Fri. Feb 23rd, 2024

Leon Wildes, um advogado de imigração de Nova York que lutou com sucesso contra a tentativa do governo dos Estados Unidos de deportar John Lennon, morreu na segunda-feira em Manhattan. Ele tinha 90 anos.

Sua morte, no Hospital Lenox Hill, foi confirmada por seu filho Michael.

Por mais de três anos, do início de 1972 ao outono de 1975, o Sr. Wildes (pronuncia-se WY-ulds) lutou obstinadamente contra os ataques da administração Nixon e das autoridades de imigração contra Lennon, o ex-Beatle, e sua esposa, Yoko Ono. , reunindo uma série de argumentos jurídicos que expuseram tanto a trapaça política como uma política oculta de imigração dos EUA.

Ao descobrir registos secretos através da Lei da Liberdade de Informação, ele mostrou que os funcionários da imigração, na prática, podem exercer um amplo poder de decisão sobre quem decidem deportar, uma revelação que continua a ressoar na lei de imigração. E revelou que Lennon, um activista anti-guerra e crítico vocal do presidente Richard M. Nixon, tinha sido escolhido pela Casa Branca por razões políticas.

Wildes foi finalmente justificado pela dura decisão de um tribunal federal de apelações em outubro de 1975, que disse que “os tribunais não tolerarão a deportação seletiva com base em motivos políticos secretos”, e que interrompeu o esforço para expulsar o Sr. país.

Os Beatles se separaram em 1970, e Lennon e Ono se mudaram para Nova York no ano seguinte. Lennon foi condenado por porte de maconha em Londres em 1968; esse registro normalmente o teria impedido de entrar, mas ele obteve uma isenção. A isenção estava chegando ao fim e os Lennons receberam um aviso de deportação.

“Foi um momento muito assustador”, disse Ono no documentário de 2007 “Os EUA vs. John Lennon”.

Quando os Lennons contrataram o Sr. Wildes para representá-los, ele mal tinha ouvido falar de seus clientes famosos. Em seu livro sobre o caso, “John Lennon vs. the USA”, publicado pela American Bar Association em 2016, ele escreveu que estava vagamente ciente dos Beatles – era quase impossível não ter – mas que os nomes de seus membros escaparam dele.

“Acho que foram Jack Lemmon e Yoko Moto”, ele se lembra de ter dito à esposa depois de conhecê-los em seu apartamento na Bank Street, em Greenwich Village. Ela rapidamente o corrigiu.

No filme de 2007, Lennon é visto contando aos repórteres sobre Wildes: “Ele não é um advogado radical. Ele não é William Kunstler.”

Lennon opôs-se publicamente à Guerra do Vietname – gravou o hino anti-guerra “Give Peace a Chance” em 1969 – e esteve envolvido em protestos em nome de figuras do movimento da Nova Esquerda, que fez campanha contra a guerra.

Funcionários do governo Nixon temiam que ele tivesse uma influência descomunal entre os jovens, que seriam autorizados a votar em maior número nas eleições presidenciais de 1972, as primeiras após a idade de voto ter sido reduzida de 21 para 18 anos. Na Casa Branca, isso foi suficiente para que funcionários do governo e seus aliados, notadamente o senador conservador da Carolina do Sul, Strom Thurmond, perseguissem Lennon.

O caso deles centrou-se na condenação por maconha em Londres. Mas o juiz do tribunal de recurso, Irving Kaufman, decidiu finalmente que o crime era insuficiente para tornar Lennon um “estrangeiro excludente”.

As verdadeiras razões para a perseguição quixotesca de Lennon, argumentou Wildes, estavam em outro lugar, como ele foi capaz de mostrar graças à sua incansável pesquisa nos registros. No início de 1972, Thurmond redigiu uma carta recomendando que Lennon fosse expulso do país, que o procurador-geral John N. Mitchell encaminhou ao Serviço de Imigração e Naturalização, a agência então responsável pelos vistos. Particularmente preocupante foi o fato de Lennon ter se apresentado em um comício em apoio a uma figura da Nova Esquerda, o poeta John Sinclair, que havia sido preso sob acusação de maconha.

“Se o visto de Lennon for rescindido, seria uma contramedida estratégica”, escreveu o senador da Carolina do Sul.

Dez dias depois, “um telegrama foi enviado a todos os escritórios de imigração nos Estados Unidos instruindo que os Lennons não deveriam receber nenhuma prorrogação de seu tempo para visitar os Estados Unidos”, escreveu Wildes em seu livro.

Durante os três anos seguintes, o governo continuou a insistir na sua defesa, em esforços que pareciam cada vez mais desajeitados à medida que crescia o apoio público a Lennon e a Sra. Em cartas e testemunhos, muitas das celebridades culturais da época falaram em seu favor, incluindo Bob Dylan, Joan Baez, Leonard Bernstein, o artista Jasper Johns e os autores John Updike, Joyce Carol Oates e Joseph Heller, bem como o prefeito John V. Lindsay de Nova York.

“A única razão para a deportação dos Lennons foi o desejo do presidente Nixon de remover John e Yoko do país antes das eleições de 1972 e de um eleitorado novo, muito mais jovem, obter o voto”, escreveu Wildes. “Para garantir o seu controle do poder, quaisquer ‘truques sujos’, incluindo o uso abusivo e indevido do processo de imigração, eram aceitáveis.”

O tempo todo, o FBI vigiava de perto o Sr. Lennon. “Os relatórios de vigilância sobre ele ocupavam literalmente centenas de páginas”, escreveu Wildes.

Quando Lennon soube da trapaça, ficou furioso. “Eles estão até a mudar as suas próprias regras porque somos pacifistas”, disse ele numa entrevista televisiva.

A decisão de 1975 permitiu-lhe permanecer no país. Ele foi morto em frente ao Dakota, o prédio do Upper West Side onde ele e a Sra. Yoko moravam, cinco anos depois.

Em outro avanço, Wildes descobriu que os funcionários da imigração tinham o poder de deportar ou não, dependendo da existência de circunstâncias atenuantes. A revelação desta política continua a ajudar os advogados de imigração que lutam hoje contra a deportação de não-cidadãos.

“Como parte da sua estratégia jurídica, Wildes conduziu uma investigação inovadora sobre o programa ‘não prioritário’ e, eventualmente, apresentou um pedido de ‘estatuto não prioritário’ para Lennon”, escreveu a especialista em imigração Shoba Sivaprasad Wadhia no seu livro de 2015, “Beyond Deportation”. “Wildes soube que o INS vinha concedendo há muitos anos o status de ‘não prioritário’ para evitar a deportação de não-cidadãos com casos simpáticos, mas o INS nunca divulgou a prática.”

Ao longo do que Wildes reconheceu ser o árduo trabalho de representar os Lennons, ele manteve um olhar perplexo e amigável sobre seus clientes famosos, às vezes encontrando-os, como outros, no que ele chamou de “maravilhosa cama vertical” em seu banco. Apartamento de rua.

“Poderíamos encontrar metade do mundo ao redor daquela cama”, escreveu ele – “tipos radicais como Jerry Rubin ou Bobby Seale, músicos excêntricos como David Peel, poetas como Allen Ginsberg, atores como Peter Boyle, personalidades da televisão como Geraldo Rivera, ou mesmo políticos agentes como o vice-prefeito de Nova York.”

Leon Wildes nasceu em 4 de março de 1933, em Olyphant, Pensilvânia, uma pequena cidade mineradora de carvão perto de Scranton. Seu pai, Harry, era comerciante de roupas e produtos secos, e sua mãe, Sarah (Rudin) Wildes, trabalhava em sua loja. Wildes foi educado em escolas públicas em Olyphant e obteve o diploma de bacharel pela Universidade Yeshiva em 1954 e de direito pela Universidade de Nova York em 1958.

Ele rapidamente gravitou em torno da lei de imigração, trabalhando para a Sociedade Hebraica de Ajuda ao Imigrante, uma organização de ajuda a refugiados, e ajudando dois americanos que tinham ido para Israel a estabelecer a sua cidadania americana. Ele fundou o escritório de advocacia de imigração Wildes & Weinberg em 1960 e escreveu vários artigos de revisão jurídica sobre leis de imigração e lecionou na Escola de Direito Benjamin N. Cardozo da Universidade Yeshiva.

Além de seu filho Michael, ele deixa outro filho, Mark; sua esposa, Alice Goldberg Wildes; oito netos; e cinco bisnetos.

A lei de imigração tinha “importância bíblica para ele”, lembrou Michael Wildes, que também é advogado, em entrevista por telefone. “Meu pai extraiu valor de ajudar outras pessoas a realizarem seu sonho americano, como ele havia feito – o graal dourado de um green card, ou cidadania.”

By NAIS

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