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A grave escassez de alimentos na Faixa de Gaza devastada pela guerra tornou-se tão grave que “a fome é iminente” e o enclave está à beira de uma “grande aceleração de mortes e desnutrição”, segundo um relatório de uma autoridade global em segurança alimentar e nutrição disse na segunda-feira.

O grupo, a iniciativa global de Classificação Integrada de Fases de Segurança Alimentar, criada em 2004 por agências da ONU e grupos de ajuda internacional, soou o alarme sobre a fome apenas duas vezes: na Somália, em 2011, e no Sudão do Sul, em 2017.

O alerta ocorreu no momento em que as forças israelenses invadiram novamente o Hospital Al-Shifa, na parte norte do enclave, na segunda-feira, em uma operação que, segundo eles, tinha como alvo altos funcionários do Hamas que se reagruparam no local, desencadeando uma batalha de horas que ambos os lados disse que resultou em vítimas.

O ataque a Al-Shifa, na Cidade de Gaza, levantou questões sobre o nível de controlo que as forças israelitas têm sobre o norte de Gaza. Em Dezembro, os militares israelitas afirmaram que estavam perto do “controlo operacional total” naquele país.

No seu conjunto, os combates e a grave escassez de alimentos sublinharam o caos e o desespero em Gaza após 23 semanas de guerra. O secretário-geral das Nações Unidas, António Guterres, renovou na segunda-feira o seu apelo a “um cessar-fogo humanitário imediato” e disse que o relatório sobre a fome iminente era “uma acusação terrível das condições no terreno para os civis”.

Quando os negociadores israelenses chegaram ao Catar para uma nova rodada de negociações sobre um cessar-fogo e a libertação de reféns detidos pelo Hamas e seus aliados, o presidente Biden conversou por telefone com o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de Israel na segunda-feira, de acordo com Jake Sullivan, o conselheiro de segurança nacional do presidente.

Biden transmitiu que estava “profundamente preocupado” com a perspectiva da próxima fase de Israel na guerra, uma incursão na cidade de Rafah, no sul de Gaza, que está repleta de famílias deslocadas de outras partes do território, disse Sullivan durante uma coletiva de imprensa.

Netanyahu concordou em enviar uma equipe de oficiais militares e humanitários a Washington para ouvir as preocupações do governo, segundo Sullivan. Biden, que solicitou a visita de Netanyahu, também solicitou que a delegação israelense oferecesse uma proposta alternativa para atingir os principais líderes do Hamas sem uma grande invasão.

O apelo ocorreu quando o relatório da iniciativa global sublinhava que cerca de 1,1 milhões de pessoas em Gaza sofreriam provavelmente uma escassez “catastrófica” de alimentos. O grupo disse que os contínuos combates e a falta de acesso das organizações de ajuda ao norte de Gaza, a primeira parte do território que as forças israelenses invadiram em outubro após o ataque do Hamas, tornaram as condições particularmente difíceis ali.

Eylon Levy, porta-voz do governo israelita, rejeitou o relatório, chamando-o de “imagem desactualizada” que “não tem em conta os últimos desenvolvimentos no terreno”, incluindo grandes iniciativas humanitárias na semana passada. Ele também disse que Israel estava tomando “medidas proativas” para expandir a entrega de ajuda no norte de Gaza.

Nas últimas semanas, alguns líderes estrangeiros têm sido cada vez mais contundentes ao culpar Israel pela catástrofe humanitária em Gaza. Na abertura de uma conferência sobre ajuda humanitária a Gaza, em Bruxelas, o chefe da política externa da União Europeia, Josep Borrell Fontelles, acusou Israel de “provocar a fome”.

A fome está sendo usada como “uma arma de guerra”, disse ele.

O ministro das Relações Exteriores de Israel, Israel Katz, rejeitou as críticas de Borrell, dizendo que o país permitiu ampla ajuda por via aérea, terrestre e marítima.

Em toda a Faixa de Gaza, a grave escassez de alimentos e outros bens básicos ocorre num contexto de bombardeamentos israelitas e de um bloqueio quase total. As partes centro e sul do território também enfrentam o risco de fome até Julho se os piores cenários se concretizarem, disse o grupo de Segurança Alimentar Integrada.

Em Dezembro, o grupo disse que a fome poderia ocorrer dentro de seis meses em Gaza, a menos que os combates parassem imediatamente e mais suprimentos humanitários chegassem ao território. “Desde então, as condições necessárias para prevenir a fome não foram cumpridas”, afirma o relatório.

A grande maioria da população de Gaza foi forçada a abandonar as suas casas pela guerra e muitas voltaram a deslocar-se na segunda-feira, depois de os militares israelitas terem ordenado aos civis que abandonassem a área perto do Hospital Al-Shifa.

Os militares disseram que lançaram a operação de segunda-feira ao hospital com base em novas informações de que autoridades do Hamas operavam a partir das instalações. Isso aconteceu quatro meses depois que as forças israelenses invadiram o complexo e encontraram um túnel que, segundo eles, apoiava sua afirmação de que o grupo armado o havia usado para ocultar operações militares. Desde então, Israel retirou muitas tropas do norte de Gaza e mudou o foco da sua invasão para o sul.

Os militares disseram que suas forças mataram 20 militantes durante as operações de segunda-feira, incluindo um alto funcionário do Hamas identificado como Faiq Mabhouh, chefe de operações das forças de segurança interna do governo do Hamas em Gaza. Ele estava “armado e escondido em um complexo” no hospital, disse Israel.

(O Sr. Sullivan, o conselheiro de segurança nacional, confirmou na segunda-feira que Israel também matou o vice-comandante do Hamas, Marwan Issa, este mês.)

Israel disse que o complexo hospitalar também funciona como centro de comando militar do Hamas, chamando-o de um dos muitos exemplos de instalações civis que os militantes usam para proteger as suas atividades. As agências de espionagem dos EUA afirmaram que a sua própria inteligência indica que o Hamas e outro grupo palestiniano usaram o Al-Shifa para comandar forças e manter alguns reféns feitos durante os ataques de 7 de Outubro.

O hospital e a área circundante também abrigam cerca de 30 mil pacientes, profissionais médicos e civis deslocados, e várias pessoas foram mortas e feridas no ataque de segunda-feira, disse o Ministério da Saúde de Gaza.

Ao meio-dia, cerca de 15 tanques israelenses e vários tratores estavam nas dependências do hospital, disse Alaa Abu al-Kaas, que estava no hospital com seu pai, que estava sendo tratado.

“O medo e o terror estão realmente nos devorando vivos”, disse ela por telefone de um corredor de um dos prédios do hospital onde estava escondida. Sua voz era quase inaudível em meio a estrondos e explosões.

Al-Kaas, 19, disse que antes do amanhecer de segunda-feira ouviu tiros e o som de tanques antes que os soldados israelenses, usando alto-falantes, ordenassem que as pessoas no complexo permanecessem dentro de casa e fechassem as janelas. Ela disse que as forças israelenses disseram às pessoas que seriam transferidas para a área de Al-Mawasi, no sul de Gaza, embora não estivesse imediatamente claro quando ou como. Israel disse que procurou criar uma “zona segura” humanitária em Al-Mawasi, embora os civis tenham encontrado pouco abrigo lá.

A Sra. al-Kaas disse que também viu soldados israelenses segurando várias pessoas, com as mãos amarradas e as roupas parcialmente despojadas, no pátio do complexo hospitalar. Ela acrescentou que corpos de pessoas que aparentemente foram baleadas estavam caídos no pátio. Seu relato não pôde ser confirmado de forma independente.

“Estamos apenas sentados aqui”, disse ela, “esperando que eles nos evacuem daqui”.

O relatório foi contribuído por Yan Zhuang, Ameera Harouda, Erro Yazbek, Myra Noveck, Abu Bakr Bashir e Zach Montague.

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By NAIS

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