Fri. Feb 23rd, 2024

A Rússia lançou uma combinação de mísseis de cruzeiro e balísticos contra cidades ucranianas na terça-feira, numa grande saraivada que matou pelo menos cinco pessoas e feriu outras 63, incluindo crianças, segundo autoridades locais e militares. O ataque aumentou as preocupações sobre o estado das defesas aéreas da Ucrânia, à medida que as barragens russas continuam nas suas maiores cidades.

A força aérea da Ucrânia disse que 41 mísseis entraram no espaço aéreo do país na manhã de terça-feira. As autoridades ucranianas fornecem detalhes sobre mísseis de cruzeiro em voo e os residentes podem rastreá-los durante cerca de uma hora enquanto voam da Rússia. Os mísseis balísticos, que viajam muito mais rápido, atingiram Kiev na terça-feira no momento em que os mísseis de cruzeiro chegaram.

Yuriy Ihnat, porta-voz da Força Aérea, disse numa entrevista por telefone que os militares interceptaram apenas cerca de metade da barragem total e apenas cinco dos 24 mísseis balísticos.

“A maioria dos mísseis eram balísticos e a nossa Força Aérea não consegue abatê-los todos”, disse Ihnat.

Em Kiev, a capital, pelo menos um míssil pareceu detonar ao nível do solo, disseram moradores, embora não esteja claro se ele havia escapado das defesas aéreas da Ucrânia ou se a ogiva caiu e explodiu depois que o míssil foi destruído no ar.

Cresceu na Ucrânia a preocupação de que a munição de defesa aérea fique escassa, à medida que a ajuda militar dos Estados Unidos permanece paralisada no Congresso. Ihnat disse que a Força Aérea não ficou sem munições no ataque de terça-feira, mas que a Ucrânia necessitava de reabastecimento regular.

Ele também disse que nem todos os mísseis que escaparam das defesas da Ucrânia atingiram os seus alvos. “Muitos deles simplesmente caíram nos campos, à medida que a qualidade dos mísseis russos diminuiu”, disse ele.

Uma explosão causada pela queda de destroços ou por um míssil ocorreu no distrito governamental no centro de Kiev, perto do gabinete presidencial e do Parlamento. Foi o primeiro dano causado por um ataque com mísseis no distrito desde outubro de 2022.

Os moradores da capital acordaram com um alarme antiaéreo por volta das 6h, seguido de explosões e do barulho de metralhadoras disparando contra os mísseis de cruzeiro. Mísseis ou destroços atingiram cinco bairros de Kiev, segundo o prefeito da cidade, Vitali Klitschko. A polícia colocou burocracia em torno dos locais de greve e as equipes de emergência retiraram tijolos e vidros quebrados das ruas.

No distrito de Sviatoshynsky, na cidade, um homem idoso estava na rua, tremendo e chorando, depois de observar crianças feridas sendo evacuadas de um local do ataque. “Seus corpos inteiros estavam enfaixados”, disse o homem, que não quis revelar seu nome. Ele se esforçou para dizer mais alguma coisa.

Carros pegaram fogo em uma rua de um bairro. Klitschko escreveu no aplicativo de mensagens sociais Telegram que uma ogiva de um míssil interceptado pousou na cozinha de um residente, mas não explodiu.

Em Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia, mísseis mataram duas pessoas e feriram pelo menos 38, escreveu o prefeito, Ihor Terekhov, no Telegram.

Os militares ucranianos disseram que os seus soldados derrubaram um míssil de cruzeiro com uma metralhadora, um feito raro. Normalmente, são necessários caças ou mísseis antiaéreos terrestres para interceptar mísseis de cruzeiro.

Em toda a Ucrânia, milhares de pessoas abrigaram-se com os seus filhos em caves ou estações de metro. Após as explosões em Kiev, alguns correram para verificar as suas casas e negócios.

“Corremos para tentar salvar tudo o que podíamos da nossa loja”, disse Ina Halushko, 50 anos, proprietária de uma mercearia a cerca de cem metros de um dos locais atingidos em Kiev. Suas janelas foram quebradas, disse ela apontando para a loja, mas o prédio não pegou fogo.

Em Kiev, pessoas que se reuniram perto de um edifício que foi danificado pela queda de destroços de mísseis disseram estar preocupadas com a diminuição da oferta de mísseis antiaéreos que protegem a cidade.

“Se a América parar de nos apoiar, da próxima vez vocês não me verão aqui”, disse Olesya Dubinska, que mora num prédio próximo. Ela estava observando as equipes de emergência limparem o local com seu cachorro, um Doberman preto chamado Lucky.

“Entendemos que as forças não são iguais”, disse ela. “Nosso território é muito menor que o da Rússia. Claro que precisamos de ajuda.”

Andrew E. Kramer relatórios contribuídos.

By NAIS

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