Sun. Apr 14th, 2024

No mês passado, Nebraska parecia prestes a tornar-se um contraponto improvável à tendência nacional de endurecer as leis sobre drogas. Uma coligação de legisladores liberais e conservadores no estado aprovou, por ampla margem, um projecto de lei que permite aos governos locais estabelecer trocas de seringas.

Mas o governador Jim Pillen vetou o projeto de lei, alertando contra trazer para cá “as políticas fracassadas de cidades infestadas de drogas como São Francisco”, e na terça-feira, os legisladores de Nebraska mudaram de rumo e sustentaram por pouco seu veto.

O desaparecimento da lei de troca de seringas reflectiu o crescente cepticismo entre os Republicanos e alguns Democratas sobre a abordagem de redução de danos ao consumo de drogas ilícitas. O Oregon avançou este ano no sentido da recriminalização das drogas pesadas, os legisladores do Idaho avançaram com um projecto de lei que proibiria a troca de seringas e os eleitores de São Francisco aprovaram uma medida eleitoral que exigirá o rastreio de drogas a muitos beneficiários da assistência social.

O debate no Nebraska, um estado seguramente conservador, reflectiu o debate nacional sobre como abordar o consumo de drogas. Os defensores do projeto falaram da oportunidade que o projeto oferece para limitar a transmissão de doenças e ajudar os usuários de drogas a obter tratamento, enquanto o Sr. Pillen, um republicano, pediu aos legisladores que “mantivessem meu veto para impedir que nosso governo ajudasse e estimulasse o uso de substâncias perigosas, drogas ilícitas e desumanizantes”.

A proposta do governador convenceu um número suficiente de legisladores a mudar de ideia. Vinte e sete dos 49 legisladores de Nebraska votaram pela anulação do veto na terça-feira, três a menos dos 30 votos necessários para aprovar um projeto de lei apesar da objeção de Pillen. Quando o Legislativo enviou o projeto ao governador no mês passado, 30 senadores votaram a favor.

“Para as pessoas que ainda usam, que ainda enfrentam o vício, seja qual for o motivo, esta é uma porta”, disse a patrocinadora do projeto, a senadora estadual Megan Hunt, uma política independente que já foi democrata. “Esta é uma oportunidade para eles receberem tratamento pela primeira vez.”

O projecto de lei teria permitido que cidades e condados do Nebraska criassem programas onde os consumidores de drogas pudessem descartar seringas velhas e adquirir outras limpas, o que os apoiantes dizem que reduziria o risco de propagação do VIH ou de outras doenças através da partilha de seringas. Os governos locais teriam sido autorizados, mas não obrigados, a estabelecer trocas de seringas, que são por vezes chamadas de programas de serviço de seringas. Os sites de intercâmbio também teriam oferecido acesso ao tratamento para abuso de substâncias.

“Só posso imaginar como é ser viciado, mas posso dizer que se ninguém estender a mão, nunca vai melhorar”, disse o senador estadual Mike Jacobson, um republicano que apoiou a anulação do veto.

O xerife Aaron Hanson, do condado de Douglas, que inclui Omaha, disse em uma entrevista antes da votação que a princípio estava cético em relação ao projeto, mas veio apoiá-lo, com uma espécie de ressalva. O xerife Hanson, um republicano, disse que queria que os legisladores também aprovassem outro projeto de lei – um que aumentaria as penas criminais para pessoas que fornecem drogas que causam ferimentos graves ou morte.

“Acho que gastamos muito tempo discutindo entre as oscilações do pêndulo da redução de danos e a dureza com o crime quando precisamos implementar o que funciona de ambos os ângulos”, disse o xerife Hanson.

Embora as drogas – especialmente o fentanil, que geralmente não é injetado, e a metanfetamina, que muitas vezes é – sejam uma preocupação persistente em Nebraska, a situação no estado compara-se favoravelmente com outros. Em 2021, Nebraska teve a taxa mais baixa de overdoses fatais de drogas do país, de acordo com dados federais. Mas novos diagnósticos de VIH, que podem ser transmitidos através de agulhas partilhadas, aumentaram no Nebraska nos últimos anos.

Os oponentes do projeto de lei da Sra. Hunt questionaram a mensagem que a troca de seringas enviaria. Numa coluna escrita antes da votação da anulação, o Sr. Pillen disse: “O projeto permitiria o uso de drogas ao equipar os viciados com agulhas gratuitas. Se isso parece loucura para você, posso garantir que você não está sozinho.”

A senadora estadual Kathleen Kauth, republicana, disse: “Acho que permitir o vício de qualquer forma é realmente perigoso”.

Nebraska, cuja legislatura unicameral é oficialmente apartidária, estaria longe de ser o único estado liderado pelos republicanos que permite a troca de seringas, que estudos demonstraram que pode reduzir a transmissão de doenças sem aumentar a criminalidade. De acordo com a KFF, uma organização sem fins lucrativos que rastreia dados de saúde, mais de 40 estados tiveram alguma forma de troca de seringas em 2022. Quando Mike Pence, um republicano, era governador de Indiana, ele autorizou a troca de seringas em 2015 em meio a uma crise de HIV. surto entre usuários de drogas em uma área rural do estado, um exemplo que surgiu em Lincoln na terça-feira.

Nos últimos anos, porém, à medida que o fentanil se espalhou e as preocupações com o crime e os sem-abrigo surgiram como potenciais responsabilidades políticas para os Democratas, algumas jurisdições costeiras que tinham adoptado uma abordagem permissiva ao consumo de drogas recuaram.

Em São Francisco, onde as mortes por overdose dispararam, os eleitores e os políticos apelaram a uma postura mais dura. As autoridades municipais de Portland e os seus homólogos estaduais do Oregon, que há pouco tempo estavam na vanguarda da descriminalização, tomaram medidas para reprimir novamente o consumo de drogas.

Os defensores da redução de danos veem as críticas a tais programas como uma reacção equivocada aos males sociais que foram agravados pela pandemia da Covid-19.

“Acho que muitas pessoas estão voltando e vendo todo esse sofrimento público ao seu redor”, disse Kellen Russoniello, conselheiro político sênior da Drug Policy Alliance, que apoia a descriminalização do uso de drogas. “E tudo isso contribuiu para: ‘Bem, não parece que o que temos atualmente está funcionando.’ E, infelizmente, essa energia está a ser canalizada para a redução de danos, que é uma das coisas que sabemos que está a funcionar.”

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By NAIS

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