Wed. Feb 21st, 2024

Quando criança, Heriberto Vela, um indígena residente em Loreto, no Peru, viu seu pai arrancar ninhos de abelhas selvagens sem ferrão das árvores da floresta amazônica. Juntos, os dois extraíram mel dos ninhos para ajudar a curar resfriados e outras doenças.

As abelhas sem ferrão são nativas da Amazônia, ao contrário das abelhas melíferas mais conhecidas, mas invasivas, da África e da Europa, que se espalharam pelas Américas. A diferença mais óbvia, talvez, é que as abelhas sem ferrão não picam. Seu mel, que é líquido o suficiente para ser bebido como um líquido e tem um sabor cítrico, é usado por muitos indígenas peruanos como remédio natural.

O pai do Sr. Vela não sabia como salvar as abelhas – elas voariam ou até morreriam. “Retirávamos os ninhos e os deixávamos no chão da floresta”, disse Vela. “Essas abelhas foram perdidas.”

Hoje, os métodos do Sr. Vela são mais sofisticados. Sua família mantém 76 ninhos de abelhas sem ferrão em caixas quadradas de madeira penduradas em gravetos e espalhadas pela sua casa. Cada ninho artificial possui várias gavetas, mas Vela só colhe mel de uma, que ele chama de mielera, ou pote de mel, deixando o resto para as abelhas. “Eles precisam disso para viver”, explicou ele. “Se eu tirar isso deles, eles poderão fugir.”

A Amazônia abriga centenas de espécies de abelhas sem ferrão, mas à medida que o desmatamento transforma a paisagem tropical em fazendas e ranchos, esses e outros polinizadores nativos correm o risco de desaparecer. Os pesticidas, as alterações climáticas e a competição com a abelha melífera, que está melhor adaptada às áreas agrícolas do que a abelha sem ferrão, introduzem mais tensão.

A família de Vela está entre as poucas que criam abelhas sem ferrão e vivem da renda que elas proporcionam. César Delgado, entomologista do Instituto Peruano de Pesquisa da Amazônia que ajudou Vela a refinar sua prática, quer ampliar o apelo. “A apicultura é uma ótima forma de a floresta e as comunidades se adaptarem às mudanças climáticas”, disse ele.

Construir uma economia em torno das abelhas sem ferrão, que polinizam grande parte da flora nativa da Amazônia, é uma forma criativa de combater o desmatamento, disse Rosa Vásquez Espinoza, bióloga química e fundadora da Amazon Research Internacional. Mas para que o esforço funcione, enfatizou o Dr. Vásquez Espinoza, ele deve incorporar o conhecimento e os modos de vida dos povos indígenas que vivem na floresta tropical. Deve ser “um processo autossustentável e alinhado com a cultura das comunidades”, disse ela.

By NAIS

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