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Foguetes russos atingiram edifícios residenciais em Kharkiv antes do amanhecer de sábado, disseram autoridades ucranianas, matando pelo menos seis pessoas e ferindo pelo menos outras 11 no último ataque à segunda maior cidade da Ucrânia.

“O terror russo contra Kharkiv continua”, disse o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia num comunicado. “É crucial fortalecer a defesa aérea da região de Kharkiv. E nossos parceiros podem nos ajudar com isso.”

As defesas aéreas da Ucrânia têm estado cada vez mais sob pressão desde que o apoio militar americano deixou de fluir para o país há mais de seis meses, e a assistência futura permanece incerta no meio da resistência republicana no Congresso a um pacote de ajuda de 60 mil milhões de dólares.

O presidente da Câmara, Mike Johnson, republicano da Louisiana, deu a entender que em breve levaria a questão da ajuda militar à Ucrânia a votação na Câmara, mas também disse que poderia vincular a questão a assuntos não relacionados, como políticas energéticas internas que poderiam complicar a sua passagem.

Ao mesmo tempo, a Rússia reabasteceu e expandiu o seu arsenal de mísseis, bombas guiadas e drones de ataque e está a intensificar os seus bombardeamentos em todo o país.

Zelensky disse na semana passada que “só em Março, os terroristas russos usaram mais de 400 mísseis de vários tipos, 600 drones Shahed e mais de 3.000 bombas aéreas guiadas contra a Ucrânia”.

Kharkiv, segunda em população apenas atrás da capital da Ucrânia, Kiev, e apenas a cerca de 40 quilómetros da fronteira com a Rússia, foi particularmente atingida. As forças russas tentaram, sem sucesso, cercar e capturar a cidade nos primeiros meses da guerra, que começou em fevereiro de 2022, e foram expulsas da maior parte da região de Kharkiv durante a contra-ofensiva de Kiev naquele outono.

À medida que a Rússia intensificou os seus bombardeamentos aéreos sobre Kharkiv, pela primeira vez utilizou poderosas bombas guiadas para atingir a cidade.

O uso de bombas modificadas representa um desenvolvimento novo e potencialmente mortal contra o qual a Ucrânia tem poucas defesas, disseram autoridades ucranianas e analistas militares.

Existem várias variações das armas, conhecidas como bombas planadoras, mas essencialmente são poderosas bombas gravitacionais modificadas com um conjunto de asas e sistemas de orientação para permitir que sejam lançadas por caças-bombardeiros fora do alcance da defesa aérea ucraniana. sistemas.

Mais de 20 mil edifícios foram destruídos em Kharkiv desde que a Rússia lançou a sua invasão em grande escala. Autoridades do governo ucraniano estimam que custará mais de 10 mil milhões de dólares para reconstruir tudo o que já foi destruído.

“Praticamente toda a infra-estrutura energética crítica em Kharkiv está destruída e a infra-estrutura privada também está destruída”, disse Ihor Terekhov, o presidente da cidade, na semana passada.

“Mais de 150 mil residentes de Kharkiv ficaram desabrigados”, acrescentou.

No mais recente ataque noturno, a Rússia atingiu bairros residenciais com uma barragem de mísseis S-300, que foram disparados de território russo e podem chegar a Kharkiv em menos de um minuto, disseram autoridades ucranianas.

Nove edifícios residenciais, um jardim de infância, um café e um posto de gasolina estavam entre os edifícios danificados, disse Oleh Syniehubov, chefe da administração militar de Kharkiv, em comunicado.

O ataque ocorreu menos de 48 horas depois de ataques de drones russos em Kharkiv, na quinta-feira, terem matado quatro civis, incluindo três trabalhadores de emergência.

Os bombardeamentos coincidiram com uma campanha de propaganda do Kremlin destinada a alimentar o pânico na cidade.

“A propaganda russa está espalhando mensagens falsas entre os residentes de Kharkiv, supostamente do Serviço Estatal de Emergência da Ucrânia, sobre o possível cerco de Kharkiv num futuro próximo, com recomendações para deixar a cidade”, disse o Conselho Nacional de Segurança e Defesa da Ucrânia.

“Esta informação não é verdadeira”, disse a agência. “O inimigo atualmente não tem recursos para cercar ou capturar Kharkiv.”

Apesar dos ataques diários e dos apagões, não houve nenhum grande êxodo da cidade, que tem uma população de 1,3 milhão de habitantes.

Nos últimos meses, a Rússia alavancou a superioridade aérea para obter ganhos tácticos na frente. Por exemplo, utilizou centenas de bombas teleguiadas para destruir posições ucranianas em Avdiivka antes de tomar este ano o antigo reduto no leste da Ucrânia. Moscovo parece estar a tentar replicar essa estratégia para enfraquecer outras fortificações ucranianas na frente.

A Rússia também tem trabalhado para aumentar a distância que essas bombas podem voar, segundo autoridades ucranianas.

As bombas guiadas usadas recentemente para atingir Kharkiv – que foram identificadas pelas autoridades ucranianas como mísseis ar-superfície – foram projetadas para viajar mais de 55 milhas, permitindo que aviões de guerra russos as lançassem com relativa impunidade de dentro da Rússia, disseram autoridades ucranianas. .

Depois que as bombas são lançadas, há pouco que a Ucrânia possa fazer para derrubá-las do céu, por isso Kiev está tentando encontrar outras maneiras de conter a ameaça.

Como parte desse esforço, a Ucrânia lançou na sexta-feira um ataque complexo de drones contra aviões de guerra russos em vários campos de aviação em toda a Rússia.

Um alto funcionário da segurança ucraniana, falando sob condição de anonimato para discutir a continuação das operações militares, disse que os ataques de drones destruíram pelo menos seis aeronaves militares e danificaram significativamente outras oito.

O Ministério da Defesa da Rússia afirmou que as suas defesas aéreas interceptaram mais de 50 drones direcionados a alvos em todo o país e não fez menção a danos aos aviões.

Não foi possível verificar imediatamente as alegações de nenhum dos lados e não houve confirmação visual independente após o ataque que permitisse aos analistas militares avaliar os danos.

No entanto, a escala da operação ucraniana seria significativa, disseram analistas do Instituto para o Estudo da Guerra, um think tank com sede em Washington, na noite de sexta-feira.

“A capacidade da Ucrânia de atacar quatro bases aéreas separadas numa série de ataques representa uma inflexão notável nas capacidades que as forças ucranianas estão a empregar na sua campanha contra a infra-estrutura militar russa, a infra-estrutura crítica e as indústrias estratégicas na Rússia”, escreveram os analistas.

Anastasia Kuznetsova relatórios contribuídos.

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By NAIS

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