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Os estudantes das escolas públicas de Boston terão um caminho direto para empregos garantidos no maior empregador da cidade, o sistema de saúde Mass General Brigham, através de uma nova iniciativa que unirá escolas secundárias ansiosas por expandir a formação profissional com hospitais desesperados por trabalhadores.

Um investimento de 38 milhões de dólares da Bloomberg Philanthropies – a maior doação na história das escolas públicas da cidade – transformará uma pequena escola secundária existente num alimentador de 800 alunos para o extenso sistema Mass General, que está actualmente atormentado por cerca de 2.000 vagas de emprego.

Boston é uma das 10 cidades ou regiões onde a Bloomberg se comprometeu a gastar um total de 250 milhões de dólares ao longo de cinco anos associando hospitais a escolas secundárias. Os alunos ganharão créditos universitários à medida que treinam para carreiras em enfermagem, medicina de emergência, ciências laboratoriais, imagens médicas e cirurgia.

Mas, num aceno à evolução das opiniões sobre o ensino superior e à crescente procura de formação profissional, o programa irá preparar milhares de estudantes para começar empregos de tempo integral após a formatura, em vez de na faculdade, se assim o desejarem.

“Há uma sensação crescente de que o valor da faculdade diminuiu em relação ao custo”, disse Howard Wolfson, líder do programa educacional da Bloomberg Philanthropies, em entrevista na terça-feira. “Isso não deve ser interpretado como anti-faculdade – toda criança que quiser ir deveria ter a oportunidade. Mas, ao mesmo tempo, temos de reconhecer a realidade de que, para muitas crianças, a faculdade não é uma opção, ou elas querem prosseguir com as suas carreiras.”

A fundação iniciada por Michael R. Bloomberg, ex-prefeito de Nova York que cresceu num subúrbio de Boston, estabelecerá parcerias semelhantes entre escolas e hospitais em Nova York, Filadélfia, Nashville, Houston, Dallas, Charlotte e Durham, bem como em áreas rurais no Tennessee e Alabama.

Em Boston, o dinheiro permitirá que a Academia Edward M. Kennedy para Carreiras em Saúde dobre gradualmente suas matrículas de 400 para 800 alunos e ofereça cinco planos de carreira na área de saúde em vez dos dois atuais. O novo currículo será desenvolvido pelo Mass General Brigham.

Os alunos escolherão uma especialidade até o final do 10º ano e depois passarão um tempo como juniores e seniores treinando em laboratórios de hospitais, departamentos de emergência e outros ambientes semelhantes, disse a escola.

Fundada em 1995, a Academia Kennedy tem uma lista de espera de 400 alunos, disseram seus líderes. Isso reflete o interesse pela formação profissional observado em todo o estado e no país. Um relatório estatal de 2019 sobre o ensino profissional em Massachusetts concluiu que a procura de estudantes aumentou 33 por cento em cinco anos, com as matrículas nas escolas profissionais a ficarem muito aquém das necessidades de emprego projetadas nos cuidados de saúde e noutras áreas.

Os defensores das escolas profissionais pressionaram o Estado a financiar mais escolas e a adoptar um sistema de admissão por sorteio para os programas existentes, argumentando que os estudantes negros foram injustamente excluídos.

A prefeita Michelle Wu, de Boston, disse que o projeto será uma “virada de jogo”, ajudando a construir uma classe média mais forte e estável em uma cidade que está entre as mais caras do país.

“Para que os membros da nossa comunidade possam conseguir empregos bem remunerados onde são desesperadamente necessários”, disse ela, “isso cria rampas de acesso para carreiras com salários mais elevados que lhe permitem permanecer na cidade e servir a sua comunidade. ”

Os salários iniciais médios para alguns dos empregos para os quais os alunos irão treinar variam de US$ 56.000 para tecnólogos cirúrgicos a US$ 71.000 para terapeutas respiratórios, de acordo com a Bloomberg.

Mais de 90% dos alunos da Academia Kennedy são negros ou hispânicos; 85 por cento são classificados como “altas necessidades”, o que significa que pertencem a famílias com baixos rendimentos, aprendem inglês multilingue ou têm deficiências. Para garantir o sucesso dos alunos, a doação da Bloomberg inclui dinheiro para apoios como assistentes sociais escolares e médicos de saúde mental.

A Dra. Anne Klibanski, presidente e executiva-chefe do Mass General Brigham, disse que a parceria diversificará a força de trabalho do sistema, ajudando-o a refletir mais de perto a cidade cada vez mais diversificada que atende. Preencher vagas também ajudará a reduzir o tempo de espera dos pacientes e a aliviar o esgotamento entre funcionários sobrecarregados, disse ela.

Wolfson disse que prevê que cidades de todo o país estabeleçam canais semelhantes para preencher 2 milhões de vagas de emprego na área da saúde, um número que deverá duplicar até 2031. Em Boston, Mary Skipper, a superintendente das escolas, disse que pode imaginar escolas alimentadoras para ajudar abordar a grave escassez nacional de professores, além de profissionais de saúde.

“É um modelo muito poderoso”, disse ela. “Isso estabelece um modelo.”

By NAIS

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