Mon. May 27th, 2024

A equipe por trás do Encores! A revivificação de “Jelly’s Last Jam” não pretende reinventar o ambicioso show da Broadway de 1992 de George C. Wolfe. Mas eles esperam que esta versão, que estreia na quarta-feira no New York City Center, apresente o musical a uma nova geração.

Levando essa ideia um passo adiante, Jason Michael Webb, diretor musical convidado do programa, disse que também queria que o público “mergulhasse na alegria de um período de tempo que não existe mais”.

Essa alegria vem através da história do jazz e das obras de Jelly Roll Morton, um pianista de ragtime que disse ter inventado o gênero em 1902. Em “Jelly’s Last Jam”, Morton é retratado como uma alma em conflito, um homem mestiço de língua crioula. descendência cuja tonalidade clara lhe confere privilégio em sua cidade natal, Nova Orleans. Ele se rebela contra sua herança e absorve a música de pessoas negras economicamente desfavorecidas, provocando dissensões em sua família. Ele sai para a estrada e se torna um músico conhecido. No entanto, à medida que a popularidade da música jazz aumenta, o impacto de Morton sobre ela é esquecido. Ele é um pioneiro, mas não recebe o devido crédito por isso.

Embora a música de Morton seja a peça central aqui, o show também apresenta letras de Susan Birkenhead e composições adicionais de Luther Henderson. Em sua crítica da produção, estrelada por Gregory Hines e Savion Glover como as versões mais velha e mais jovem de Morton, o crítico do Times, Frank Rich, chamou o primeiro ato de “escaldante”, acrescentando: “ao mesmo tempo divertido e excessivo, arrepiante e exagerado”. , você voa para o intervalo, com a sensação de que algo novo e excitante está acontecendo.”

Os Encores! a produção apresenta arranjos ligeiramente ajustados por Webb, um veterano da Broadway e indicado ao Tony Award por suas orquestrações para “MJ the Musical”. Nicholas Christopher (“Sweeney Todd”) e Alaman Diadhiou assumem os papéis de Morton mais velho e mais jovem, respectivamente, e outros membros do elenco incluem Billy Porter, Joaquina Kalukango, Leslie Uggams e Okierete Onaodowan.

“A alegria na criação deste musical é a emoção de assistir a uma evocação real da experiência negra”, disse o diretor Robert O’Hara. “Nem todas as experiências negras são iguais. Há confusão e genialidade nisso.”

Uma história tão robusta precisa de música igualmente robusta, e “Jelly’s Last Jam” tece jazz e blues em uma tapeçaria perfeita junto com sapateado (coreografado por Dormeshia). Durante uma conversa recente, Webb falou sobre o que esperar desta produção, como se preparou para ela e o que espera que o público aprenda. Estes são trechos editados da conversa.

O musical canaliza o jazz e o blues para a narrativa. Conte-me mais sobre como esses gêneros foram misturados aqui.

As mentes mais brilhantes montaram tudo pela primeira vez. E essas mentes não deixaram de considerar que o jazz está enraizado em outras coisas, e das mesmas coisas em que está enraizado, brotaram outras formas de música. Temos jazz, sim, mas o jazz não se espalhou do nada. Veio de um lugar. E até Jelly, no diálogo do programa, fala sobre como ele leva todo o crédito por transformar o que era blues e esse tipo de versão amorfa da música no que hoje chamamos de jazz. E então é complexo a jornada dele, seja ele o responsável ou não, como percorremos a jornada para descobrir que ele pode não ter sido o único inventor desse gênero musical.

Como a partitura em si transmite a mensagem geral do musical, sobre o que você estava falando?

Toda a alegria que há nessas orquestrações de jazz realmente autênticas está presente. E assim que você coloca essa música nos instrumentos, nos corpos desses músicos, tudo ganha vida. Portanto, penso que, mais uma vez, temos o benefício dos orquestradores terem feito todo esse excelente trabalho antes, e a minha função é apenas garantir que mantemos isso e que continua a falar da forma alegre como foi originalmente pretendido. .

Como o seu trabalho aqui difere do que você fez com “MJ?”

Com algo como “MJ”, tínhamos todas essas músicas que amamos e descobrimos como elas contavam a história, e assim fomos capazes de cortar as músicas e reorganizá-las. E ao mesmo tempo que nos mantemos fiéis ao som que as pessoas que entram no teatro esperam e pelo qual têm carinho, conseguimos reestruturar tudo com este espetáculo. Queríamos muito homenagear o que foi, e isso cria uma nostalgia, ou pelo menos a nostalgia que esse tipo de música gera foi um ótimo ponto de partida para nós. E não nos afastamos muito disso. Então, algo como Michael envolveu muito: “Como podemos explodir ou mudar isso para afetar o público? Como podemos ajudar o que já está aqui a brilhar ainda mais?”

Com o musical de Michael Jackson, estamos falando de pop, funk e rock. Agora estamos falando de jazz. O que você precisou aproveitar para montar essa música?

Não importa que gênero você olhe, todos eles estão enraizados em alguma forma de verdade. E envolvem personagens que têm experiências muito humanas. Então, realmente, você poderia contar esse tipo de história se mudasse e dissesse: “Oh, é sobre um cantor country negro”. Você poderia usar a música country negra para contar essa história real. Michael era um artista negro que fazia música pop. Você ainda poderia encontrar a humanidade, o amor, a alegria, o arrependimento. Cada parte da experiência humana você pode encontrar em qualquer um desses gêneros. Então, na verdade, não acho que seja muito diferente conforme você passa de um gênero para outro; você ainda precisa levantar a tampa desse gênero, olhar para dentro e encontrar a verdade e construir a partir disso.

Você ouviu muito Jelly Roll Morton enquanto preparava essa música? Como você se preparou para isso?

Definitivamente ouvindo Jelly Roll, definitivamente ouvindo a trilha original, ouvindo as gravações que foram feitas de suas apresentações. Indo para (a Biblioteca Pública de Artes Cênicas de Nova York no Lincoln Center) e assistindo à produção original com Gregory Hines. Meu trabalho era realmente mergulhar em qualquer maneira digital moderna que pudesse para chegar à nossa sala de ensaio. Tendo sido lavado naquele som e naquela alegria e naquele período de tempo.

O que você aprendeu sobre Morton enquanto se preparava?

Você ouve gravações de um século atrás, e ouve gravações antigas de músicas de trabalho, eles não criavam música para ser lida e tocada. Eles estavam criando música que vinha de algo. Se você está trabalhando em uma gangue, digamos, e você tem uma marreta e está marcando um ritmo, pode haver uma música que combine com isso. E o propósito dessa música é ajudar você nesse dia de trabalho. Portanto, há um propósito real por trás disso. Quando você ouve as gravações antigas do Jelly Roll Morton, ou de qualquer um desses artistas antigos, é como se você voltasse ao propósito de onde aquela música veio.

Minha experiência ouvindo essas gravações antigas é que se você fechar os olhos e ouvir, você quase vê o mundo inteiro ganhando vida de uma forma que não acontece agora.

Então, o que você pretende transmitir com esse avivamento?

Este musical é sobre um homem que tinha um talento e um dom, e permitiu que esse dom o levasse a um lugar que acho que ele não pretendia. Nós nos vemos assistindo Jelly Roll Morton como um homem que recebeu esse grande presente e não necessariamente tratou as pessoas em sua vida de uma forma que lhes permitisse celebrá-lo até o fim. Ele teve uma jornada muito conflitante. E, no final, penso que todos somos lembrados de usar os nossos poderes para o bem, de usar os nossos dons para o bem e de descobrir uma forma de enriquecer os outros com os nossos dons. E então, quando as pessoas saírem de “Jelly’s Last Jam”, espero que elas não sejam apenas animadas pela música, mas que sejam lembradas de cuidar umas das outras e das pessoas que elas valorizam em suas vidas. .

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By NAIS

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