Tue. Feb 27th, 2024

Os Estados Unidos produziram um lote inesperadamente considerável de empregos no mês passado, uma bênção para os trabalhadores americanos que mostra que o mercado de trabalho mantém uma força notável após três anos de expansão.

Os empregadores criaram 353 mil empregos em janeiro, numa base com ajuste sazonal, informou o Departamento do Trabalho na sexta-feira, e a taxa de desemprego permaneceu em 3,7 por cento.

O relatório também deu um brilho ainda mais brilhante ao crescimento do emprego em 2023, incluindo revisões que acrescentaram mais de 100.000 ao número anteriormente registado para Dezembro. Ao todo, os empregadores criaram 3,1 milhões de empregos no ano passado, mais do que os 2,7 milhões inicialmente reportados.

Após a perda de 14 por cento dos empregos do país no início da pandemia de Covid-19, a resistência do mercado de trabalho, apesar dos aumentos agressivos das taxas de juro, apanhou os economistas desprevenidos.

“Acho que todos estão surpresos com a força”, disse Sara Rutledge, consultora econômica independente. “É quase como um cenário de ‘belisque-me’.”

Rutledge ajudou a compilar a última pesquisa dos membros da Associação Nacional de Economia Empresarial, que revelou um otimismo crescente de que o país evitaria uma recessão – correspondendo a uma reviravolta nas medidas de sentimento do consumidor à medida que a inflação diminuía.

A colheita de empregos criados em Janeiro, quase o dobro do que os analistas esperavam, reflecte a força igualmente surpreendente nas medições do produto interno bruto para o quarto trimestre de 2023. Também é provável que reforce a abordagem paciente da Reserva Federal em relação às taxas de juro, dado o risco que aumentou os salários podem empurrar os preços para cima mais rapidamente.

Jerome Powell, o presidente do Fed, sinalizou esta semana que os cortes nas taxas não começariam pelo menos até maio, citando o desejo de ver mais evidências de que a inflação está voltando à sua meta.

“O facto de este valor estar abaixo dos 4% durante dois anos consecutivos é apenas um sinal muito claro e fiável de que este não é apenas um mercado de trabalho apertado, mas um mercado de trabalho confiável e persistentemente apertado”, disse Jared Bernstein, presidente do White Conselho de Consultores Econômicos da Câmara.

Os ganhos de Janeiro também foram mais amplos do que noutros relatórios recentes: os serviços profissionais e empresariais aceleraram para acumular 74.000 empregos, enquanto os cuidados de saúde criaram 70.000. O único grande sector a cortar trabalhadores foi a mineração e a exploração madeireira.

O rendimento médio por hora também cresceu rapidamente, 0,6% em relação a dezembro.

Ainda assim, os analistas alertaram contra a leitura excessiva do ganho geral do mês, dada a recente volatilidade nas estimativas iniciais da pesquisa. Janeiro passado, por exemplo, foi muito mais forte do que a média anual. E o último relatório também contém algumas curiosidades.

A janela da pesquisa foi interrompida por um frio arrepiante e tempestades de neve, possivelmente encurtando a semana de trabalho e aumentando os salários por hora. Além disso, a adição de tantos trabalhadores administrativos relativamente bem pagos pode ter aumentado a média. Hotéis e restaurantes, onde os salários são mais baixos, eliminaram alguns milhares de empregos.

Agron Nicaj, economista norte-americano da empresa de serviços bancários e financeiros MUFG, observou que as ofertas de emprego aumentaram nos serviços profissionais e empresariais nos últimos meses. Isso pode significar que o aumento de janeiro será de curta duração, especialmente tendo em conta o último relatório da empresa de recolocação Challenger, Gray & Christmas, que revelou que os anúncios de demissões aumentaram no mês passado, após um trimestre tranquilo.

“Eu não esperaria uma reaceleração por causa do relacionamento com as indústrias que cresceram este mês e das inaugurações”, disse Nicaj. “Acho que este mês reflete uma reposição de empregos que eles não conseguiram preencher.”

E, no entanto, é claro que o novo ano começou numa economia excepcionalmente boa para muitos trabalhadores. Os salários têm crescido mais rapidamente do que as taxas históricas e um forte aumento da produtividade nos últimos três trimestres ajudou a evitar que esses contracheques mais gordos alimentassem preços mais elevados. O número de empregos abertos ainda excede o número de pessoas à procura de emprego, mesmo quando novos imigrantes e mulheres ingressaram ou reingressaram na força de trabalho em números inesperados.

Essa tendência poderá continuar se os salários mais elevados continuarem a afastar as pessoas. O número de pessoas que não fazem parte da força de trabalho e que querem um emprego aumentou nos últimos meses, para 5,8 milhões, sugerindo que poderiam voltar a trabalhar se o salário superasse o custo dos cuidados infantis ou de uma longa viagem.

Ao longo do último ano, a maior parte dos ganhos foram impulsionados por sectores que demoraram mais tempo a recuperar da pandemia – incluindo a hotelaria e os governos locais – ou que tiveram um impulso descomunal devido a factores estruturais, como o envelhecimento demográfico e a procura reprimida de habitação. As empresas de construção continuaram a contratar mesmo face às elevadas taxas de juro, porque os proprietários com hipotecas de taxas baixas geralmente permanecem onde estão, deixando as novas casas como a única opção para os potenciais compradores.

Outras categorias que registaram um crescimento enorme durante 2021 e 2022, incluindo transportes, armazenamento e tecnologia da informação, têm regressado às tendências pré-pandémicas. Outros setores, como o retalho, têm permanecido praticamente estáveis.

Um dos que saltaram de um setor em contração para um mais estável é Galvin Moore, 33 anos, que trabalhou em tecnologia da informação para um corretor de cargas até o outono passado, quando percebeu que o setor de transporte rodoviário estava se contraindo ao seu redor.

“Não é apenas a segurança no emprego – é também o medo de que o crescimento de sua carreira seja limitado pela indústria”, disse Moore, que é casado e tem três filhos em um subúrbio de Houston. Ele saiu para trabalhar em uma empresa de serviços de petróleo e gás que está migrando para tecnologias como energia geotérmica e captura de carbono. “Eles também estão em modo de crescimento”, acrescentou Moore, “é apenas uma fase diferente do ciclo”.

O novo trabalho também veio com um aumento salarial de 40%, o que lhe permitiu começar a pagar dívidas e pensar em comprar uma casa nova. “É como noite e dia”, disse Moore.

Apesar dos anúncios proeminentes de demissões em empresas como UPS, Google e Microsoft, a maioria dos empregadores tem relutado em se separar dos trabalhadores, preocupados com a falta de pessoal caso os negócios se recuperem. Embora a percentagem de trabalhadores que abandonaram os seus empregos tenha voltado aos níveis normais após um aumento repentino em 2022, os americanos parecem suficientemente confortáveis ​​com o seu futuro financeiro para continuarem a gastar dinheiro.

Isso levou a gastos excessivos em serviços como agências de viagens, que viram as suas receitas caírem quase até zero durante o pior da pandemia. Embora ainda existam alguns milhares de funcionários aquém dos níveis de 2019, a American Society of Travel Advisors afirma que os dados do Bureau of Labor Statistics não reflectem um aumento de trabalhadores que ingressaram na indústria como prestadores de serviços independentes, muitas vezes trabalhando a tempo parcial para complementar outros empregos.

Kareem George, que dirige uma agência de 10 pessoas perto de Detroit que projeta férias personalizadas, disse que suas reservas estavam 20% acima dos níveis de 2019, com os clientes pedindo cada vez mais experiências de luxo, como jantares sofisticados e passeios privados.

“Acho que há mais confiança de que eles podem planejar a longo prazo”, disse George, que espera contratar mais duas pessoas no próximo ano. “Então, eles não estão pensando tanto em ‘eu mereço, preciso fazer isso agora’, mas também em ‘também posso pensar no próximo ano e no ano seguinte’”.

Nos próximos meses, os economistas esperavam que o mercado de trabalho se assemelhasse mais ao que era antes da pandemia, sem o gigantesco crescimento do emprego que se seguiu aos confinamentos pandémicos. Os números mais recentes podem pôr em causa essa avaliação.

Até mesmo a indústria, que está em recessão moderada há cerca de um ano, adicionou 23 mil vagas. Isso reflecte o optimismo no mais recente índice de gestores de compras para a indústria transformadora, que subiu inesperadamente no mês passado. Timothy Fiore, presidente do comitê do Institute for Supply Management que supervisiona a pesquisa, disse que parecia o início de uma reviravolta, mesmo que lenta.

“Agora estamos começando a ganhar altitude”, disse Fiore. “Não é um ganho de piloto de caça; é um ganho de avião de carga.”

Jim Tankersley relatórios contribuídos.

By NAIS

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