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A cidade de Nova York concordou em pagar US$ 17,5 milhões para resolver uma ação judicial movida por duas mulheres que disseram que seus direitos foram violados quando foram forçadas a remover seus hijabs antes que a polícia tirasse fotos de suas prisões.

O acordo financeiro apresentado na sexta-feira, que ainda requer a aprovação da juíza Analisa Torres do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Sul de Nova York, é o mais recente desenvolvimento na ação coletiva movida em 2018 por Jamilla Clark e Arwa Aziz, duas mulheres muçulmanas. que disseram sentir-se envergonhados e expostos pelas ações dos policiais.

“Quando me obrigaram a tirar o hijab, senti como se estivesse nua; Não tenho certeza se as palavras podem expressar o quão exposta e violada me senti”, disse Clark em comunicado. “Estou muito orgulhoso hoje por ter desempenhado um papel na obtenção de justiça para milhares de nova-iorquinos.”

Em resposta ao processo, o Departamento de Polícia alterou em 2020 a sua política para permitir que pessoas religiosas fossem fotografadas usando coberturas na cabeça, desde que as coberturas não obstruíssem os seus rostos.

Em comunicado divulgado na sexta-feira, um porta-voz do Departamento Jurídico da cidade disse que o processo “resultou em uma reforma positiva para o NYPD”.

“O acordo equilibra cuidadosamente o respeito do departamento pelas crenças religiosas firmemente arraigadas com a importante necessidade da aplicação da lei de tirar fotos das detenções”, disse o porta-voz, Nicholas Paolucci. “Esta resolução foi do melhor interesse de todas as partes.”

Os danos do acordo, que totalizam pouco mais de US$ 13 milhões, uma vez deduzidos os custos administrativos e os honorários advocatícios, serão divididos entre os milhares de pessoas que deverão apresentar reivindicações elegíveis.

Sra. Clark, que foi presa por violação de uma ordem de proteção em Manhattan em 2017, disse que “chorou e implorou para colocar o hijab de volta” enquanto estava na sede da polícia no One Police Plaza com o lenço na cabeça em volta dos ombros, de acordo com a denúncia.

Aziz, que também foi presa por violação de uma ordem de proteção, disse que teve uma experiência semelhante oito meses depois, quando foi presa no Brooklyn. Ela soluçou enquanto “ficava de costas para a parede, à vista de aproximadamente uma dúzia de policiais do sexo masculino da polícia de Nova York e de mais de 30 presidiários do sexo masculino”, dizia a denúncia.

“Forçar alguém a tirar suas roupas religiosas é como uma revista sem roupa”, disse Andrew F. Wilson, advogado da Emery Celli Brinckerhoff Abady Ward & Maazel LLP, que representa as mulheres.

Albert Fox Cahn, diretor executivo do Surveillance Technology Oversight Project, um grupo de direitos civis, e advogado dos demandantes, classificou o acordo como “um marco para a privacidade e os direitos religiosos dos nova-iorquinos”.

“A polícia de Nova York nunca deveria ter privado a dignidade e a cobertura da cabeça desses religiosos nova-iorquinos”, disse ele.

O Departamento de Polícia já havia emitido ordens provisórias para que as pessoas presas pudessem ser fotografadas com coberturas religiosas na cabeça nas delegacias ou levadas para uma área privada para serem fotografadas no One Police Plaza.

Em 2018, a cidade chegou a um acordo de 60 mil dólares com cada uma das três mulheres muçulmanas que foram forçadas a remover os seus hijabs para fotografias de detenção e disseram que os seus direitos religiosos tinham sido violados.

Em resposta à ação judicial de Clark e Aziz, o Departamento de Polícia disse que mudaria seu guia de patrulha e começaria a treinar os policiais para “tomar todas as medidas possíveis, quando consistentes com a segurança pessoal”, para permitir que as pessoas presas mantenham seus chapéus para respeitar a sua “privacidade, direitos e crenças religiosas”.

Existem algumas exceções à política, inclusive para características distintivas que podem ser ocultadas por uma cobertura para a cabeça.

O guia de patrulha agora instrui os policiais que, se for necessária uma foto descoberta, “o preso deve ser transportado para o tribunal distrital apropriado, onde a fotografia será tirada em área privada por um membro do serviço do mesmo sexo”.

A mudança de política foi um de uma série de ajustes que o Departamento de Polícia fez nos últimos anos relacionados à cobertura religiosa da cabeça. Em 2016, o departamento disse que permitiria que policiais que usassem barbas ou turbantes por motivos religiosos os mantivessem.

Os advogados de Clark e Aziz estimaram que pelo menos 3.600 pessoas poderiam se qualificar para uma indenização de US$ 7.000 a US$ 13.000 por meio do acordo. De acordo com os termos firmados com a cidade, as pessoas que foram forçadas a remover a cobertura religiosa da cabeça entre 16 de março de 2014 e 23 de agosto de 2021 poderiam se qualificar.

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By NAIS

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