Fri. Apr 19th, 2024

Julie Robinson Belafonte, dançarina, atriz e, com o cantor Harry Belafonte, metade de um casal inter-racial poderoso que usou seus perfis importantes para ajudar o movimento pelos direitos civis e a causa da integração nos Estados Unidos, morreu em 9 de março em Los Angeles. Anjos. Ela tinha 95 anos.

Sua morte, em uma casa de repouso no bairro de Studio City, foi anunciada por sua família. Ela residiu lá durante o último ano e meio, depois de viver décadas em Manhattan.

Belafonte, que era branca e segunda esposa de Belafonte, o artista e ativista negro caribenho-americano, teve uma carreira eclética nas artes. Em vários momentos foi bailarina, coreógrafa, professora de dança, atriz e produtora de documentários.

Belafonte viajou pelo país e pelo mundo com o marido e os filhos durante as turnês esgotadas do Sr. Belafonte no final dos anos 1950 e 1960, apresentando a imagem de uma família inter-racial unida que raramente era vista na televisão ou em jornais e revistas. .

Ela estava ao lado de Belafonte quando eles planejaram e organizaram arrecadação de fundos para grupos de direitos civis, incluindo a Conferência de Liderança Cristã do Sul do Rev.

Belafonte morreu em abril passado, aos 96 anos, e durante um serviço memorial para ele em 1º de março, na Igreja Riverside, em Manhattan, os esforços da Sra. Belafonte foram lembrados por seu filho, David Belafonte. “Ela marchou, suportou ódio racial e abusos ao longo dos anos”, disse ele à multidão, “quando um relacionamento de alto nível entre um homem negro e uma mulher branca era um negócio seriamente arriscado”.

Julia Mary Robinson nasceu em 14 de setembro de 1928, em Washington Heights, em Manhattan, filha de Clara e George Robinson, ambos com raízes judaicas russas. Ela foi criada no que chamou de “um ambiente inter-racial”, criada por pais liberais e frequentando a escola com crianças negras e brancas, disse ela à revista Redbook em 1958. Ela frequentou a High School of Music and Art em Manhattan (hoje a Fiorello H. LaGuardia High School of Music & Art and Performing Arts), onde se destacou na dança.

Por volta dos 16 anos, a Sra. Robinson ganhou uma bolsa de estudos para a recém-inaugurada Escola de Dança Katherine Dunham em Manhattan e abandonou o ensino médio para seguir a carreira de dança. (Mais tarde, ela obteve seu diploma GED.) Ela logo se tornou professora-aluna na escola; entre seus alunos estavam Marlon Brando e Alvin Ailey, que ganharia fama como dançarino, coreógrafo e diretor.

Quando surgiu uma vaga na renomada companhia de dança totalmente negra de Dunham em meados da década de 1940, Robinson fez um teste na Filadélfia e foi contratada como seu primeiro membro branco.

“Nunca pensei que ela fosse integrar a sua empresa”, recordou em entrevista à rádio WBAI em 2015, “mas sabia que era uma boa dançarina”.

Robinson, reconhecível por seus olhos escuros, pele morena e cabelo preto, que ela usava em um rabo de cavalo distinto ou em tranças que caíam quase até a cintura, viajou pelo mundo com os dançarinos de Dunham, às vezes morando com sua colega dançarina Eartha Kitt, antes que a Sra. Kitt se tornasse uma famosa cantora e atriz.

Quando a companhia foi impedida de entrar em hotéis por causa da raça, uma ocorrência não rara nos Estados Unidos e no exterior, a Sra. Robinson insistiu em ficar onde quer que os outros dançarinos ficassem. Ela permaneceu na empresa por sete anos.

No início da década de 1950, seus pais se mudaram para Los Angeles, e a Sra. Robinson acabou em Hollywood, ajudando a coreografar sequências de dança em pelo menos um filme e mais tarde obtendo pequenos papéis em alguns outros, incluindo “Mambo”, um drama de 1954. ambientado na Itália e produzido por Dino De Laurentiis e Carlo Ponti, e “Lust for Life”, a cinebiografia de 1956 sobre Vincent Van Gogh, estrelada por Kirk Douglas e Anthony Quinn. Naquela época, ela se chamava Julie em vez de Julia.

Ela conheceu Belafonte no set de “Carmen Jones”, o filme musical de 1954 no qual ele estrelou ao lado de Dorothy Dandridge, apresentado a ele por Brando, um bom amigo de Belafonte. Ela namorou Brando intermitentemente por vários anos depois de aparecer com ele em uma produção itinerante de “A Streetcar Named Desire”.

Belafonte tornaram-se amantes, embora o Sr. Belafonte ainda fosse casado com Margurite Belafonte, uma professora e psicóloga negra. Ele e Margurite se separaram pouco depois, embora em público mantivessem as armadilhas de um casamento feliz em prol de sua carreira em ascensão.

O casamento deles terminou em divórcio, em Las Vegas, em fevereiro de 1957. Oito dias depois, Belafonte, prestes a completar 30 anos, e Robinson, que estava grávida aos 28, casaram-se no México, escreveu Belafonte em seu livro de 2011. , “Minha canção: um livro de memórias de arte, raça e desafio”.

A princípio, eles procuraram manter o casamento em segredo para proteger as duas filhas do Sr. Belafonte, Adrienne e Shari, com sua primeira esposa, escreveu ele. Mas os colunistas de fofocas brancos e a imprensa negra estavam em seu encalço, forçando seu assessor a anunciar o casamento.

O casamento inter-racial era incomum na América naquela época – metade dos estados ainda o proibia legalmente – e o fato de Belafonte ter se divorciado de uma mulher negra e se casado tão rapidamente com uma branca carregava um cheiro de escândalo. Embora os círculos liberais de entretenimento nos quais os Belafontes viajavam aceitassem amplamente a união, o Sr. Belafonte enfrentou duras críticas em outros lugares, especialmente na imprensa negra, onde alguns colunistas o menosprezaram como um homem negro rico e bem-sucedido que não estava mais satisfeito com uma esposa negra. .

Belafonte, então um conhecido defensor dos direitos civis e da integração, foi às páginas da Ebony, a principal revista afro-americana, escrevendo um ensaio para proclamar que a raça não tinha nada a ver com o casamento. “Acredito na integração e trabalho para isso de todo o coração e alma”, escreveu ele. “Mas não me casei com Julie Robinson para promover a causa da integração. Eu casei com ela porque estava apaixonado por ela e ela se casou comigo porque estava apaixonada por mim.”

A comoção acabou diminuindo e Belafonte deixou sua carreira de lado para constituir família em Manhattan. Mas o animus racial ainda os perseguia. Quando seu primeiro filho, David, nasceu no outono de 1957, a Sra. Belafonte recebeu cartas de ódio racistas. “Meu primeiro filho”, ela lembrou na entrevista da WBAI. “Você pode imaginar?”

Durante meses, os Belafontes não conseguiram obter um apartamento maior em Manhattan porque os proprietários e agentes imobiliários se recusaram a alugar a um casal inter-racial, uma situação que ganhou as manchetes. Eles finalmente encontraram um apartamento na West End Avenue, onde moraram por décadas.

A filha deles, Gina, nasceu em 1961, e a família era frequentemente fotografada quando chegavam aos aeroportos durante turnês de shows, tiravam férias ou posavam para perfis de jornais e revistas, ajudando a desestigmatizar o casamento inter-racial nos Estados Unidos.

À medida que o papel do Sr. Belafonte no movimento pelos direitos civis se aprofundava, o mesmo acontecia com o da Sra. Belafonte. Ela planejou arrecadação de fundos para o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta, também conhecido como SNCC, organizando eventos em suas casas e em hotéis para a classe liberal abastada de Nova York. Ela foi cofundadora, com a atriz Diahann Carroll, da “divisão feminina” do SNCC, permanecendo na organização mesmo depois que ela começou a perder popularidade entre muitos americanos brancos durante a era Black Power.

Na marcha pelos direitos civis de Selma a Montgomery em 1965, na qual ambos Belafontes participaram, foi a Sra. Belafonte quem disse às forças de segurança privadas de jaqueta laranja que os cidadãos comuns de Selma mereciam estar na frente, à frente das celebridades e dignitários, e foi aí que foram colocados.

Durante seu casamento de 50 anos com Belafonte, ela participou de reuniões estratégicas com ele no apartamento do casal, jantou com presidentes na Casa Branca e com líderes estrangeiros no exterior, incluindo Nelson Mandela e Fidel Castro. Numa altura em que Cuba e os Estados Unidos não tinham canais oficiais de comunicação, ela até transmitiu mensagens do governo de Havana a autoridades americanas, de acordo com um memorando desclassificado do Departamento de Estado.

Belafonte separou suas próprias causas das de seu marido, em um caso ajudando a organizar, com Coretta Scott King, uma marcha de mulheres contra a Guerra do Vietnã em Washington em janeiro de 1968. Antes do evento, ela colocou um anúncio no The New York Times pedindo às mulheres que “façam o poder da mulher poder político”.

Ela ocasionalmente se juntava às turnês do Sr. Belafonte como dançarina e, quando seus filhos cresceram, atuou em mais alguns filmes, incluindo “Buck and the Preacher” (1972), no qual ela apareceu com o Sr. de um chefe índio, recebendo elogios da crítica. Ela aprendeu um dialeto nativo americano para o papel.

Os Belafontes se divorciaram em 2007, e a Sra. Belafonte manteve um perfil discreto depois disso. Nos seus últimos anos produziu dois documentários, “Ritmo del Fuego” (2006), sobre a herança cultural africana em Cuba e no Caribe, e “Flags, Feathers and Lies” (2009), sobre a resiliência da tradição indiana do Mardi Gras em Nova Orleans.

Após a morte de Margurite Belafonte Mazique em 1998, a Sra. Belafonte assumiu o papel de matriarca da família, não apenas para os seus próprios filhos, mas também para os do primeiro casamento do Sr. Todos os filhos sobreviveram a ela, assim como três netos.

“Ela foi uma verdadeira agregadora de tipos e criou uma atmosfera de diversidade que foi a nossa casa enquanto crescia”, disse David Belafonte em entrevista. “Ela abriu a casa apenas para um buquê de pessoas – foi impressionante. E Julie era a cola social que mantinha tudo unido. Não havia pessoa muito grande ou muito pequena em quem ela não abraçasse e fizesse com que se sentisse parte da tripulação.”

Source link

By NAIS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *