente como Prince e Seal.

Garantir autorizações para essas versões, no entanto, era outra história. “Tínhamos um orçamento, mas todas as editoras musicais estavam preocupadas em não querer abalar o barco da Warner Bros.”, disse Drew.

Justin Krol e Quinn Scharber já haviam composto grandes partes da trilha sonora do filme, com o que Krol descreveu como “acenos para diferentes eras do Batman”. Drew os chamou de volta para desviar aquelas dicas musicais um pouco mais do local.

“Em vez de fazer um som parecido”, disse Krol sobre o novo material, “chegamos com a perspectiva de que estávamos fazendo uma extensão daquele mundo”.

Nem mesmo esses ajustes de última hora na trilha sonora foram suficientes para evitar a atenção dos guardiões do reino do Batman. “Eu me senti exatamente como Vera se sentiu”, disse Jaffe, o proprietário da Altered Innocence, ao ouvir o próprio Warner Bros. “É muito intimidante receber uma carta de uma empresa com muitos advogados.

Jaffe disse que também estava atento para não antagonizar a empresa quando seu próprio sucessor de “Joker”, “Joker: Folie à Deux”, foi lançado em outubro.

“Obviamente, se ‘Joker 2’ fosse lançado em abril, provavelmente não quereríamos lançar o nosso em abril”, disse ele. “Não queríamos ser agressivos. Todos deveriam ter espaço para brincar.”

Drew também queria ver algum espaço entre as duas aberturas de “Joker”, apenas para evitar qualquer confusão. E ela disse que simpatizava com a Warner Bros. Discovery e outros megálitos corporativos.

“Entendo por que os conglomerados de mídia querem proteger sua marca”, disse ela. “Eles provavelmente nunca nos darão seu selo de aprovação e não os culpo. Mas em cada exibição do festival, parecia que algum advogado vinha até mim e dizia: ‘Sim, acho que está tudo bem’”.

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By NAIS

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