Sat. Jun 15th, 2024

Quando o jovem Joe Biden embarcou na sua primeira campanha política, há mais de 50 anos, foi o seu irmão Jimmy quem abandonou a faculdade e atravessou o país para angariar dinheiro para a sua candidatura.

Meses depois, quando a esposa de Joe Biden e a filha de 13 meses morreram em um acidente de carro, coube a Jimmy ir ao hospital para identificar seus corpos.

E à medida que Joe Biden construía o seu perfil político, foi Jimmy quem colocou os dois filhos sobreviventes do seu irmão sob a sua proteção, formando um vínculo particularmente forte com o mais novo, Hunter, com quem tinha muito em comum. Essa relação acabou por se transformar numa parceria comercial que traria milhões de dólares de negócios no exterior para ambos os homens – e agora os colocou sob o escrutínio dos republicanos do Congresso que estão empenhados em destituir o presidente Biden.

Na quarta-feira, James Biden, conhecido na família como “Tio Jimmy”, testemunhou aos Comitês de Supervisão da Câmara e do Judiciário que lideram o inquérito de impeachment que seus empreendimentos comerciais eram honestos, que seu irmão mais velho não estava envolvido neles e nunca fez nada de errado , e que, na verdade, foi o Sr. Biden mais velho quem o ajudou financeiramente – e não o contrário.

Em uma declaração de abertura de 10 páginas obtida pelo The New York Times, James Biden também pintou um retrato de si mesmo como um irmão zeloso, embora às vezes problemático, que se sacrificou para sustentar sua família depois que ela foi abalada pela tragédia, mesmo negando as acusações de que ele procurou aproveitar o acesso ao irmão para enriquecer.

“Tive uma carreira de 50 anos em vários empreendimentos comerciais”, disse James Biden, 74, em sua declaração de abertura durante uma entrevista a portas fechadas em um prédio de escritórios da Câmara. “Joe Biden nunca teve qualquer envolvimento ou interesse financeiro direto ou indireto nessas atividades. Nenhum.”

O depoimento preparado forneceu um relato mais completo de James Biden como uma figura central na vida do presidente, alguém que, como seu sobrinho Hunter, claramente se beneficiou financeiramente do cache e das conexões que acompanham seu nome de família politicamente prestigiado, mas que também se vê como um âncora para familiares que passaram por momentos difíceis.

Hunter Biden referiu-se a James Biden como “meu melhor amigo no mundo”, que o acolheu durante alguns dos piores momentos de seu vício em drogas. Seu tio disse aos legisladores que ele também já lutou contra o alcoolismo, embora esteja sóbrio há mais de 40 anos.

Na quarta-feira, James Biden também virou de cabeça para baixo uma das principais alegações dos republicanos contra o presidente, dizendo que os pagamentos que ele fez a Joe Biden, que os legisladores republicanos alegaram serem uma forma de lavar dinheiro da China, eram na verdade reembolsos de empréstimos que o mais velho Biden o estendeu quando ele estava com pouco dinheiro.

“Eram empréstimos de curto prazo que recebi de Joe quando ele era cidadão comum e os reembolsei em semanas”, disse James Biden. “Ele não tinha nenhuma informação sobre a origem dos fundos que usei para reembolsá-lo. A explicação completa é que Joe me emprestou dinheiro e eu o devolvi assim que tive os fundos para fazê-lo.”

O depoimento de Biden ocorre num momento crítico para o inquérito do Partido Republicano, depois de uma sucessão de testemunhas minar as afirmações dos republicanos sobre o envolvimento do presidente Biden nos negócios de seu filho e irmão.

Pelo menos três associados de Hunter Biden negaram em entrevistas recentes qualquer envolvimento de Joe Biden nos negócios financeiros de Hunter Biden. Um deles, James Gilliar, disse: “Não tenho conhecimento de qualquer envolvimento, em qualquer momento, do ex-vice-presidente”. Outro, Eric Schwerin, que executou tarefas de contabilidade para Joe Biden durante sua vice-presidência, chamou as alegações do Partido Republicano de “absurdas”.

“Não tenho conhecimento de quaisquer transações financeiras ou compensações que o vice-presidente Biden tenha recebido relacionadas a negócios conduzidos por qualquer um de seus familiares ou associados, nem de qualquer envolvimento dele em seus negócios – nenhum”, disse Schwerin.

O inquérito do Partido Republicano sofreu outro golpe na semana passada, quando um ex-informante do FBI cujas afirmações eram elogiadas pelos republicanos foi indiciado sob a acusação de inventar suas alegações de que o presidente Biden e seu filho haviam solicitado subornos a uma empresa de energia ucraniana. O informante, Alexander Smirnov, afirmou ter recebido informações da inteligência russa, de acordo com um documento judicial divulgado na terça-feira.

O deputado Jamie Raskin, de Maryland, o principal democrata no Comitê de Supervisão, pediu aos republicanos que abandonassem o inquérito.

“A investigação de impeachment terminou ontem essencialmente em substância, se não em forma, com a revelação explosiva de que as alegações do Sr. Smirnov sobre os pagamentos do Burisma ucraniano a Joe Biden foram inventadas juntamente com agentes de inteligência russos”, disse Raskin. “Parece que tudo não é apenas obviamente falso e fraudulento, mas também um produto da desinformação e da propaganda russa.”

Raskin chamou o clima dentro da sala de entrevista de “moderado”.

“Parece-me que todos sabem que a investigação do impeachment acabou”, disse Raskin.

O deputado William R. Timmons IV, republicano da Carolina do Sul, argumentou que ainda resta “uma enorme quantidade de evidências circunstanciais que mostram que Hunter e Jim estão vendendo a marca e Joe Biden está lucrando financeiramente com isso”.

“Então vamos descobrir se isso é verdade”, disse Timmons. “É por isso que estamos aqui. E para o membro do ranking dizer que não há nada lá, eles foram atrás do presidente Trump por muito, muito menos.”

O deputado Jim Jordan, republicano de Ohio e presidente do Comitê Judiciário, disse que a acusação de Smirnov “não muda os fatos fundamentais” do caso dos republicanos contra Joe Biden.

Os republicanos apontaram para o testemunho do ex-associado de Hunter Biden, Tony Bobulinski, que disse aos legisladores que “Joe Biden era ‘a marca’ vendida pela família Biden” e que o Sr. para manter uma negação plausível.”

Os democratas rebatem que, embora Bobulinski tenha feito muitas acusações, ele está descontente por ter sido excluído de um acordo comercial e não apoiou suas afirmações com nenhuma evidência direta contra o presidente.

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By NAIS

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