Mon. Feb 26th, 2024

O Canadá já possui uma das leis de morte assistida mais liberais do mundo, oferecendo a prática a canadenses com doenças terminais e crônicas.

Mas, ao abrigo de uma lei prevista para entrar em vigor em Março, a morte assistida também se tornaria acessível a pessoas cuja única condição médica fosse a doença mental, tornando o Canadá um entre cerca de meia dúzia de países a permitir o procedimento para essa categoria de pessoas.

Esta medida dividiu os canadianos, alguns dos quais vêem-na como um sinal de que o sistema de saúde pública do país não está a oferecer cuidados psiquiátricos adequados, que são notoriamente subfinanciados e muito procurados.

O governo do primeiro-ministro Justin Trudeau, que foi criticado pela implementação da política, defendeu as suas ações apontando para uma decisão judicial de 2019 no Quebec que, segundo as autoridades, obriga à expansão.

Membros do Partido Conservador acusaram o governo de promover uma “cultura da morte”. Também tem havido oposição de políticos de esquerda que gostariam que o governo concentrasse a sua política de saúde na expansão dos cuidados de saúde mental.

Jason French está entre aqueles que defendem por que um médico deveria ajudá-lo a morrer.

Com cópias de um documento que descreve seu histórico problemático de saúde mental enfiadas na mochila, ele participou de um evento em Toronto para fazer lobby para que a morte assistida estivesse disponível para pessoas como ele.

Ele tem depressão grave e tentou duas vezes acabar com a própria vida, disse ele.

“Meu objetivo desde o início era melhorar”, disse French, de Toronto, que concordou em compartilhar seu nome, mas não sua idade, porque muitas pessoas em sua vida não sabem sobre sua doença. “Infelizmente, sou resistente a todos esses tratamentos e o resultado final é que não posso continuar sofrendo. Não posso continuar vivendo minha vida assim.”

Mas o Dr. John Maher, psiquiatra de Barrie, Ontário, especializado no tratamento de casos complexos que muitas vezes levam anos para melhorar, disse estar preocupado com o fato de pacientes desesperados optarem pela morte assistida.

“Estou tentando manter meus pacientes vivos”, disse ele. “O que significa para o papel do médico, como curador, como portador de esperança, oferecer a morte? E o que isso significa na prática?”

A atual lei de morte assistida do Canadá aplica-se apenas a pessoas com doenças terminais ou que vivem com deficiências físicas ou condições crónicas e incuráveis. O Supremo Tribunal do país descriminalizou a morte assistida em 2015 e decidiu que forçar os canadianos a lidar com um sofrimento intolerável viola os direitos fundamentais à liberdade e à segurança.

Cerca de 13.200 canadenses tiveram uma morte assistida no ano passado, um aumento de 31% em relação a 2021, de acordo com um relatório do Ministério Federal da Saúde. Destas, 463 pessoas, ou 3,5 por cento, não tinham doenças terminais, mas tinham outras condições médicas. Os pacientes aprovados têm a opção de acabar com a vida usando medicamentos letais administrados por um médico ou enfermeiro, ou tomando medicamentos que lhes sejam prescritos.

Ainda há incerteza e debate sobre se a morte assistida estará disponível para os doentes mentais no início do próximo ano, conforme previsto. No meio de preocupações sobre a forma de a implementar, o Parlamento adiou a sua implementação nos últimos três anos e poderá adiá-la novamente.

Foram divulgadas directrizes clínicas para responder a estas preocupações em Março passado, mas algumas pessoas envolvidas na prestação de cuidados de saúde mental dizem que são insuficientes.

A mudança proposta para incluir os doentes mentais tem sido particularmente polêmica entre alguns psiquiatras, com o Dr. Maher e outros dizendo que isso atrapalha seus esforços para prevenir o suicídio.

Mas os seus apoiantes dizem que negar às pessoas com doenças mentais o acesso à mesma opção humana para acabar com o seu sofrimento equivale a discriminação.

“Tenho uma empatia muito profunda pelos pacientes que sofrem profundamente”, disse a Dra. Alexandra McPherson, professora de psiquiatria da Universidade de Alberta e provedora de morte assistida. Ela disse que trata um pequeno número de pacientes “com transtornos mentais incapacitantes graves que sofrem igualmente aos pacientes que atendo no tratamento do câncer”.

Lisa Marr, uma ex-paramédica com diagnóstico de transtorno de estresse pós-traumático que mora na Nova Escócia, disse que estava desesperada para aproveitar as vantagens da nova lei. Ela tem transtorno bipolar, depressão e transtorno de escoriação, ou escoriação de pele, por ansiedade e fez, ela estima, 15 atentados contra sua vida, mas “sempre conseguiu se livrar”.

“Acho que a única razão pela qual ainda não fiz isso é que estou aguardando essa decisão em março”, acrescentou ela.

O Canadá alterou o seu código penal para legalizar a morte assistida para doentes terminais em 2016 e, em 2021, em resposta à decisão do tribunal no Quebec, o país flexibilizou a lei para adicionar outras pessoas gravemente doentes que enfrentam condições “graves e irremediáveis”.

Os pacientes elegíveis devem esperar 90 dias antes de receberem uma morte assistida e serem aprovados com base nas avaliações de dois médicos independentes. Um dos avaliadores deve ser especialista na doença do paciente ou ter consultado um especialista.

Um painel de especialistas e uma comissão parlamentar especial trabalharam para responder às preocupações do público e da comunidade médica, estabelecendo padrões de prática e aconselhando médicos e reguladores.

O governo também financiou o desenvolvimento de um programa de formação para médicos e enfermeiros que avaliam pacientes para morte assistida.

“O trabalho foi feito”, disse a Dra. Mona Gupta, presidente de um painel de especialistas nomeado pelo governo – que é psiquiatra e pesquisadora de bioética na Universidade de Montreal – a uma comissão parlamentar especial em novembro. “Nós estamos prontos.”

Qualquer pessoa no Canadá que procure a morte assistida deve ser considerada pelos médicos ou enfermeiros que os avaliam como não impulsiva e não suicida, e aqueles que estão mentalmente doentes precisariam de ser avaliados para mostrar que a sua condição é “irremediável”.

Mas mesmo alguns psiquiatras temem que nem sempre consigam determinar se alguém que procura uma morte assistida pode realmente melhorar ou não.

“A pesquisa que temos mostra que os psiquiatras não são melhores na identificação de quem não vai melhorar”, disse o Dr. Maher, psiquiatra de Ontário. “O desafio para nós é que não se trata de um processo de curto prazo. Quando as pessoas ficam doentes há anos, a cura leva anos.”

O Centro de Dependência e Saúde Mental, o maior hospital universitário do Canadá para cuidados e pesquisas psiquiátricas, disse que os médicos precisam de mais orientação para ajudá-los a avaliar quem é gravemente suicida ou capaz de fazer uma escolha racional de acabar com suas vidas.

“Deixamos claro que temos preocupações com a expansão neste momento”, disse o Dr. Sanjeev Sockalingam, diretor médico do centro, que reuniu vários grupos profissionais para ajudar os médicos na preparação para março.

Marr, a paramédica, disse que a espera pela entrada em vigor da lei tem sido cansativa. Ela toma oito medicamentos psiquiátricos todos os dias. “Todos os medicamentos que tomo mal me mantêm sob controle”, disse Marr, que está em licença por invalidez e passa a maior parte dos dias no quarto, saindo de casa apenas para terapia.

Seu pai teve uma morte assistida após ser diagnosticado com câncer de próstata, e sua mãe morreu pouco depois, enquanto ela fazia malabarismos com seu trabalho como paramédica.

“Então, minha saúde mental começou a piorar”, disse ela.

A incerteza sobre se a morte assistida seria permitida aos doentes mentais motivou French a sair de casa depois do trabalho, algo que a sua depressão raramente lhe permite, para assistir à exibição de um documentário financiado pela Dying With Dignity, uma instituição de caridade que promove a morte assistida.

Ele trouxe várias cópias de um documento de cinco páginas que ele criou explicando seu caso, na esperança de entregá-lo a médicos especialistas durante a triagem.

A morte não o assusta.

“Meu maior medo é sobreviver”, disse ele.

Ele disse que não é suicida. Mas acrescentou: “Não quero morrer aterrorizado e sozinho, e ter alguém que me encontre em algum lugar. Quero fazer isso com um médico. Quero morrer dentro de alguns minutos, em paz.”

Tanto o Canadá quanto os Estados Unidos têm uma linha direta de suicídio e crise de três dígitos: 988. Se você estiver tendo pensamentos suicidas, ligue ou envie uma mensagem de texto para 988 e visite 988.ca (Canadá) ou 988lifeline.org (Estados Unidos) para obter uma lista de recursos adicionais. Este serviço oferece suporte bilíngue em crises em cada país, 24 horas por dia, sete dias por semana.

Áudio produzido por Sara Diamante.

By NAIS

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