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Antes de decidir barrar o ex-presidente Donald J. Trump das eleições primárias do Maine, Shenna Bellows, a secretária de Estado, não era conhecida por gerar polêmica.

Em uma entrevista na sexta-feira, Bellows defendeu sua decisão, argumentando que o incitamento de Trump ao ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio dos EUA tornou necessário excluí-lo da votação no próximo ano.

“Esta não foi uma decisão que tomei levianamente”, disse Bellows, 48 ​​anos. “A Constituição dos Estados Unidos não tolera um ataque às fundações do nosso governo, e a lei eleitoral do Maine exigia que eu agisse em resposta.”

A decisão de quinta-feira foi talvez a mais pesada e politicamente mais tensa que o antigo ativista dos direitos civis e ex-legislador estadual já enfrentou – e gerou fortes repreensões dos republicanos no Maine e em outros lugares.

Bellows, uma democrata, está entre muitas autoridades eleitorais em todo o país que consideraram contestar legalmente a última candidatura de Trump à Casa Branca com base em uma cláusula obscura da 14ª Emenda que proíbe funcionários do governo que se envolveram em “insurreição”. de servir no governo dos EUA.

Depois de realizar uma audiência este mês na qual considerou os argumentos dos advogados de Trump e de seus críticos, Bellows explicou sua decisão em um despacho de 34 páginas emitido na noite de quinta-feira.

A proibição, que está sendo apelada nos tribunais, fez do Maine o segundo estado a desqualificar Trump das eleições primárias no próximo ano. A Suprema Corte do Colorado decidiu na semana passada que seus esforços para permanecer no poder após as eleições de 2020 eram desqualificantes. Os opositores de Trump estão a perseguir desafios semelhantes em vários outros estados.

Advogados de ambos os lados da disputa estão pedindo à Suprema Corte dos EUA que emita imediatamente uma decisão sobre como as autoridades eleitorais devem interpretar a cláusula insurrecional da 14ª Emenda, que foi adotada para impedir que autoridades confederadas servissem no governo dos EUA após a Guerra Civil. .

A campanha de Trump e os republicanos do Maine consideraram a decisão de Bellows um exagero. O Partido Republicano do Maine emitiu um apelo de arrecadação de fundos que chamou a Sra. Bellows de “uma hacker tendenciosa do Partido Democrata, indigna do alto cargo que ocupa”.

Os dois senadores do Maine, Susan Collins, uma republicana, e Angus King, um independente que geralmente vota com os democratas, também questionaram a proibição, com King dizendo isso “a decisão sobre se o Sr. Trump deve ou não ser novamente considerado para a presidência deve caber ao povo, conforme expresso em eleições livres e justas.”

Bellows disse que não era incomum que secretários de estado barrassem candidatos da votação se eles não atendessem aos requisitos de elegibilidade, e observou que ela se recusou a permitir que Chris Christie, o ex-governador de Nova Jersey, aparecesse nas primárias republicanas do estado. votação depois que ele não conseguiu assinaturas suficientes.

Bellows, que se tornou uma figura poderosa em um estado politicamente dividido, disse que conseguiu trabalhar em colaboração com os republicanos. Embora em entrevistas, colegas de longa data da Sra. Bellows tenham dito que não ficaram surpresos com sua disposição de assumir uma postura politicamente arriscada.

“A secretária Bellows tem uma merecida reputação de ser uma trabalhadora extremamente esforçada e disposta a seguir sua consciência”, disse Zach Heiden, conselheiro-chefe da União Americana pelas Liberdades Civis no Maine, que reportava à Sra. de 2005 a 2013.

Na ACLU, Bellows defendeu o casamento entre pessoas do mesmo sexo e a expansão dos direitos de voto, e lutou contra as disposições do Patriot Act e de certos programas de vigilância do governo após os ataques de 11 de setembro. Em 2014, depois de deixar a organização, Bellows lançou uma tentativa malsucedida de destituir Collins, que está no Senado desde 1997.

“No início, o establishment democrata não a levou a sério”, disse John Brautigam, um ex-legislador do Maine. “Mas Shenna ganhou a indicação e conduziu uma campanha confiável e focada em questões específicas.”

Em 2016, Bellows ganhou uma cadeira no Senado Estadual que incluía sua cidade natal, Manchester. O distrito é politicamente misto: favoreceu Barack Obama em 2008 e 2012, e Trump em 2016.

Embora sua política tenha sido decididamente liberal, Bellows disse que nunca se viu como uma partidária extremista. Pouco depois de se tornar senadora estadual, Bellows disse que encontrou pontos em comum com os republicanos em diversas iniciativas, incluindo um projeto de lei que facilita a licença de profissionais médicos no estado.

Essa abordagem à política, disse ela, foi moldada pelo crescimento numa família politicamente dividida.

“A chave do meu sucesso no trabalho transversal sempre foi a disposição de ouvir e ouvir ambos os lados e de estar aberta ao que as pessoas têm a dizer”, disse ela.

Em 2020, a Sra. Bellows se apresentou como candidata a secretária de Estado, função escolhida pelo Legislativo do Maine. Bellows disse que procurou o cargo porque o viu como uma oportunidade para salvaguardar os princípios democráticos, entre eles o direito de voto.

“Quando criança, eu tinha uma cópia da Declaração de Direitos na parede do meu quarto”, disse ela. Hoje em dia, disse ela, ela costuma carregar uma cópia da Constituição dos EUA na bolsa.

O rescaldo da eleição de 2020 perturbou profundamente a Sra. Bellows, que condenou Trump em postagens nas redes sociais depois que uma tentativa de impeachment falhou.

“Ele deveria ter sofrido impeachment”, ela escreveu em fevereiro de 2021. “Mas a história não tratará ele ou aqueles que votaram contra o impeachment levianamente.”

Os republicanos disseram que essas observações põem em causa a sua objectividade. Mas Bellows disse que sua decisão de remover Trump da votação foi baseada exclusivamente nos fatos e na lei. Ela disse que um lema de seu tempo na ACLU há muito guiava suas ações.

“Tínhamos um ditado: não existem amigos permanentes, nem inimigos permanentes, apenas princípios permanentes”, disse ela. “Essa é uma filosofia pela qual tento viver minha vida.”

By NAIS

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