Wed. Jun 19th, 2024

A ideia surgiu com Pete Melfi, uma personalidade do rádio que virou podcaster em St. Augustine, Flórida, no ano passado, depois que ele organizou “a corrida mais preguiçosa da história das corridas”, uma corrida de cerveja de 0,5 quilômetros, e os participantes tiveram um grande velhos tempos.

Não seria divertido, pensou o Sr. Melfi, realizar outra corrida, desta vez com uma grande festa depois? E se o tema não fosse outro senão o meme que lançou milhares de manchetes sobre seu estado natal: Florida Man?

Sua ideia maluca se transformou em uma competição de um dia inteiro com uma série de eventos malucos: um concurso de tainhas. Um “duelo de lama” com macarrão de piscina. Uma pista de obstáculos para “fugir da prisão”, com verdadeiros delegados do xerife perseguindo os competidores. (Mas, para ser claro, não houve prisões reais na corrida. As algemas vieram de uma loja de brinquedos sexuais.)

“Entendemos que a Flórida é estranha”, disse Melfi. “Nós abraçamos isso.”

Se o resto do país – inferno, o resto do mundo – vai fazer da Flórida o ponto alto, então aqueles que a chamam de lar podem muito bem estar envolvidos na piada. Não pense demais.

Mas o Florida Man tem sido um fenómeno cultural há tanto tempo que algumas pessoas na Florida e noutros locais passaram bastante tempo a pensar sobre o que isso significa, como desafiá-lo e o que diz sobre a identidade do estado. Talvez os jogos em Santo Agostinho também possam ser uma desculpa para explorar a evolução do meme – e da própria Flórida.

“A Flórida sempre foi, para mim, um barômetro muito importante do rumo que a nação está tomando”, disse Julio Capó Jr., historiador da Universidade Internacional da Flórida, em Miami, que escreveu que ver o estado e seu povo “em forma de caricatura ”É um hábito secular. “No entanto, há muito poucas tentativas de levar o Estado a sério – de compreender o seu passado, o seu presente e muito menos o seu futuro.”

No auge da popularidade do meme, em meados e no final da década de 2010, todos, ao que parecia, zombavam de histórias bizarras e infelizes pescadas no tesouro inesgotável de relatórios policiais e fotos policiais do estado. A conta @_FloridaMan no Twitter, agora conhecida como X, atraiu centenas de milhares de seguidores. O Florida Man Birthday Challenge incentivou as pessoas a inserir sua data de nascimento e “Florida Man” para ver que manchete bizarra publicada em seu aniversário apareceu.

Mas rapidamente surgiram questões sobre como colocar as pessoas normais sob o olhar severo do público, especialmente se sofressem de dependência, doença mental ou pobreza. Outros estados também tiveram incidentes bizarros – embora menos envolvendo crocodilos. Por que escolher a Flórida?

A escritora Lauren Groff, que se mudou para o estado há 18 anos, relembrou outro meme da Flórida, em que alguém viu o estado pendente fora do mapa.

“É um estado gigante e incrivelmente complexo que foi reduzido a algo profundamente tolo”, disse ela.

A teoria predominante sobre como o Florida Man se tornou popular é a seguinte: O absurdo da recontagem presidencial do estado em 2000 transformou a Flórida no alvo de piadas noturnas. As fortes leis de registros públicos do estado tornaram mais fácil para qualquer pessoa obter relatórios policiais. A internet e as mídias sociais transformaram isso em uma sensação.

Mas Ira P. Robbins, professor de direito da American University, descobriu em 2021 que outros estados tinham acesso tão ou mais amplo aos registos públicos do que a Florida. “Por que não temos o Homem do Novo México, o Homem de Nova York ou o Homem de Massachusetts?” ele disse em uma entrevista.

Craig Pittman, autor de “Oh, Flórida! Como o estado mais estranho da América influencia o resto do país”, observou que a Flórida produz notícias estranhas desde antes de se tornar um estado em 1845. “Quando éramos um território, éramos conhecidos como um paraíso para bandidos”, disse ele. “Metade das pessoas eram malandros e ladrões, e a outra metade eram vítimas sem um tostão.”

Mas agora, muitos jornais pararam de publicar fotos de policiais. O dono da conta @_FloridaMan a aposentou em 2019, alegando desconforto em zombar do comportamento das pessoas naquele que costuma ser um dos piores dias de suas vidas. Em seu boletim informativo que destaca histórias excêntricas de todo o estado, o Sr. Pittman não inclui nenhuma sobre moradores da Flórida que foram internados involuntariamente para cuidados psiquiátricos ou que claramente sofrem de dependência.

No entanto, nada disso significou o fim do Florida Man. A frase entrou no léxico político, passando de um termo genérico para uma pessoa não pública – Florida Man como John Doe – para um substituto do ex-presidente Donald J. Trump. “Florida Man faz anúncio”, comentou o New York Post em 2022, quando Trump declarou sua campanha de reeleição.

Embora esse homem da Florida em particular viva num complexo dourado de Palm Beach, os habitantes normais da Florida enfrentam lutas reais que os estrangeiros, incluindo alguns que migraram para o estado nos últimos anos, podem não compreender, disse Tyler Gillespie, um escritor em São Petersburgo. A atitude deles é: “’Podemos fazer o que quisermos e podemos ir embora’”, disse ele sobre os recém-chegados.

“Minha família está aqui, então estou bastante enraizado”, disse Gillespie. “Mas dificilmente há algum lugar acessível para viver.”

Por mais incongruente que possa parecer, Santo Agostinho, onde Melfi mora e organizou os Florida Man Games, é a cidade mais antiga do país continuamente povoada e um lugar rico em história.

Os primeiros Florida Man Games foram realizados no recinto de feiras de um bairro histórico, com ingressos custando US$ 55 cada no sábado. Patrocinada por uma empresa de vestuário da Florida e outras, incluindo uma concessionária de automóveis e um ginásio, a competição atribuiu 5.000 dólares a uma equipa vencedora, com base no seu desempenho em eventos ao longo do dia.

Centenas de pessoas vieram se deleitar com o clima descontraído da Flórida. Macacão sem camisa. Chapéus “Mérica”. Tainhas! Eles não estavam pensando demais – nem esta repórter, uma vez que ela se acomodou para assistir.

Uma equipe do norte de Tampa, Red Eyed Gator Huggers, trouxe um mascote: uma iguana verde de 5 anos chamada Mikey. “O que é mais Flórida do que uma iguana fedorenta?” disse CJ Mays, dona de Mikey, enquanto acariciava suas costas.

Os competidores devoraram uma enorme pilha de carne de porco usando as próprias mãos. “Tudo o que faço é pela Flórida e pela América!” Dylan Mullaney, de Jacksonville, exclamou enquanto consumia.

Mulheres vestidas no estilo pinup competiram pelo título de “Florida Ma’am”, incluindo uma delas ostentando latas de cerveja como rolos de cabelo. Os organizadores foram forçados a improvisar para o duelo de lama depois que alguém “cortou” a piscina de plástico onde o duelo aconteceria, disse Melfi.

“Ouvi dizer que eles tinham placas de Nova York no carro”, brincou ele sobre o responsável.

As travessuras foram feitas para Instagram e TikTok, plataformas que divulgaram o evento em primeiro lugar. O mestre de cerimônias era uma personalidade do TikTok. Uma das equipes apresentava um cara conhecido por segurar uma grande bandeira americana quando um furacão passou.

Entre os competidores – todos homens, a maioria brancos – estava Joshua Ryan, um homem de 37 anos do condado de Citrus, cuja equipe de três pessoas foi chamada de Cooter Commandos, em homenagem a uma tartaruga de rio local. Cada membro da equipe criou uma persona exagerada para promover a equipe nas redes sociais. O de Ryan era o Capitão Cooter, “baseado no wrestling do início dos anos 90, WWE, um pouco do ‘Macho Man’ Randy Savage”, disse ele. Para competir, ele usou uma regata chamativa e shorts.

“Você tem que se inclinar para a piada e para o absurdo dela”, disse ele.

A Flórida de Ryan, disse ele, envolveu crescer andando de bicicleta e estando em contato com a natureza. Um dos membros de sua equipe é seu amigo desde a primeira série.

Nos últimos anos, muitas pessoas novas mudaram-se para Citrus County, na costa centro-oeste do estado, disse ele, provocando algum ressentimento entre os habitantes locais que “não querem que os nortistas se mudem para lá – eles querem que as coisas continuem como estão”.

“Estamos comprando nosso primeiro Chick-fil-A, Target e Starbucks”, disse ele.

Mandy Millam, 37 anos, cujo marido também era um dos Cooters, disse que pessoas de fora do estado ainda entendem isso mal com muita frequência.

“A Flórida tem um coração selvagem”, disse ela. “Temos natureza selvagem. Mas as pessoas nos percebem como tendo um abandono selvagem. Não cruzamos essa linha tanto quanto as pessoas pensam que cruzamos.”

Ela acrescentou: “Eu amo muito este lugar”.

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By NAIS

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