Sat. Jun 15th, 2024

Na morte, como na vida, custa caro ter pessoas famosas como vizinhos.

Quase não sobra espaço no Cemitério de Highgate, um cemitério vitoriano no norte de Londres onde Karl Marx, George Michael e George Eliot estão enterrados, junto com outros 170 mil londrinos. O preço de uma sepultura para descansar em paz estimada? Começa em 25.000 libras esterlinas, ou US$ 31.700.

Esse custo ganhou atenção na mídia britânica esta semana, depois que o local histórico notificou o público de que havia iniciado um processo de adição de novos túmulos.

Muitos apontaram a ironia capitalista de um preço tão elevado, sugerindo que a elevada taxa por um terreno perto de Karl Marx faria com que o chamado pai do comunismo “se revirasse na sua sepultura”. O túmulo de Marx é uma grande atração para o cemitério, e os visitantes pagam 10 libras, ou cerca de US$ 12, para explorar o local.

“Os cemitérios são locais bastante caros de manter”, disse Ian Dungavell, executivo-chefe da instituição de caridade que administra o Cemitério de Highgate, acrescentando que a diminuição do espaço na propriedade contribuiu em parte para o alto custo de ser enterrado ali. “Ainda estamos lidando com um recurso muito limitado.”

(Não houve “nenhuma melhoria”, disse ele, por estar nas proximidades de Marx. “Esse é apenas o preço.”)

Mas a abordagem aparentemente capitalista do grupo faz parte de um problema existencial que outros cemitérios, na Grã-Bretanha e noutros lugares, também enfrentam: como é que um cemitério continua a funcionar se está a ficar sem espaço?

As cremações são populares em grande parte da Grã-Bretanha, de acordo com pesquisas da Cremation Society que sugerem que mais de 70% dos falecidos optaram por esse método nas últimas duas décadas. Em comparação, cerca de 59 por cento dos falecidos nos EUA foram cremados em 2022.

Mas mesmo com uma elevada taxa de cremação, a Grã-Bretanha enfrenta uma escassez de sepulturas em muitas áreas. Em alguns cemitérios de Londres, dizem os especialistas, já não há mais espaço e outras cidades não ficam muito atrás.

“Crise é uma palavra apropriada”, disse Helen Frisby, historiadora e pesquisadora da Universidade de Bath. “Temos um enorme problema de espaço funerário.”

Os órgãos legais estão revisando os regulamentos atuais sobre sepultamentos, mas a adição de novos terrenos no Cemitério de Highgate tornaria-o uma das poucas autoridades funerárias de Londres que podem reutilizar sepulturas. Essa prática pode ajudar os cemitérios a sobreviver, dizem os especialistas, ao mesmo tempo que desafia a ideia de “sepultamento para sempre”. Os países europeus adaptaram o arrendamento de terrenos a curto prazo ou a reciclagem de sepulturas para lidar com a aglomeração.

A legislação de 2022 deu ao Cemitério de Highgate o poder de recuperar sepulturas antigas e não utilizadas, um processo que denominou com otimismo “renovação de sepulturas”. Sepulturas vazias e sepulturas onde ocorreram enterros há mais de 75 anos podem ser legalmente reaproveitadas.

A proposta afetará, no momento, apenas cerca de 500 sepulturas no cemitério, disse Dungavell. Alguns proprietários de túmulos foram registrados pela última vez na década de 1870. Outros eram simplesmente muito difíceis de rastrear, e o cemitério espalhou a notícia publicando avisos públicos sobre lotes que seriam reaproveitados. Os proprietários dessas sepulturas terão até julho para se oporem à sua reutilização.

Para sepulturas sem objeções, os restos existentes serão enterrados mais profundamente no mesmo local, e novos sepultamentos serão realizados em cima deles.

A ideia é polêmica, o que ficou evidente em uma visita ao cemitério esta semana. Mesmo em um dia frio, os visitantes percorriam caminhos arborizados para admirar epitáfios de artistas, filósofos e residentes queridos.

“Para mim, é meio sacrossanto”, disse Thomas Swinburne, 57 anos, que estava visitando Londres vindo do nordeste da Inglaterra. “O corpo está em repouso. Eu não gostaria que nenhum membro da minha família fosse perturbado dessa forma.”

Highgate, construído em 1839 nos arredores da cidade, faz parte de um grupo de cemitérios vitorianos conhecido como “Sete Magníficos”. À medida que a população de Londres crescia, os cemitérios privados foram concebidos para resolver a superlotação nos cemitérios existentes.

Agora está quase cheio. Dr. Dungavell disse que sua equipe vasculhou os mapas do cemitério em busca de lacunas. No passado, eles amontoavam terra em cima de sepulturas existentes para criar novos locais de sepultamento ou estreitavam caminhos existentes para criar mais locais de cremação. (Essas custam a partir de 5.000 libras, ou US$ 6.300.) “Eu não gostaria de entupir ainda mais o lugar”, disse ele.

Outras ideias que ele está explorando incluem cofres compartilhados para aqueles que são cremados. O grupo também conta com financiamento para ajudar a manter a natureza em seu local e torná-lo mais acessível aos visitantes.

Mas apesar de todos os esforços, o preço do enterro ainda é alto.

“É irónico que estas sepulturas altamente caras estejam localizadas perto de um dos nossos mais estridentes críticos do capitalismo”, disse Julie Rugg, investigadora em política social na Universidade de York. Mas, disse ela, o novo sistema foi uma resposta pragmática à necessidade de proteger o local e que o dinheiro contribuiria para a sua gestão.

Dr. Frisby disse que o custo de um túmulo no cemitério de Highgate não era típico da Grã-Bretanha, e que os túmulos geralmente custam milhares de libras, em vez de dezenas de milhares. Mas havia um “caráter social” em ser enterrado num terreno tão histórico, disse ela.

“É um cemitério de muito prestígio. É capaz de cobrar essas taxas”, disse ela. “A maioria dos cemitérios não pode.”

Alguns visitantes de Highgate disseram que era hora de considerar diferentes maneiras de descansar seus entes queridos.

Se ficarmos sem espaço, temos de pensar em novos caminhos”, disse Marlis Graf, 34 anos, uma turista alemã que visitava o túmulo de Karl Marx. “Na verdade, sou fã de enterros ecológicos, onde não temos lápides ou algo assim. Apenas árvores.

A decisão de reciclar um túmulo é, em última análise, pessoal, disse Mackenzie Parker, 31, que admirava as lápides com um amigo. Sua família é católica romana, e Parker disse que teria se oposto à reciclagem do túmulo de seu parente por motivos religiosos.

Mas o pedido não a teria ofendido, disse ela – quanto mais opções o cemitério oferecesse às pessoas para partilharem a sua história, melhor: “As suas famílias podem saber que estão num lugar tão bonito, antigo e protegido”.

By NAIS

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