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Quando Vivek Ramaswamy saiu de um evento este mês na Dordt University, uma pequena faculdade cristã no noroeste de Iowa, os jogadores de futebol da escola o cumprimentaram com abraços e um desafio: ele poderia se juntar a um deles para fazer 30 flexões?

Ramaswamy, empresário de 38 anos e candidato presidencial republicano, não perdeu o ritmo.

“Vocês provavelmente têm cerca de metade da minha idade”, disse ele quando terminou, tendo apenas se esforçado um pouco, “e eu provavelmente tenho cerca de metade da idade de todos os outros que estão causando um impacto real na política americana hoje”.

Independentemente de sua idade e influência, Ramaswamy é o único candidato republicano nas primárias que prioriza o apelo aos eleitores jovens. Embora ele tenha como alvo campi universitários e flexibilize o TikTok, seus rivais têm favorecido em grande parte cortejar cristãos evangélicos mais velhos, trabalhadores agrícolas e eleitores do estilo da Câmara de Comércio em vez de recrutar a próxima geração de republicanos.

Isto pode ser, em parte, uma questão de praticidade: historicamente, os eleitores mais jovens têm apoiado com mais frequência os democratas e a maioria tem opiniões de esquerda sobre questões como o acesso ao aborto e as alterações climáticas. Isto é verdade em Iowa, onde os residentes de Ames e Iowa City, as maiores cidades universitárias do estado, votam regularmente nos Democratas. Quando o ex-presidente Donald J. Trump compareceu ao jogo de futebol entre Iowa e Iowa State neste outono em Ames, os fãs o vaiaram.

E, embora muitos republicanos da Geração Z, nascidos entre 1997 e 2012, tenham crescido durante a presidência de Trump e digam que o apoiam, entrevistas com quase 20 jovens eleitores em Iowa indicaram que alguns estavam prontos para passar para outros candidatos em quem acreditavam. poderia derrotar Biden com mais facilidade, sem a bagagem pessoal que tem perseguido Trump há anos. (Em 2016, 12 por cento dos eleitores nas bancadas republicanas de Iowa tinham entre 17 e 29 anos, uma pequena fatia que poderia, no entanto, influenciar uma disputa acirrada.)

Eli Harris, estudante do primeiro ano de direito na Drake University em Des Moines, disse que votou em Trump em 2020, mas agora planejava fazer uma convenção política em favor do governador Ron DeSantis, da Flórida.

“Ele pode influenciar os moderados”, disse Harris, 24, sobre DeSantis. “Ele não é incendiário da maneira errada. Ele não twitta algo estúpido às 2 da manhã”

Mary Weston, 23 anos, presidente dos Jovens Republicanos de Iowa, disse acreditar que Ramaswamy e Nikki Haley, a ex-governadora da Carolina do Sul, estavam se conectando com os eleitores jovens de forma mais profunda do que Trump. Em novembro, Haley venceu a convenção partidária simulada da Federação Nacional dos Jovens Republicanos de Iowa, derrotando Trump por quase 15 pontos percentuais. (Entre todos os eleitores do Iowa, Trump ainda lidera os seus rivais por mais de 30 pontos percentuais na maioria das sondagens estaduais.)

Ainda assim, além de Ramaswamy, os candidatos republicanos adotaram abordagens relativamente tradicionais para cortejar os eleitores da Geração Z. Tanto Haley quanto DeSantis têm redes de grupos de estudantes que promovem suas candidaturas nos campi universitários, e ocasionalmente passam pelas portas traseiras das faculdades. Trump escreveu recentemente um ensaio de opinião intitulado “Vou tornar a América grande novamente para os jovens”.

A desconexão geral entre os candidatos e os eleitores jovens foi destacada no primeiro debate republicano em Agosto, quando os candidatos foram questionados sobre como iriam combater as alterações climáticas, que as sondagens mostram rotineiramente como uma das principais preocupações dos eleitores com menos de 30 anos. desinformação e insultar uns aos outros. Ninguém disse como abordariam a questão internamente.

Os jovens eleitores republicanos no Iowa partilharam outras preocupações, incluindo o aumento da “cultura do cancelamento”, especialmente nas universidades, onde dizem enfrentar ataques por defenderem crenças conservadoras. Alguns disseram que eram mais propensos a aceitar os direitos LGBTQ do que os seus homólogos mais velhos, e menos propensos a apoiar a proibição do TikTok.

“Nem todo jovem republicano concorda com o velho acordo republicano, do tipo direto”, disse Logan Williams, recém-formado pela Universidade de Iowa e que trabalha para o Americans for Prosperity, o super PAC que apoiou Haley.

Williams, 23, disse estar aliviado por Haley ter suavizado seus apelos para proibir o TikTok porque acreditava que “a censura tecnológica é uma violação da Primeira Emenda”.

Noutros temas, porém, os jovens republicanos parecem estar em sintonia com os conservadores mais velhos. Maddy Browne, 26 anos, disse que se preocupa profundamente com um exército forte e uma presença firme dos Estados Unidos no cenário mundial.

“Manter nosso país seguro é meu objetivo número 1 e ter um país forte novamente”, disse a Sra. Browne, que tem vários parentes que são militares ativos.

Muitos citaram receios de que a inflação e o aumento dos custos de habitação dificultassem o acesso ao estilo de vida dos seus pais. “Talvez quando eu tinha 18 anos, minha família cuidasse um pouco mais disso, mas agora estou lidando com esses custos e estou furioso”, disse Armaan Gupta, estudante de 22 anos do último ano da Universidade Estadual de Iowa.

Um dos jogadores de futebol do Dordt, Kolson Kruse, 20 anos, disse que apoiava Ramaswamy porque ele era o mais adequado para “fazer a nossa economia voltar a funcionar”.

Ramaswamy tem tentado vigorosamente mostrar que se relaciona com os estudantes, visitando campi universitários e injetando-se nas redes sociais dos jovens – embora a plataforma da sua campanha, que apela ao aumento da idade de voto, nem sempre pareça estar a conquistar os jovens. , como ele afirma. Em um evento no mês passado perto do Grinnell College, em Grinnell, Iowa, Ramaswamy atraiu vários estudantes que se diziam democratas e não planejavam apoiá-lo.

Atrair eleitores mais jovens, independentemente do candidato, tem sido um desafio para o Partido Republicano. Este mês, cinco membros do painel consultivo de jovens do Comité Nacional Republicano demitiram-se, alegando uma “falta de confiança que temos na capacidade do RNC de conquistar e mobilizar os eleitores jovens”, de acordo com uma carta divulgada pela primeira vez pela Fox News.

Um deles – Joe Mitchell, um ex-legislador do estado de Iowa que fundou a Run GenZ, que recruta jovens conservadores para concorrer a cargos públicos – disse que o sucesso futuro dos republicanos dependia de ter “planos de base” para alcançar os jovens eleitores com políticas relevantes e através de plataformas digitais. . Mitchell teme que tais planos não existam.

“Falo com muitas pessoas que não eram historicamente super engajadas politicamente e que estão mais agora”, disse Mitchell, 26 anos, que apoia Trump. “Mas também não estou convencido de que eles foram educados para comparecer e votar em novembro de 2024.”

Na sua opinião, o apelo de celebridade de Trump pode dissipar tais preocupações. O antigo presidente tem conseguido manter uma base de apoio entre os eleitores jovens através da sua divulgação digital, alavancando um exército de criadores de memes que o promovem e menosprezam os seus rivais.

Mesmo na questão da proteção da diversidade ideológica nos campi universitários, que Ramaswamy, Haley e DeSantis tentaram usar para atrair os eleitores jovens, muitos deles ainda confiam em Trump.

A questão repercutiu em Jasmyn Jordan, presidente do Young Americans for Freedom na Universidade de Iowa, que recentemente testemunhou perante o Comité Judiciário da Câmara sobre a animosidade e ameaças que ela e outros jovens conservadores disseram ter recebido por receberem oradores conservadores.

Jordan, 20, elogiou Trump por dizer que reteria o financiamento federal de escolas que não apoiam a liberdade de expressão.

“O fato de ele realmente causar consequências, em vez de mimar universidades e entidades que não estão fazendo nada para ajudar a todos igualmente, é algo que realmente admiro”, disse Jordan.

Ainda assim, com o alcance das campanhas dos candidatos aparentemente aleatório, muitos republicanos da Geração Z assumiram a responsabilidade de tentar alcançar os seus pares.

Este mês, o grupo de Jovens Republicanos de Iowa, de Weston, organizou uma festa de Natal para cerca de duas dúzias de jovens conservadores dentro do Stine Barn, um edifício cavernoso em West Des Moines.

Enquanto seus convidados bebiam refrigerante e comiam barras de chocolate, a Sra. Weston refletia: “É assustador agora ser especificamente uma pessoa jovem e pensar: qual é o país que um dia vamos herdar?”

By NAIS

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