Sat. Jun 15th, 2024

Uma missão liderada por um congressista dos Estados Unidos resgatou o autor Mitch Albom e vários outros americanos do Haiti na terça-feira, enquanto a nação caribenha enfrenta uma convulsão violenta.

Albom, que escreveu “Tuesdays With Morrie” e “The Five People You Meet in Heaven”, disse em um comunicado que ele e um grupo do Have Faith Haiti, um orfanato que ele administra em Porto Príncipe, foram evacuados após se abrigarem no local desde que o estado de emergência foi declarado no país neste mês.

O deputado Cory Mills, republicano da Flórida e veterano do Exército dos EUA, liderou a missão em coordenação com a deputada Lisa McClain, republicana de Michigan. O Sr. Albom mora na área de Detroit.

O resgate ocorreu no momento em que uma crise humanitária se desenrola rapidamente no Haiti, em meio às piores convulsões políticas do país em anos.

Albom está envolvido com o orfanato haitiano há mais de uma década e o visita durante uma semana, uma vez por mês, disse McClain em uma entrevista. Em sua declaração, Albom disse que despedir-se das crianças “foi terrivelmente difícil”.

“Tive a responsabilidade de trazer para casa oito voluntários maravilhosos que trabalhavam conosco”, escreveu ele. “Mas o coração de minha esposa e meu coração dói porque nossos filhos ainda estão lá.”

O Departamento de Estado dos EUA tem um aviso de não viajar desde março de 2020, mas a violência aumentou nas últimas semanas, à medida que gangues se uniram e aterrorizaram o país, sequestrando e matando civis e fechando o aeroporto. Os países vizinhos estão agora a apressar-se para criar um governo de transição e substituir o primeiro-ministro do Haiti, Ariel Henry, que concordou em renunciar.

Em 3 de março, a Embaixada dos EUA no Haiti emitiu um alerta de segurança alertando os cidadãos americanos para deixarem o país o mais rápido possível. Os militares dos EUA também reforçaram a segurança na Embaixada Americana e transportou pessoal não essencial para fora do país.

McClain disse que foi notificada pela primeira vez sobre a situação de Albom no sábado, quando um de seus constituintes entrou em contato. McClain, que, como Mills, acusou o governo Biden de abandonar os americanos durante a crise, disse que Albom fez repetidos pedidos ao Departamento de Estado e à Embaixada dos EUA no Haiti para ajudar a tirá-los do país.

“Tornou-se muito evidente para mim que o nosso governo e o nosso Departamento de Estado não tinham um plano e não iriam ajudar em nada”, disse ela depois de fazer a sua própria tentativa de contactar a Embaixada Americana no Haiti.

Ela pediu ajuda ao Sr. Mills. De acordo com o site do Congresso, Mills ajudou a resgatar americanos do Afeganistão em 2021 e de Israel após os ataques de 7 de outubro.

Enquanto Mills assegurava um helicóptero, McClain “começou a trabalhar na retaguarda”, disse ela, e recebeu autorização do governo da República Dominicana para o helicóptero voar para dentro e para fora da República Dominicana. Mills e um piloto chegariam inicialmente nas primeiras horas de segunda-feira, mas o gerador do helicóptero não funcionou, disse McClain. Eles encontraram um segundo helicóptero e chegaram ao Haiti no escuro, na madrugada de terça-feira.

McClain não disse como Mills conseguiu proteger o helicóptero, nem ofereceu detalhes sobre a localização do helicóptero. Mills não retornou imediatamente um pedido de comentário.

“Ele atua em círculos um pouco diferentes dos nossos”, disse McClain, aludindo ao seu serviço militar, que incluiu missões no Iraque e no Afeganistão, “porque não sei como conseguir um helicóptero, muito menos dois.”

Albom insistiu em um resgate no escuro, disse ela, porque não queria chamar a atenção para o orfanato. McClain disse que o helicóptero ficou no solo por cerca de um minuto e meio e carregou oito voluntários americanos, um canadense e um francês. Eles pousaram em segurança na República Dominicana antes de serem levados de volta aos Estados Unidos.

“Sempre ficamos aliviados ao saber que os cidadãos dos EUA estão seguros”, disse o Departamento de Estado em comunicado na quinta-feira. “Dito isto, a situação de segurança no Haiti é muito incerta e iniciativas como esta são arriscadas e podem colocar as pessoas em perigo.”

McClain disse que agora está preocupada com “muitos outros americanos que ficaram lá sem nenhum plano de tirá-los”. Ela disse que não sabia quantos americanos ainda estavam no país, mas observou que seu escritório estava recebendo ligações, inclusive de um casal de seu distrito que está no Haiti esperando para adotar uma criança.

“Não há líderes e não há lei lá”, disse ela. “Eles não querem voltar até que possam trazer a criança.”

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By NAIS

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