Fri. Feb 23rd, 2024

Enquanto Israel atacava alvos na Faixa de Gaza pelo ar e pelo mar na quarta-feira, um membro do gabinete de guerra do país ameaçou agir numa segunda frente, ao longo da fronteira com o Líbano, onde a milícia Hezbollah, apoiada pelo Irão, disparou barragens de foguetes contra Israel.

“Digo aos nossos amigos em todo o mundo: a situação na fronteira norte necessita de mudança”, disse o membro do gabinete de guerra, Benny Gantz, aos jornalistas. “O tempo para uma solução diplomática está a esgotar-se. Se o mundo e o governo do Líbano não agirem para parar o fogo nas comunidades do norte e afastar o Hezbollah da fronteira, as FDI farão isso.” A referência era às Forças de Defesa de Israel.

A ameaça de uma guerra mais ampla tem preocupado os Estados Unidos e os seus aliados desde o início do conflito em Gaza, e só cresceu à medida que três grupos apoiados pelo Irão – Hamas, Hezbollah e Houthis no Iémen – lançam ataques contra Israel, bem como contra Israel. navios comerciais no Mar Vermelho. A preocupação levou os Estados Unidos a enviar dois porta-aviões para o Mediterrâneo Oriental nas semanas seguintes aos ataques de 7 de Outubro liderados pelo Hamas contra Israel que desencadearam a guerra em Gaza.

Os militares israelitas afirmaram na quarta-feira que o seu comando no norte, ao longo da fronteira com o Líbano, estava num “estado de prontidão muito elevada”. O chefe do Estado-Maior militar, tenente-general Herzi Halevi, disse: “Precisamos estar preparados para atacar, se necessário”.

As tensões aumentaram ainda mais esta semana depois que o Irã acusou Israel de matar o Brig. General Sayyed Razi Mousavi, conselheiro sênior do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica do Irã, em ataque com mísseis na Síria. Na quarta-feira, um cortejo de enlutados acompanhou o seu corpo pelas cidades iraquianas de Najaf e Karbala, e um representante da Guarda Revolucionária, Ramezan Sharif, ameaçou novamente retaliar Israel, informou a Associated Press.

Sinais de divisão entre os adversários de Israel surgiram na quarta-feira, quando Sharif afirmou que o ataque do Hamas em 7 de outubro foi motivado não por queixas de longa data com Israel, mas pelo assassinato em 2020 do major-general Qassim Suleimani, chefe da força de elite Quds do Irã, em um Ataque de drones dos EUA no Iraque. O Hamas rejeitou prontamente a sugestão.

As autoridades norte-americanas têm receio de que os ataques retaliatórios na região possam evoluir para um combate regional maior, mas na manhã de terça-feira, os Estados Unidos conduziram uma série de ataques aéreos no Iraque contra instalações que afirmavam estarem a ser utilizadas por representantes iranianos. Os ataques seguiram-se a uma série de ataques perpetrados por militantes no Iraque, incluindo um ataque de drone horas antes a uma base aérea de Erbil, no qual três militares americanos ficaram feridos.

Uma autoridade israelense disse na quarta-feira que o secretário de Estado, Antony J. Blinken, planeja visitar Israel no início de janeiro para discutir a guerra em Gaza e os planos de como o território palestino será governado quando o conflito terminar. A visita será a quarta de Blinken à região desde os ataques de 7 de outubro. Em cada uma de suas viagens anteriores, Blinken também fez escalas em diversas capitais árabes.

Israel tem estado sob pressão dos governos europeus e das Nações Unidas para concordar com um cessar-fogo imediato, mas com o Hamas e Israel a impor condições aparentemente intratáveis ​​em público, diplomatas disseram que parecia que um acordo para uma trégua duradoura continuava distante.

Em Israel, na quarta-feira, um dia depois de os militares israelitas terem anunciado que tinham expandido as operações nas áreas centrais de Gaza, sirenes de ataque aéreo soaram ao longo da fronteira pelo menos três vezes – uma medida da aparente durabilidade das capacidades do Hamas para combater e ameaçar Israel.

Desde o ataque de 7 de Outubro ao sul de Israel, que matou cerca de 1.200 pessoas, o Hamas e outros grupos armados dispararam cerca de 12.000 foguetes de Gaza contra Israel, um quarto deles em 7 de Outubro, segundo o governo israelita. Israel atingiu Gaza com uma série de ataques quase implacáveis, matando o que as autoridades de saúde dizem ser mais de 20 mil pessoas.

Mais de 11 semanas após o ataque liderado pelo Hamas que desencadeou a guerra, o Ministério da Saúde de Gaza disse na quarta-feira que Israel devolveu os corpos de 80 palestinos a Gaza.

Uma autoridade israelense disse que soldados israelenses que vasculhavam Gaza em busca de reféns mantidos pelo Hamas e outros grupos armados levaram os corpos a Israel para determinar se algum deles eram restos mortais de reféns. As autoridades israelenses coordenaram então com as autoridades palestinas para enviá-los de volta a Gaza, disse o funcionário, que falou sob condição de anonimato para discutir as operações militares.

Em Gaza, soldados israelitas travaram batalhas de casa em casa num bairro fora da Cidade de Gaza, onde há combates há semanas, disseram os militares. No início desta semana, o general Halevi disse que os militares estavam “perto de completar” o desmantelamento dos batalhões do Hamas no norte de Gaza, mas que, dado o denso ambiente urbano, “não se pode dizer que os matámos a todos”.

A guerra, disse ele, “continuará por muitos mais meses”.

Desde o início do conflito, tanto Israel como o Hamas têm feito declarações de linha dura em público, embora as negociações tenham continuado em privado, muitas vezes através do governo do Qatar, que mediou uma trégua em Novembro que abriu a porta a uma troca de reféns por prisioneiros. e mais ajuda humanitária entrando em Gaza.

O governo egípcio fez circular uma proposta apelando a novas trocas de reféns e prisioneiros como um passo em direcção a um cessar-fogo permanente, segundo três diplomatas da região que insistiram no anonimato devido à sensibilidade das conversações. Mas os diplomatas alertaram que nem Israel nem o Hamas pareciam perto de concordar.

Na noite de segunda-feira, o gabinete de guerra de Israel discutiu várias propostas de trégua sobre a mesa, incluindo a egípcia, de acordo com um oficial israelense que falou sob condição de anonimato para discutir as deliberações confidenciais. Em público, as autoridades israelitas continuaram a dizer ao público que espera uma guerra longa e difícil pela frente.

O Hamas, em declarações públicas, parece rejeitar qualquer acordo para libertar os restantes reféns se este não incluir um fim sustentável das hostilidades. Numa entrevista ao The New York Times na quarta-feira, Zaher Jabareen, membro da liderança política do grupo, disse que o primeiro passo tinha de ser o fim da matança de pessoas em Gaza.

“A nossa posição, que comunicámos a todas as partes, é que pedimos um cessar-fogo abrangente antes de falarmos sobre outras questões”, disse ele.

O relatório foi contribuído por Aaron Boxerman, Ben Hubbard, Michael Crowley e Joana Reiss.

By NAIS

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