Wed. Feb 21st, 2024

O governador de Nova Jersey saltou da cadeira e ergueu as mãos acima da cabeça, como se tivesse acabado de marcar o gol da vitória na final de uma Copa do Mundo. De certa forma, ele tinha.

Reunidos em torno de uma TV em um lounge do MetLife Stadium em East Rutherford, NJ, com um grupo de colegas, familiares e amigos no domingo, o governador Phil Murphy assistiu Gianni Infantino, presidente da FIFA, anunciar que o MetLife Stadium seria o local do a final da Copa do Mundo de 2026.

Murphy e sua equipe passaram anos trabalhando para realizar o cobiçado evento e já sabiam que o estádio em New Jersey Meadowlands receberia pelo menos sete partidas da próxima Copa do Mundo masculina. Mas o jogo do campeonato do maior evento desportivo do mundo é o prémio máximo para qualquer candidato a anfitrião.

“É um sonho que se tornou realidade”, disse Murphy em entrevista por telefone na segunda-feira. “A importância de uma final de Copa do Mundo supera qualquer outra coisa no esporte global. Estou muito emocionado por termos sido homenageados com o jogo final.”

Nova York Nova Jersey – como a cidade-sede foi designada pela FIFA – foi escolhida em vez de Dallas para sediar a final, embora o AT&T Stadium em Arlington, Texas, seja considerado uma joia arquitetônica e o comitê anfitrião de Dallas tenha feito uma oferta muito forte. Mas a área de Nova Iorque, com o seu perfil cosmopolita, infraestrutura hoteleira e locais turísticos, venceu.

A última final da Copa do Mundo, entre Argentina e França, no Catar, em 2022, foi assistida por cerca de 1,5 bilhão de pessoas em todo o mundo. Esta Copa do Mundo será realizada em 16 cidades nos Estados Unidos, Canadá e México e é a primeira a se expandir para 48 nações participantes, portanto, seria razoável esperar que ainda mais pessoas assistissem à próxima final. O estádio MetLife acomoda cerca de 80.000 pessoas, mas durante o mês que antecede a grande final, em 19 de julho de 2026, os olhos do mundo estarão voltados para a região metropolitana de Nova York.

“A cidade de Nova Iorque tem estado no cenário mundial pelas razões erradas, sendo o marco zero para a pandemia e outros desafios”, disse Eric Adams, o presidente da cidade, numa entrevista na quarta-feira. “Isso vai mostrar como somos a história de retorno e como estamos indo bem.”

Agora vem a parte difícil.

Durante os próximos dois anos e meio, os organizadores devem garantir que o MetLife Stadium foi devidamente modificado e preparado, e que a área circundante pode ser isolada por motivos de segurança e convertida numa espécie de estado autónomo em miniatura – com a FIFA, a entidade que governa o futebol mundial. corpo, à frente de uma vasta empresa comercial.

O estádio sediará cinco jogos da fase de grupos a partir de 13 de junho de 2026, outra partida das oitavas de final, quartas de final e depois a final. Tanto Adams quanto Murphy citaram estimativas de que a Copa do Mundo trará cerca de US$ 2 bilhões em atividade econômica para a região e 14 mil empregos.

Adams, que assistiu aos jogos da Copa do Mundo no Catar em 2022, percebeu então como milhares de pessoas nem sequer compareceram aos jogos, mas ainda assim foram para absorver a atmosfera e participar de festas ao ar livre e outros eventos.

Muitos, senão a maioria, dos fãs em 2026 ficarão em hotéis de Nova Iorque e talvez visitem atrações turísticas, teatros, bares e restaurantes. Adams prevê ônibus urbanos e metrôs envoltos em desenhos da Copa do Mundo, grandes festas públicas com telas de televisão gigantes e disse que a cidade incentivará os visitantes a se espalharem pelos cinco distritos para espalhar a riqueza.

“Vamos garantir que seja seguro, garantir que a cidade esteja limpa e garantir que as pessoas possam se locomover com algumas instruções reais sobre como explorar esta grande cidade.”

O Comitê Anfitrião da Copa do Mundo de 2026, sem fins lucrativos, de Nova York e Nova Jersey, foi criado para ajudar a montar a candidatura e depois coordená-la com a FIFA e todas as agências locais, estaduais e nacionais relevantes. Seus membros fundadores, Lauren LaRusso de Nova Jersey e Bruce Revman de Nova York, trabalham no projeto há anos.

O maior problema logístico que o comitê enfrenta é determinar como a região pode acomodar melhor até um milhão de visitantes durante o mês do torneio e acompanhá-los com segurança na ida e volta dos jogos. O acesso aos Meadowlands pode ser complicado. Não há trens diretos da cidade de Nova York para o estádio. O centro de trânsito mais próximo é Secaucus Junction, a quilômetros da MetLife.

O estádio é a casa dos times da NFL Giants e Jets e também sediou o Super Bowl em 2014, quando a superlotação e os longos atrasos criaram um fiasco no transporte.

“É considerado um rito de passagem em Nova Jersey ficar parado no trânsito por duas horas após um evento na MetLife”, disse Alex Ambrose, analista de políticas da New Jersey Policy Perspective e residente de longa data em Nova Jersey. “O tráfego de automóveis da MetLife é um desastre prestes a acontecer.”

Os legisladores estaduais alocaram US$ 35 milhões apenas para projetar e planejar um sistema de transporte público dedicado, vagamente baseado no sistema de ônibus da Disney World, que eles acreditam que irá aliviar os problemas. Em dias de jogos, os ônibus trafegavam por uma estrada secundária que atualmente está fechada e em faixas exclusivas na New Jersey Turnpike. Se for bem sucedido, o sistema poderá tornar-se um legado duradouro da Copa do Mundo.

O governador Murphy apontou uma série de concertos bem-sucedidos no MetLife Stadium no ano passado como prova de que grandes eventos podem ocorrer sem problemas em Meadowlands.

“A NJ Transit é uma organização dramaticamente diferente do que era em 2014”, disse Murphy, referindo-se ao caos após o Super Bowl. “Nós provamos isso com três shows consecutivos de Taylor Swift que ocorreram perfeitamente. Vimos Bruce três noites. Perfeito. Estamos apenas melhores do que costumávamos ser.”

No Terminal Rodoviário Port Authority, em Manhattan, na semana passada, os passageiros tinham opiniões divergentes sobre como o transporte seria afetado pela Copa do Mundo.

“Vai ser horrível”, disse um segurança do hospital, que se identificou como Muit M., enquanto esperava pelo ônibus nº 160, que para no estádio.

Mas Jenna DeNinno, editora do programa de televisão “Inside Edition”, disse que pega o ônibus número 190 por uma rota semelhante há cerca de 20 anos e raramente encontra problemas.

“Mesmo quando há um jogo de futebol ou um concerto na segunda-feira à noite, não é tão ruim”, disse ela.

Alguns residentes se irritaram com o nome “Nova York, Nova Jersey”, dizendo que não representa o local onde os jogos serão realmente disputados. Mas entre os anfitriões de uma Copa do Mundo que será disputada em estádios de toda a América do Norte, Nova Jersey não está sozinha. Os jogos da “Área da Baía de São Francisco” serão realizados em Santa Clara, Califórnia; o local “Boston” fica em Foxborough, a 30 milhas da cidade; “Dallas” é na verdade Arlington, Texas.

“Não estou chateado nem por um segundo”, disse Murphy sobre o nome. “Não conseguiremos isso sem Jersey, mas também não conseguiremos isso sem a cidade de Nova York. Por melhor que sejamos, Nova Iorque é uma cidade mundial e é uma grande parte disto.”

Tariq Panja e Tracey Tully contribuíram com reportagens.

By NAIS

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