Tue. Jun 25th, 2024

Robert Garland ocupou vários cargos no Dance Theatre of Harlem ao longo de muitos anos – dançarino principal, coreógrafo residente, diretor de escola, arquivista e webmaster da empresa. Finalmente conquistou o título do prêmio: diretor artístico.

Há alguns anos, a diretora executiva da empresa, Anna Glass, e Virginia Johnson, então diretora artística, o convidaram para jantar. Para Garland, isso era desconcertante. Normalmente passava as noites na escola de Teatro de Dança, onde administrava os alunos pré-profissionais. “Eu estava tipo, ‘OK, por que você está tirando o que eu faço?’” ele disse. “Eles ficam tipo, ‘Oh, vamos lá!’”

Johnson, uma ex-dançarina famosa, disse a Garland que havia decidido renunciar. Ele estava interessado?

“Pensei muito e muito”, disse Garland. “Para a nossa organização – somos tão particulares como família e como cultura. Achei melhor termos alguém que já entendesse isso.”

E com mais de cinco décadas de bailarinos e continuando, essa família e cultura são significativas. “O avanço da organização dependeria não apenas da arte que a empresa produzia, mas também do legado de seus ex-alunos”, disse Garland. “E isso é um enorme coisa.” Em abril, uma plataforma de ex-alunos será lançada, um lugar, disse ele, “onde poderíamos galvanizar, conectar e nos tornar uma comunidade”.

Garland é grande em história. A sua paixão por ligar o ballet aos acontecimentos do mundo real, do passado e do presente, é uma parte importante da sua visão para o Dance Theatre, onde pretende educar a geração actual sobre a dança clássica, sobre a cultura e história afro-americana, e sobre como tudo se refere a Arthur Mitchell, que formou o Dance Theatre com Karel Shook após o assassinato do Rev.

Mitchell, o primeiro diretor negro do Balé da Cidade de Nova York sob a direção de George Balanchine, queria provar ao mundo que o balé era para todos – e para todas as pessoas – começando pelas crianças do Harlem. Garland, que dançou com a companhia de 1985 a 1998, trabalhou em estreita colaboração com ele.

“Arthur Mitchell fez uma escolha muito astuta ao me tornar coreógrafo residente e diretor da escola ao mesmo tempo”, disse Garland. “Ele sabia que eu queria fazer a coreografia, mas aquela parte da escola iria me treinar de maneiras que eu não esperava.”

Ele aprendeu responsabilidade. Sem essa experiência, Garland disse duvidar que se sentiria tão à vontade em seu trabalho agora. De 11 a 14 de abril, ele presidirá a temporada do 55º aniversário da companhia no New York City Center apresentando três de suas obras estelares, que entrelaçam a dança vernácula negra com o balé clássico: “Nyman String Quartet No. e retorno.” Haverá também a estreia da companhia de “Pas de Dix” de Balanchine. Garland é profundamente influenciada por Balanchine, que foi mentor de Mitchell; quando o Dance Theatre foi formado, Balanchine deu-lhe os direitos de vários balés.

Garland disse que planejava desenvolver o legado de Balanchine com a empresa; encenar “Pas de Dix” (1955) é um passo. Junto com a dança em si, baseada em trechos de “Raymonda” de Glazunov – é um balé clássico com inflexões húngaras – Garland queria celebrar a bailarina nativa americana Maria Tallchief, sua protagonista feminina original.

“Quando você assiste a um vídeo de Maria Tallchief, ela não está brincando”, disse Garland. “Senhor. Mitchell a amava, amado dela.”

Para Garland, os toques folclóricos húngaros da dança são inclusivos. “Se alguma vez existiu um balé clássico da classe trabalhadora, esse é o ‘Pas de Dix’”, disse ele. “Tem orgulho nisso. Outro dia tive que lembrar à minha dançarina Kamala Saara que o piano é essencialmente um instrumento de percussão. Então você tem que ouvir não como algo cadenciado e melódico, mas como algo percussivo.

Garland escolheu Kyra Nichols, ex-diretora do City Ballet conhecida por sua musicalidade e técnica, para encenar o espetáculo. “Senhor. Mitchell sempre dizia ‘Arrume uma bailarina’, e foi isso que eu fiz. Ele disse: ‘Sempre tenha uma bailarina, Robert. É uma coisa diferente.’”

O solo da bailarina em “Pas de Dix” também aparece em “Cortège Hongrois” (1973) de Balanchine, juntamente com algumas das mesmas músicas. A única experiência de Nichols com “Pas de Dix” foi dançar aquele solo em “Cortège”, para o qual ela foi treinada por Balanchine. “Foi técnico”, disse ela, “mas foi muito parecido com ‘Abaixe-se, querido’. ‘Você tem que pedir dinheiro, dinheiro, dinheiro, dinheiro.’” Ele pedia que ela se abaixasse o máximo que pudesse e estendesse a mão como se estivesse coletando moedas enquanto se movia em círculos e executava pequenos passos nas pontas.

“Tudo isso voltou para mim”, disse ela, referindo-se às imagens dele.

Ela aprendeu o resto – aprendendo sozinha os solos em seu porão – em um vídeo do Miami City Ballet antes de passar duas semanas no Dance Theatre. “Eles são ótimos dançarinos, mas são apenas legal pessoas e fáceis de trabalhar”, disse ela. “Eu não queria que os ensaios terminassem.”

Garland também tem ideias sobre coreografia contemporânea. “Blake Works IV the Barre Project)” de William Forsythe será reprisado no City Center. E Garland está ansiosa para encomendar um balé do coreógrafo moderno Ronald K. Brown. “Acho que meus dançarinos estão prontos para abordar o alcance”, disse Garland. “Ele é um grande artista e muito comprometido com a diáspora africana. E não há muitas pessoas que realmente estejam fazendo isso agora. Sustentar isso e dar a ele outro espaço para fazer isso é importante para mim.”

Para Garland, a beleza do Dance Theatre é a combinação do balé e da cultura afro-americana, que cria uma nova estética e uma nova ideia. “A estética do balé precisa ser equilibrada com acuidade rítmica”, disse ele. “E a acuidade rítmica da estética de Ron e da estética de Forsythe são muito semelhantes. Estranhamente. O experimento estará completo quando Ron estiver no estúdio e eu estiver olhando. Mas eu realmente adoro que ambos dependam do ritmo.”

Balanchine também tinha tudo a ver com ritmo – sotaques, fraseado, contagens. Mas quando Garland fala sobre a importância de Balanchine, trata-se de mais do que dança: “Ele foi muito prolífico em aspectos específicos que foram essenciais para que a estrutura da América se tornasse o que deveria ser”, disse ele, e fez isso “através deste meio específico, que era o balé.”

Garland vê como Balanchine era fascinado pela estética do jazz. “Em algum nível, o Sr. Mitchell foi o veículo, especialmente com ‘Agon’, através do qual o Sr. Balanchine foi capaz de lutar com os antecedentes culturais e artísticos de sua forma de arte”, disse Garland.

“Agon” (1957) é o balé inovador de Balanchine dirigido por Stravinsky, que combinou Mitchell com uma bailarina branca, Diana Adams. Numa entrevista de 2015, Mitchell, que morreu em 2018, disse: “Isto é antes da igualdade racial. O fato de o Sr. Balanchine ter se encarregado de me colocar com uma bailarina caucasiana e fazer um maravilhoso pas de deux era inédito.

Na opinião de Garland, “Sr. Balanchine também estava bem informado sobre o que estava acontecendo politicamente no mundo. Ele sabia que a pessoa cujo corpo ele estava criando, outras pessoas no mundo tinham outras ideias sobre esse corpo. E essa é outra parte de seu legado que é simplesmente enorme, e as pessoas não podem subestimar o impacto que essa escolha teve no mundo.”

Ele acrescentou: “É como acontece com outros dançarinos, tudo bem se você quiser apenas dançar os balés dele. Não quero perder essa história.”

E quanto às suas próprias aspirações coreográficas? Garland é um criador muito admirado de balés que dão um toque contemporâneo ao vocabulário clássico rigoroso – ele adora música pop e clássica – mas por enquanto ele está adiando esse trabalho em favor de estabelecer seu relacionamento com seus dançarinos.

Quando Johnson estava no comando e Garland era o coreógrafo residente, ele se sentia como “a babá daquela noite”, disse ele. “Então o pai chegava em casa e eu saía e fazia o que fazia. Agora sou o pai e tenho que cuidar de maneira diferente. E isso é cuidar não só de mim mesmo com os dançarinos, mas também de gerenciar o relacionamento dos coreógrafos com os dançarinos.”

Para seu primeiro balé como diretor artístico no ano que vem, Garland quer voltar para a década de 1970. Mas não como fez com “Higher Ground”, seu aclamado trabalho explorando a injustiça social através da música de Stevie Wonder. “Vou voltar para aquele outro lado, só para me divertir”, disse ele. “Além disso, eu amo esses dançarinos. Eles estão em um momento em que desejam expressar sua alegria.”

Recentemente, ele testou essa teoria. No intervalo dos ensaios, ele tocou “Movin’”, do grupo funk Brass Construction. “Eu os vi se movendo e pensei, ah, eles estão entendendo isso, estão sentindo isso”, disse ele. “Tipo, Alexandra Hutchinson se levanta e começa a fazer suas coisas. Eu os amo desse jeito. Eles são totalmente bailarinos e totalmente negros. É tipo, olá? O que mais você espera? Isto é quem nós somos.”

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By NAIS

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